Эта неделя в истории

100 лет назад: Фрэнсис Скотт Фицджеральд публикует первый роман

28 марта 2020 г.
Ф. Скотт Фицджеральд

26 марта 1920 года 23-летний Фрэнсис Фицджеральд, один из самых проницательных наблюдателей американской социальной жизни и один из наиболее значительных американских художников XX века, увидел напечатанным свой первый роман По эту сторону рая, опубликованный издательством Charles Scribner’s Sons.

Роман, подготовленный к изданию выдающимся литературным редактором Максвеллом Перкинсом, вышел первым тиражом в количестве 3 тысяч экземпляров и был хорошо принят критиками. Известный американский журналист Генри Луис Менкен назвал его «лучшим американским романом, который я видел за последнее время». Роман был распродан за считанные дни после его появления в книжных магазинах.

Роман повествует об Эмори Блейне, молодом тщеславном представителе среднего класса американского Среднего Запада, который отправляется на восток страны учиться в колледж. Эмори принимал участие в Первой мировой войне — хотя этот опыт не фигурирует в романе, — и после возвращения домой становится составителем рекламных объявлений в одной из рекламных фирм. В это время с ним случаются несколько жизненных катастроф. Его любовные отношения распадаются из-за того, что его возлюбленная занята поиском богатства и социального статуса. К концу романа он становится социалистом.

Подобная трансформация не была необычной в то время и даже десятилетия спустя. После произошедшей в 1917 году в России революции по Соединенным Штатам в 1919 году прокатились массовые забастовки, был основан Коммунистический Интернационал и его американская секция. Последовала злобная реакция американского правительства в виде печально известных «рейдов Палмера», которые разгоняли левые митинги, бросали в тюрьмы и депортировали коммунистов, социалистов и анархистов.

Стоит процитировать слова Эмори, сказанные им в конце книги, потому что они близки тому, как многие молодые люди чувствуют себя столетие спустя: «Сегодня я в первый раз в жизни ратовал за социализм. Другой панацеи я не знаю. Я неспокоен. Все мое поколение неспокойно».