Эта неделя в истории

75 лет назад: Cсоюзники начинают смертоносную бомбардировку Дрездена

15 февраля 2020 г.
Вид на Дрезден после бомбардировки авиацией союзников

13 февраля 1945 года британская и американская боевая авиация начала серию налетов на Дрезден, густонаселенную столицу немецкой Саксонии. Массированная бомбардировка могла привести к разрушению большей части города, обрушив огненные смерчи на сделанные преимущественно из дерева постройки. Огромные жертвы среди гражданского населения были полностью предсказуемы и фактически являлись целью кампании бомбардировок, которые, как это было обычным делом для всех империалистических держав в годы Второй мировой войны, были направлены против рабочего класса.

Операция по бомбежке Дрездена была спланирована и начата в условиях нарастающего острого кризиса нацистского режима. Успехи союзников по антигитлеровской коалиции в Западной и Восточной Европе означали, что полномасштабное вторжение в Германию можно было ожидать в течение ближайшего месяца. Изгнание нацистских сил из Франции создало базу для дальнейших операций союзников, направленных против собственно Германии. В то же время немецкие войска и гражданское население оказывали гораздо более яростное сопротивление наступающей советской Красной армии в Восточной Европе.

Дрезден стал мишенью, потому что считалось, что это самый большой город, который еще не пострадал в результате войны. Это был центр промышленного производства с более чем 50 тысячами рабочих, занятых примерно на 110 заводах. Некоторые из них производили продукцию для армии, в том числе зенитные и полевые орудия, а также продукцию гражданского назначения, такую как оптика, механические приспособления и электроприборы.

Первые британские самолеты были подняты в воздух 13 февраля 1945 года в составе 254 «Ланкастеров» из 83-й эскадрильи бомбардировщиков. Они несли 375 тонн зажигательных материалов, которые должны были вызвать волну непрекращающихся пожаров, а также 500 тонн взрывчатых веществ. 14 февраля около 2100 бомбардировщиков ВВС США присоединились к налету на Дрезден, сбросив на город еще сотни тонн взрывчатки и зажигательных средств. Бомбардировки продолжились также на следующий день.

По данным дрезденской полиции, эта воздушная атака привела к возникновению единого мощного пожара, охватившего старые кварталы города и пригороды и уничтожившего около 12 тысяч домов. Сотни фабрик, общественных зданий, школ и больниц также были разрушены до основания.

Лотар Метцгер, житель города из числа гражданского населения, переживший нападение, позже писал: «Мы видели ужасные вещи: сгоревшие тела взрослых людей, сжавшиеся до размеров маленьких детей, куски рук и ног, мертвые люди, целые семьи, погибшие в огне, бегающие туда-сюда горящие люди, сгоревшие вагоны, заполненные гражданскими беженцами, убитые спасатели и солдаты, многие звонили и искали своих детей и семьи, и огонь везде, везде огонь, и все время горячий ветер огненного вихря отбрасывал людей обратно в горящие дома, откуда они пытались бежать».

По современным оценкам число погибших в результате трехдневного авиационного налета составило около 25 тысяч человек. Многие выжившие получили травмы — от сильных ожогов до различных последствий от интенсивного вдыхания дыма.