Facebook gjenoppretter tjenesten til sosialistiske sider og hevder at utrenskingen var en «automatiseringsfeil»

26 January 2021

Etter omfattende protester gjenopprettet Facebook på mandag siden til International Youth and Students for Social Equality (IYSSE) ved University of Michigan (UM), sammen med kontoene til ledende medlemmer av IYSSE og Socialist Equality Party (SEP).

Som respons på henvendelser fra Financial Times i Storbritannia hevdet Facebook at fjerningene var resultatet av en «automatiseringsfeil», og la til: «Vi beklager glippen.»

Facebook-sjef Mark Zuckerberg avlegger vitnesbyrd online under en høring for en underkomité i Representantenes hus om antitrust-regulering, Capitol Hill, Washington, 29. juli 2020 [Foto: Mandel Ngan/Pool via AP]

Gjenopprettingen av tjenesten kom to dager etter at Facebook deaktiverte disse sidene uten noen forklaring og uten å tilby noen mulighet til å påklage hendelsen. Blant de individuelle sidene som ble slettet var de til IYSSEs nasjonalsekretær Genevieve Leigh og Niles Niemuth, amerikansk administrerende redaktør av World Socialist Web Site (WSWS).

Uttalelser på WSWS som fordømte den politiske utrenskingen ble delt tusenvis av ganger på sosiale medier, i tillegg til en flom av brev og støtteerklæringer fra arbeidere, ungdom, journalister og fagpersoner.

FT rapporterte kontroversen i en forsideartikkel med tittelen «Facebook skaper sinne etter stenging av sosialistiske sider.» Avisa intervjuet både David North, styreleder for WSWS’ internasjonale redaksjonsråd, og Chris Marsden, nasjonalsekretær for SEP (UK).

«Selv om dette spesielle forbudet har blitt [reversert], er det et varsel om at vi ikke vet hva som kan skje senere,» ble North sitert med i artikkelen. «Sosialmedier ... er privateide, men i alle henseender har de blitt det som før var torgplassen,» sa Marsden. «De anvender deres makt på en måte som er fullstendig udemokratisk.»

Facebooks påstand om at deres deaktivering av kontoene bare var resultat av en teknisk glipp mangler enhver troverdighet og er åpenbart uærlig. Sosialmedieselskapet hadde tydeligvis investert tid og ressurser for å identifisere ledende medlemmer av SEP, IYSSE og WSWS.

Påstanden blir motbevist av de gjentatte uttalelsene fra offisielle Facebook-representanter, både under kongresshøringer og for militære publikum, om at Facebook bevisst søker å bekjempe det de kaller «radikale» politiske synspunkter.

Der han talte på en NATO-konferanse for et publikum av generaler og offisielle etterretningsrepresentanter i 2018 erklærte Alex Stamos, Facebooks sikkerhetsansvarlige: «Våre samfunn må generelt sett tilpasse seg ideen om at ikke all informasjon er skapt lik.» Han advarte at millioner av «mennesker som føler de har blitt ignorert eller undertrykt» bruker Facebook for å «presse på for radikale politiske orienteringer». Han kalte disse individene og organisasjonene «innenlandske påvirkningsoperatører».

For å kontrollere og styre politisk ytring på deres plattform har Facebook ansatt mer enn 20 000 personer i sitt team for sikkerhet og håndheving, mange av dem med politi- og etterretningsbakgrunn, eller som Stamos, arbeider for etterretningstilknyttede tankesmier.

World Socialist Web Site forlanger at Facebook forklarer hvorfor selskapet stengte ned kontoene til UM IYSSE, og kontoene til ledende SEP-medlemmer.

Hvilke individer var involvert i å treffe denne beslutningen om å fjerne sidene til medlemmene av SEP? Hvilken involvering hadde amerikanske regjeringsagenturer i Facebooks beslutning? Har Facebook noen gang diskutert aktivitetene til SEP eller noen av partiets medlemmer med den amerikanske regjeringen? Var Facebook satt under press fra den amerikanske regjeringen om å iverksette tiltak mot SEP?

Uten en slik forklaring kan det ikke være noen forsikring om at ikke ytterligere vilkårlige og politisk motiverte handlinger vil bli gjort. Og Facebooks unnskyldning har ingen mening med mindre selskapet kan gi forsikringer om at det ikke vil gjøre det igjen.

World Socialist Web Site takker de mange lesere, supportere og prinsippfaste journalister som offentliggjorde Facebooks sensur mot IYSSE og SEP, og bidro til å få omgjort den. Men kampen er langt fra over.

Vi har denne oppfordringen til våre lesere:

1. Send uttalelser med krav om en forklaring på Facebooks handlinger til info@support.facebook.com og zuckerberg@fb.com. Send kopier av deres brev til comments@wsws.org for publisering på World Socialist Web Site.

2. Del denne uttalelsen med venner og kolleger og på sosiale medier, deriblant Facebook, Twitter og andre plattformer. Inkluder emneknaggen #StopCensoringSocialism.

3. Send til WSWS enhver informasjon dere måtte ha om sensur av venstreorienterte individer og publikasjoner fra Facebooks eller andre sosialmedieselskapers side, for at vi kan publisere og opponere mot disse angrepene.

Andre Damon