Rask vekst av Covid-19-tilfeller i Kina

Av Jerry Zhang
12 January 2021

Siden slutten av 2020 har det brutt ut koronaviruskriser flere steder i Kina, som del av den forverrende globale epidemien. Med de kaldeste vintermånedene som nærmer seg, er ei ny bølge av utbrudd fortsatt under utvikling.

De siste dagene har myndighetene i regioner truet av epidemien – store byer som Shenyang, Dalian og Shijiazhuang – suksessivt kunngjort at de har gått inn i en «krigstidstilstand». Tiltakene inkluderer åpning av nukleinsyre-testing av millioner av personer, kansellering av alle ansamlinger og restriksjoner for offentlig transport.

Kinesere iført munnbind [Foto: AP Photo/Kin Cheung]

Disse pandemiforebyggende operasjonene står overfor alvorlige utfordringer. Vårfestivalen nærmer seg – det årlige månenyttåret, syv-dagersferien og den medfølgende masseforflytning av mennesker, som innledes den 12. februar. Vanligvis vender hundretalls millioner på denne tiden av året, hovedsakelig migrantarbeidere, hjem til deres opphavsregioner. Lokalregjeringer i mange byer, som er bekymret for pandemiens innvirkninger, har meldt kunngjøringer som ber om at hjemreiser avlyses med mindre de er nødvendige.

Ifølge Kinas nasjonale helsekommisjon var det per midnatt den 10. januar 673 bekreftede tilfeller (symptomatiske infeksjoner) og 506 asymptomatiske infeksjoner registrert i Kina. For tiden er utbruddene hovedsakelig konsentrert i Beijing, så vel som Shijiazhuang, Shenyang og Dalian. Etter at ei ny bølge av infeksjoner brøt ut i de tre storbyene Beijing, Shenyang og Dalian i andre halvdel av desember, økte også antall tilfeller i Shijiazhuang raskt – med 212 tilfeller på ni dager – hvilket gjorde byen til det hardest rammede pandemiske området i Kina.

Shijiazhuang By, hovedstad i Hebei-provinsen med 11 millioner innbyggere, ble forrige tirsdag erklært å være i en «krigstidstilstand». Siden torsdag har byens jernbaner, motorveier og flyvninger blitt sperret, for å forhindre at personer kommer inn eller forlater.

Gaocheng District, som er under Shijiazhuang Bys jurisdiksjon, er utbruddets episenter. Tre embetsfunksjonærer i distriktet er av myndighetene beskyldt for «forferdelig forebygging og kontroll».

Ifølge rapporter kom det første tilfellet av dette utbruddet fra Xiaoguozhuang Village, der en 61-år-gammel kvinnelig beboer ble diagnostisert med infeksjonen. Deretter dukket det opp flere bekreftede tilfeller i landsbyen, det ene tilfellet etter det andre, som gradvis spredte seg til omkringliggende landsbyer.

Li Qi, direktør for Hebei-provinsens senter for sykdomskontroll og forebygging (CDC), sa på en pressekonferanse den 8. januar at utbruddet i Hebei, i likhet med utbruddene i andre regioner, var forårsaket av virus fra utlandet. Xiaoguozhuang Village ligger bare et dusin kilometer fra Zhengding internasjonale lufthavn, som derved letter import og spredning av viruset. De fleste av de lokale landsbyboerne jobber i serviceindustrien eller logistikkforsyningskjeder for frossenvarer, og har derfor høyere sannsynlighet for å bli eksponert for viruset.

I tillegg kan sosiale sammenkomster være en faktor i dette utbruddet. Ifølge offisiell informasjon ble det avholdt flere bryllup i Xiaoguozhuang Village og omkringliggende landsbyer fra 28. desember til 2. januar, og over 19 av de bekreftede tilfellene er bryllupsdeltakere. Fra en feiring den 28. desember ble syv av gjestene diagnostisert med infeksjoner. Ifølge kommentarer fra lokale landsbyboere, som er referert i mediene, var det nesten ingen bryllupsdeltakere som hadde munnbind eller overholdt andre beskyttende tiltak.

Feng Zijian, visedirektør for CDC, sa den 5. januar at den store økningen i antall tilfeller på kort tid betydde at viruset i noen tid hadde spredt seg «ekstremt hemmelig». Parallelle mønstre har oppstått i andre regioner. Tidligere var det innbyggere i Dalian som testet positivt etter gjentatte tester. Utbruddene i Beijing viste tilsvarende utviklingstrekk.

Per den 10. januar var det totalt 63 offisielt utpekte «middels risikofylte» områder i Kina – 28 i Hebei-provinsen (hovedsakelig i Shijiazhuang By og Xingtai By), 8 i Beijing, 30 i Liaoning-provinsen (hovedsakelig i Shenyang By og Dalian By), og 7 i Heilongjiang-provinsen (alle i Heihe By).

Disse utbruddene viser igjen at arbeiderklassen er plassert på pandemiens frontlinje i Kina, som den er internasjonalt. Flere tilfeller har blitt funnet å ha blitt smittet på grunn av eksponering for virus på overflata av frossenvarer, importert fra utlandet, men selv etter at pandemien gjenoppsto i flere byer var logistikkforsyningskjeder for frossenvarer fortsatt ansvarlige for utilstrekkelig desinfisering og mangel på sanitetsbeskyttelse. Ifølge statistikkene er de fleste tilfellene i disse utbruddene fabrikkarbeidere, bussjåfører, servitører, budansatte og tilsvarende utsatte arbeidere.

Landsbygdene regnes generelt sett å ha liten befolkningsmobilitet, men utbruddet i Hebei var opprinnelig konsentrert i landlige områder. Til en viss grad var det fordi noen migrantarbeidere ble rammet av voksende arbeidsledighet, lønnsreduksjoner og ubetalte lønninger, og ble tvunget til å vende hjem, i forkant av vårfestivalens «tidevann» av hjemreisende. Arbeidere har praktisk talt ikke fått noen støtte eller bistand for å lindre deres forverrende levekår.

Samtidig eksponerte denne utviklingen det svakt utbygde helsevesenet og medisinske helsetjenestesystemer i landlige og andre «grasrot»-områder. Ifølge nettstedet China News er kilden til Hebei-utbruddet ikke entydig identifisert, men det er et udiskutabelt faktum at det rurale systemet for epidemiforebygging er utilstrekkelig, og at det i mange tilfeller har ikke blitt testet i tide.

På grunn av den intensiverende pandemien rundt om i verden oppfordres befolkningen til å vende deres håp til vaksiner, og den kinesiske regjeringen har akselerert sin vaksineringsplan. Kina startet formelt sin vaksinering av «nøkkelpopulasjoner» i desember, og forskjellige regioner utvikler nå gradvis deres respektive planer. De som ble oppført i den første gruppa av «nøkkelpopulasjoner for vaksinering» omfatter personer sysselsatt i ni bransjer, deriblant logistikk, tollvesen, medisinsk behandling og offentlig transport. Arbeidere i disse bransjene anses å ha en større sannsynlighet for å bli eksponert for viruset via deres arbeidsplasser.

Ifølge den tidligere kunngjorte Beijing Covid-19 vaksineringsplanen skal vaksinering av «nøkkelpopulasjoner» i hovedstaden være fullført før Vårfestivalen. Deretter vil organiseringen av andre gruppers inokulering organiseres, betinget av tilførselen av vaksiner. Den 9. januar sa Zeng Yixin, visedirektør for Kinas nasjonale helsekommisjon, at Kinas vaksineprogram ville omfatte vaksinering av minst 60 prosent av befolkningen, og at den var gratis for de angjeldende.

Vaksinen som regjeringen for øyeblikket besørger til kinesiske borgere er fra det statseide farmakologiselskapet Sinopharm. Ifølge tidligere offisielle data er vaksinens effektivitetsrate på 79,34 prosent.

Dette til tross, den globale epidemien, som øker på grunn av den profittdrevne politikken til regjeringer overalt, utgjør fortsatt en alvorlig trussel mot Kinas masser, inntil vaksinen er effektivt besørget for folket i en stor skala. Dette fremhever det faktum at pandemien er et globalt anliggende som ikke kan løses på et sjåvinistisk nasjonalt grunnlag, som eksempelvis stenging av grensene.

De statseide medienes gjentatte nedtoning av pandemien, for å berettige lempingen av restriksjoner og kontrollmetoder for å sikre en gjenopptakelse av arbeidet, har forverret risikoen. Selv om Kina har klart å holde antallet tilfeller relativt lavt, hovedsakelig ved å utføre storskala testing og kontaktsporing, har det svært smittsomme viruset likevel fortsatt å spre seg.

 

Forfatteren anbefaler også:

COVID-19 cases rise sharply in China
[5 January 2021]

Large COVID-19 outbreak in Xinjiang, China
[16 November 2020]

Chinese Communist Party meets amid rising social and geo-political tensions
[2 November 2020]