Antimunnbind-fantast arrestert etter trussel om å kidnappe og drepe Wichitas Demokrat-borgermester

Av Jacob Crosse
20 October 2020

Den 59-år-gamle mannen Meredith Dowty fra Kansas ble den 16. oktober arrestert etter angivelig å ha sendt tekstmeldinger til en embetsfunksjonær i byen Wichita, i hans jakt etter hjemmeadressen til Demokrat-borgermesteren Brandon Whipple, for å tilrettelegge for å kidnappe og drepe ham.

Tekstmeldingene har enda ikke blitt offentliggjort, men Whipple har uttalt at politiet har vist ham bilder av tekstene som ble sendt til en annen embetsfunksjonær før de ble videreformidlet til politiet. Meldingene som angivelig er forfattet av Dowty kommer med eksplisitte trusler mot borgermesterens liv for hans opprettholdelse av et mandatpålegg om bruk av munnbind, som har vært i kraft siden den 3. juli 2020.

Som del av mandatet ble det innført bøtelegging, med $ 25 for det første bruddet mot den bydekkende forordningen, som skal være i kraft til minst den 21. oktober. Høyreorienterte motstandere av mandatet stilte den 8. september på et byrådsmøte hvor de i mer enn syv timer tikjennega deres forakt for forordningen, i all hovedsak med referanser til religiøse anfektelser og mandatets angivelige «konstitusjonelle» overtramp.

Brandon Whipple [Foto: Wikimedia Commons]

I kommentarer til lokalavisa Wichita Eagle sa Whipple at Dowty «skulle kidnappe meg for så å skjære halsen over på meg, og han trengte min adresse fordi jeg fortjente å konfrontere bøddelen –

jeg og enhver annen som, et eller annet om tyranni». Whipple sa at meldingene uttrykte Dowtys opposisjon mot «munnbind og tyranni». I et intervju med New York Times sa Whipple at meldingene også beskrev hans hengning, før han så skulle komposteres til gjødsel.

«Det hørtes ut som om personen var veldig opprørt stort sett over munnbindmandater, og han sa noe om ikke å få sett sin mor på grunn av Covid-restriksjoner relatert eldrehjem,» sa Whipple til lokalavisa. I oppfølgende kommentarer på søndag forsikret Whipple de lokale næringslivsinteressene om at hans munnbindmandat ikke var utelukkende for medisinske formål, men for å «sikre at vår økonomi kan gjenåpnes».

Etter eksempel av Det demokratiske partiets nasjonale taushet om planene om å myrde Michigan-guvernøren Gretchen Whitmer og Virginia-guvernøren Ralph Northam, opprettholder Det demokratiske partiet i Kansas en iøynefallende taushet om den siste attentat-trusselen mot en valgt embetsrepresentant. På partiets offisielle Facebook-side ble det ikke skrevet et eneste ord angående Dowtys voldelige trusler, i tråd med hvordan Demokratene fra Joe Biden og Nancy Pelosi og nedover i rekkene, bagatelliserer trusselen om fascistangrep ansporet av president Donald Trump. Trump har gjentatte ganger raljert mot sikkerhetstiltak påkrevd av koronaviruspandemien, deriblant bruken av munnbind.

Etter at nyheten om Dowtys arrestering brøt la Whipple ut en kommentar på sosialmedier der han fordømte vold, samtidig som han takket «de modige menn og kvinner fra @WichitaPolice som ikke bare beskytter oss, men hele vårt samfunn. Takk for rask respons i denne saken og for alt dere gjør.»

Til forskjell fra Wolverine Watchmen-planen om å kidnappe Whitmer fra hennes feriehus før eller under presidentvalget, ser det ikke ut til at Dowty hadde vært engasjert i noen lang planlegging for en bortføring av Whipple. Politiet arresterte ham samme dag som han sendte tekstmeldingene til byens embetsfunksjonær. Påtalemyndigheten i Sedgwick County er forventet å kunngjøre ytterligere detaljer angående etterforskningen senere denne uka. Dowty er for øyeblikket varetektsfengslet i Sedgwick County på én enkelt siktelse om kriminell trussel, med kausjonen satt til $ 50 000.

Wichita er på 50. plass blant amerikanske byer etter befolkningsstørrelse, med nesten 390 000 innbyggere. Sedgwick County, som inkluderer byen, opplever en økning av Covid-19-tilfeller og positive tester siden den påtvungne gjenåpning av skoler og en generell redusering av tiltak for sosial distansering. Fylkes helsedata viser nesten en dobling for det 14-dagers rullerende gjennomsnittet av positivtester på mindre enn én måned, fra 4,8 prosent den 20. september til 8,9 prosent den 17. oktober. I skrivende stund har 121 av Kansas’ 859 dødsfall på grunn av Covid-19 vært i Sedgwick County.

Offentlige velgerregistreringsjournaler viser at Dowty er en registrert Republikaner. Han er også en pensjonert brannbekjemper og er ifølge den lokale musikeren og tidligere journalisten Joe Stumpe også en kjent lokalmusiker som opptrer under artistnavnet Cathead. Dowtys Cathead Facebook-profil, som ikke har vært oppdatert siden 2019, viser ham spille gitar og munnspill på lokale barer og nattklubber.

Eagle rapporterer at Dowty ble hedret av Wichitas byråd i 2008 for å ha besørget hjelp til en politimann som ble skutt i begge beina. Eagle bemerket også at Dowty som brannbekjemper var en av de første som responderte på eksplosjonen i DeBruce-kornheisen som fant sted den 8. juni 1998.

Wichita er et mangeårig senter for høyreekstrem politisk aktivitet, spesielt av antiabort-fantaster som har målrettet leger som tilbyr kvinner denne viktige helsetjenesten. I 1991 arrangerte antiabort-grupper ei rekke voldelige protester, der de uten hell forsøkte å få stengt klinikken drevet av dr. George Tiller. En antiabort-ekstremist myrdet dr. Tiller i 2009, da han fungerte som vaktpersonal under ei gudstjeneste.