Storbritannias lokale nedstengningssystem i villrede, med Covid-19-tilfeller som går til værs

Av Robert Stevens
19 October 2020

Johnson-regjeringens ineffektive tre-nivå, lokaliserte Covid-19-intervensjonsplan faller fra hverandre der koronavirustilfeller skyter til værs i Storbritannia, og sykehusenes intensivavdelinger (ICU) allerede begynner å bli overveldet. På torsdag sa Labour Partys Andy Burnham, borgermester [Mayor] for Greater Manchester, at han og regionens andre politiske ledere ikke ville godta at området ble plassert i kategorien «Veldig Høy Risiko».

Johnson responderte fredag under en pressekonferanse i Downing Street med å erklære at situasjonen i Manchester var «dyster», med antallet Covid-19-tilfeller doblet de ni siste dagene, og en infeksjonsrate så høy som 690 per 100 000 i aldersgruppa 16 til 29 år. Antallet Covid-pasienter innlagt til behandling på Manchesters intensivavdelinger (ICU) var allerede 40 prosent over hva det var på høyden av den første bølga i vår. Johnson truet med at dersom Burnham og andre ledere i Greater Manchester ikke aksepterte å bli flyttet inn i Nivå 3, da ville han pålegge tiltakene, og sa: «Den nasjonale regjeringen må forbeholde seg retten til å tre inn og gjøre det som er nødvendig.» For å legge ytterligere press på Burnham et al. kunngjorde Johnson at lokale ledere i Lancashire, også i regionen North West, hadde avtalt å gå under Nivå 3-restriksjoner.

Storbritannias statsminister Boris Johnson holder en pressekonferanse der han presenterer regjeringens respons på det nye Covid-19-koronavirusutbruddet, fra Downing Street i London. [Foto: Simon Dawson/Pool via AP]

Tidligere rapporterte regjeringen ytterligere 15 650 positive koronavirusinfeksjoner over hele Storbritannia og 136 dødsfall. Men selv dette, og de andre høye tallene som ble kunngjort hver dag siste uke – med nesten 20 000 tilfeller på onsdag – er langt lavere enn de mest pålitelige estimatene.

Tall utgitt av den nasjonale statistikketaten Office for National Statistics (ONS) viste at daglige tilfeller av koronavirus bare i England økte til rundt 27 900 fra 2. oktober til 8. oktober. Totaltallet av tilfeller hadde på ei uke økt fra anslagsvis 224 400 til 336 500. ONS sa at estimerte daglige positive tester i England økte med en rate på nesten 10 000 hver uke.

Tidligere i siste uke kunngjorde biostatistikkenheten Cambridge Universitys Medical Research Council (MRC): «Vårt nåværende estimat på antall infeksjoner som oppstår hver dag på tvers av hele England er 47 000.» Antallet smittede kan være så høyt som 74 900 per dag. MRC konkluderte: «Vi forutser at antallet dødsfall hver dag sannsynligvis vil være mellom 240 og 690 innen den 26. oktober.»

Da Nivå-lovgivningen [engelsk tekst] ble vedtatt i parlamentet sist tirsdag gjorde regjeringen det klart at Greater Manchester-regionen, med en befolkning på 3 millioner, kunne forvente umiddelbart å bli plassert på nivået «Veldig Høyt», med den tilstøtende byregionen Liverpool allerede underlagt disse restriksjonene. Nivå tre betyr at puber og barer må stenge, og at det pålegges forbud mot husholdningers gjensidige omgang [‘mixing bans’].

Greater Manchester består av to storbyer (Manchester og Salford) og åtte småbyer [‘towns’]. Møter med politiske ledere fra regionen sist uke klarte ikke å bryte den fastlåste situasjonen. Det var forventet at helseminister Matt Hancock skulle kunngjøre at den nordvestlige regionen var underlagt Nivå 3-status i en uttalelse sist torsdag morgen, men han ble i stedet tvunget til å snakke om Londons sannsynlige flytting til Nivå 2, etter «produktive samtaler» med Londons borgermester Sadiq Khan.

Ledere av byråd i Greater Manchester og ordførere i andre nordlige områder er i allianse med en betydelig andel av Konservativ-MP-ene – blant annet dem fra de såkalte «Red Wall»-setene i nord som Toryene tok fra Labour i parlamentsvalget sist desember.

Deres hovedkrav har ingenting å gjøre med å sikre allemnnhetens trygghet under virusgjenoppblussingen, men er basert på oppfordringer til regjeringen om å hoste opp mer penger for næringsvirksomheter, gjennom videreføring av den hittidige permitteringsordningen der regjeringen har betalt 80 prosent av arbeidernes lønninger dersom de har vært ute av stand til å arbeide. Denne ordningen skal avvikles helt ved slutten av oktober. Finansminister Rishi Sunaks erstatning er det såkalte Job Support Scheme som vil dekke bare 66 prosent av lønningene til personer ansatt i selskaper tvunget til å stenge ned.

Burnhams krav vil sikre at storselskaper skal fortsette å få tilført en strøm av gratispenger fra staten for å betale lønninger for de mest essensielle arbeiderne, mens de står fritt til å permittere andre arbeidere og pålegge omstillingsprogrammer for å støtte opp under deres profitter. Men Daily Telegraph siterte «regjeringskilder» som sa at permitteringsordningen «ikke vil finne sted». Én sa: «De anvender dette som ei brekkstang for å få mer penger ut av oss, men det vil ikke fungere. Vi kommer ikke til å rikke oss på dette.»

Blant MP-ene som motarbeider nedstengningstiltakene i den nordvestlige regionen er sir Graham Brady, leder for Tory-backbenchers’ 1922-komité, som nylig tvang Johnson til å forsikre at eventuelle nasjonale restriksjoner som blir pålagt relatert pandemien først må fremmes for parlamentarisk avstemming. Denne uka stemte 41 Tory-MP-er mot å opprettholde regjeringens forbud mot puber åpne etter kl. 22:00.

Ifølge Guardian: «Det er kanskje ikke vanskelig for regjeringen å si nei til ei gruppe Labour-ledere, men Greater Manchesters eneste Tory-leder, Boltons David Greenhalgh var blant dem – og Fielding [Oldham byrådsleder Sean Fielding] skal være ‘én de mest høylytte.’»

I en 14. oktober-uttalelse erklærte Burnham og de ti byrådslederne: «Vi er beredt til å oppskalere den lokale testingen og sporingen, håndhevelse og lokalsamfunnsinvolvering, men vi trenger den nasjonale regjeringen til å gi oss fullmakter og ei skikkelig økonomisk pakke for å få gjort det.» Det måtte være ei «full finansieringspakke» som inkluderer en «ordning som tilbyr minst 80% av lønningene næringsvirksomheter tvunget til å stenge må ut med, eller de som bli hardt rammet og lider et alvorlig omsetningstap på grunn av restriksjoner. Næringsforetak må også tilbys tilskuddsstøtte i forhold til faktiske tap påført som resultat av intervensjoner.»

«Dersom sakene fortsetter å stige som forutsett, og regjeringen fortsetter å nekte å gi den betydelige økonomiske støtten som Nivå 3-områder vil trenge, da mener ei rekke ledere i Greater Manchester at en nasjonal sikring [o. anm.: ‘circuit breaker’; benevnelse for elektrisk sikring], med den nødvendige økonomiske støtten, vil være et foretrukket alternativ.»

På dette saksanliggendet bagatelliserte Labour-politikerne alvoret av pandemien i deres uttalelse. Ytterligere restriksjoner var ikke påkrevde da «raten av Covid-infeksjon i Greater Manchester er langt lavere, med 357,6 tilfeller per 100 000, sammenlignet med Liverpool City Region [LCR], som er på Nivå 3, med 488,0 tilfeller per 100 000 ... Dessuten er vår sykehusinnleggingsrate langt lavere enn i LCR ... Det 7-dagers rullerende gjennomsnittet fra Liverpool Universitetssykehus NHS Foundation Trust for sykehusinnlagte Covid-pasienter er rundt 225, og fra Manchester University NHS Foundation Trust er det rundt 100.»

Bråket mellom de lokale Labour-myndighetene og sentralregjeringen bekrefter at bekjempelsen av spredningen av denne dødelige sykdommen ikke kan overlates til noen fraksjon av styringseliten, og disses politiske representanter. Det kan ikke komme noe resultat av denne tvisten, der de forskjellige fraksjonene krangler om hvordan man best kan tilrettelegge for storselskapers behov, annet enn en kollaps av selv de begrensede tiltakene som nå er på plass for å bekjempe Covid-19.

Johnson benyttet igjen anledningen på fredag til å erklære sin motstand mot en nasjonal nedstengning, som den han ble tvunget til å iverksette i mars. Han har den fulle støtte fra Labour. Dagen før meldte Labour en uttalelse fra Jonathan Ashworth, som erklærte: «En fullstendig nasjonal nedstengning som strekker seg i uker og uker, slik vi gjennomgikk i april, mai og juni – ville være katastrofalt for samfunnet. Det er grunnen til at vi oppfordrer ham til å adoptere en kort, tidsbegrenset 2 til 3 ukers circuit break

Påstanden fra Labour-leder sir Keir Starmer om at en begrenset circuit break-nedstengning vil stoppe spredningen av Covid-19 er en svindel. De oppfordrer bare til at dette må komme på plass i noen få uker, og for å sammenfalle med skolenes høstferie, for å «unngå forstyrrelser». Dette er utelukkende for å unngå å gå tilbake til full nedstengning, der bare essensiell produksjon skal finne sted, med nedstengning av skoler, høyskoler og universiteter. Hadde de ikke prematurt forlatt nedstengningen som var, og fått på plass riktige og relevante inneslutningstiltak, ville ikke sykdommen vært tilbake med nok et voldsomt utbrudd.

Den eneste måten å bekjempe den katastrofale spredningen av viruset og ødeleggelsen av arbeidsplasser, lønninger og levebrød, er gjennom den uavhengige politiske mobiliseringen av arbeiderklassen. Det som trengs er byggingen av grunnplan-sikkerhetskomitéer og aksjonskomitéer, for å organisere en kamp imot, i opposisjon til alle fraksjoner av det politiske etablissementet.