Studenter ved University of Michigan stemmer for forlengelse av streik, og campus-opposisjon bryter ut over hele USA

Av Genevieve Leigh
15 September 2020

Streikende vitenskapelige assistenter ved University of Michigan (UM) stemte søndag for å forlenge deres streik mot universitetets gjenåpningspolitikk, inn i inneværende uke.

Studentene, som er organisert i UM Graduate Employees’ Organization (GEO), avsluttet på fredag deres initielle fire-dager-streik. På et møte sent fredag kveld kunngjorde GEO at styringskomitéen anbefalte en forlengelse av streiken med ei uke, ettersom de vitenskapelige assistentenes krav ikke var imøtekommet av universitetet.

GEO-medlemskapet hadde helgen til å avgi deres stemmer om forlengelsen av streiken. Resultatene ble offentliggjort sent søndagkveld og viste overveldende støtte, med 80 prosent som hadde stemt for forlengelse.

Streiken har høstet enorm støtte fra studenter, innkvarteringsrådgivere (RA; Resident Advisors), fakultetet, universitetsansatte, lokale arbeidere og videregåendeelever, såvel som fra studenter og arbeidere fra studiesteder [‘campuses’] over hele landet.

Innkvarteringsrådgivere (RA) ved University of Michigan oppfordrer til enhet med streikende graduate-studenter

Bølga av støtte er en indikasjon på den enorme motstanden som eksisterer i arbeiderklassen mot det hensynsløse pådrivet for å gjenåpne skoler og arbeidsplasser, samtidi med Covid-19-pandemien som fortsatt feier over landet.

En rapport publisert tidlig sist fredag av USA Today gir ubestridelige bevis for at gjenåpningen av colleges [høyskoler] og universiteter fører til en økning av infeksjoner gjennom hele lokalsamfunnet. Rapporten viste at 19 av de 25 største utbruddene i USA er i lokalsamfunn med colleges som har gjenåpnet for fysisk, tilstedeværende undervisning.

Hver en student og arbeider på universitetsområdet, og i lokalsamfunnet rundt, har interesser forbundet med resultatet av denne kampen.

For å videreføre og utvide streiken bør arbeidere og studenter på tvers av hele universitetet opprette en streikekomité for hele campus, for å slåss for nedstengingen av campus for tilstedeværende undervisning, og for å opponere mot universitetets represalier og trakasseringer, og knytte kampen an til studenter og arbeidere over hele landet, mot styringsklassens bredere politiske retningslinjer.

På søndag kom nyhetene om virusutbrudd ved Michigan State University (MSU), bare én time unna University of Michigan (UM) i Ann Arbor.

Opposisjon brygger blant studenter og ansatte ved MSU over de samme anliggender som er i sentrum for streiken ved UM, og nedstengingen av begge disse studiestedene ville redde utallige liv over hele regionen.

Studenter og fakultet ved både Iowa State University og University of Iowa, som ligger bare to timer fra hverandre, organiserer en fellesstreik fra-og-med onsdag. Ved San Diego State University (SDSU) vokser ramaskriket over gjenåpningsretningslinjene som har ført til mer enn 500 tilfeller. Hundrevis av studenter og forelesere har skrevet under på et brev for å opponere mot gjenåpningen av University of California (UC) i San Diego, i slutten av måneden.

Studenter ved University of Wisconsin-Madison protesterte mot tilstedeværende undervisning sist lørdag, ved å sette opp gravsteiner foran spisesalen studenter i karantene må bruke. Per sist fredag hadde mer enn 1 800 studenter testet positivt ved universitetet. University of Wisconsin-La Crosse har utstedt en forordning om «shelter in place» [‘søk ly på plass’], som inkluderer alle boliger på campus, på grunn av det raskt voksende antallet tilfeller.

Resultatet av gjenåpningen av studiesteder for tilstedeværende undervisning har, som det i vidtrekkene grad var forutsagt, ført til en katastrofe. På søndag rapporterte delstaten Wisconsin en ny rekord med 1 582 tilfeller, hovedsakelig drevet frem av gjenåpningen av skoler og den bredere innvirkningen.

Kampanjen for å gjenåpne skoler og universiteter er del av styringsklassens politiske retningsorientering for «flokkimmunitet» – det vil si å la viruset spre seg uten hindring. Denne politiske linja, frontet av Trump, men implementert av Demokrater og Republikanere i delstater over hele landet, har allerede ført til nesten 200 000 dødsfall i USA. University of Washington estimerer nå at antallet dødsfall innen utgangen av året kan stige til over 400 000.

Fra begynnelsen av pandemien har de sosiale interessene som driver denne politikken vært de til Wall Street, konserndirektører og kapitalistklassen som helhet. Da ofre for Covid-19 ble stablet opp i tusentall over hele USA, var Demokratiske og Republikanske politikere fullt belagt med å forberede en redning av de rike i en skala uten sidestykke i verdenshistorien. Den såkalte CARES Act, vedtatt nesten enstemmig i slutten av mars, godkjente slusingen av mer enn $ 3 billioner inn på Wall Street.

Da deres rikdommer var sikret begynte styringsklassen straks deres tilbake-til-arbeid-kampanje og deretter, da høstsemesteret nærmet seg, deres tilbake-på-skolen-kampanje.

Demokratene og Republikanerne er forente i deres mål om å få gjenåpnet skoler. Mens Bidens taktikk og retorikk er forskjellig fra Trumps, forblir den grunnleggende konklusjonen den samme: Skolene må gjenåpnes. Bidens kone er midt i en flere-uker-lang «Back to School Tour», som skal innom ti større byer for å promotere Bidens kampanje for å «gjenåpne trygt».

Styringsklassen har blitt hjulpet og støttet i denne kampanjen av selskapstyrte fagforeninger, som ikke har gjort noe for å motsette seg styringsklassens morderiske politikk. I relasjon til streiken ved University of Michigan har det føderale lærerfagforbundet American Federation of Teachers (AFT), GEOs-moderorganisasjon, bevisst isolert GEO-streiken. Selv om det har vært ei bølge av offentlig støtte til streiken over hele landet har Randi Weingarten, som er AFT-president og offisiell representant for Det demokratiske partiet, enda ikke en gang offentlig erkjent streikens eksistens, enn si støttet den, eller for den del kalt ut noen andre AFT-avdelinger.

Lærere, ansatte og studenter har begynt å danne et nettverk av nasjonalt koordinerte Educators Rank-and-File Safety Committees, uavhengig av selskapkontrollerte fagforeninger og begge big business-partiene, for å stoppe skolegjenåpningene.

Studenter ved University of Michigan har tatt et viktig standpunkt, til forsvar av helse mot profitt. Denne kampen må imidlertid utvikles til en bredere kamp av hele arbeiderklassen, mot et sosialt og økonomisk system, kapitalismen, som underordner samfunnets behov til de rikes profittakkumulering.

International Youth and Students for Social Equality (IYSSE) i USA arrangerer et nasjonalt online-møte på torsdag kl. 20:00 EDT, for å organisere studenter mot hensynsløs gjenåpning av skoler. Vi ber studenter og ungdom om å registrere seg for eventet i dag.

Tegn deg for å motta WSWS Teacher Newsletter

WSWS oppfordrer lærere og støttespillere til å tegne seg for å motta Teachers Newsletter med hyppige oppdateringer og for å melde kommentarer eller spørsmål. Klikk her.