Styringsklassens konspirasjon for å gjenåpne skoler: Profitt versus vitenskap

13 August 2020

Det brygger en dødelig katastrofe på skoler over hele USA. Hundretusenvis av barn og lærere blir hver uke sendt tilbake til skolene for tilstedeværende [‘in-person’] undervisning, til tross for økende antall vitenskapelige bevis og belegg for at barn både sprer viruset og selv er utsatt for å bli syke.

Et regneark publisert i Education Weekly lister data over planer for gjenåpning av 382 skoledistrikter, som representerer rundt regnet 3 prosent av alle distriktene i USA. Oversikten viser at 200 000 elever allerede er tilbake i klasserommene og mer enn 2,7 millioner vil være tilbake på skolen på heltid innen slutten av august. Ekstrapolerer man dataene for en oversikt over alle nesten 14 000 skoledistrikt i USA, vil titalls millioner elever, lærere og skoleansatte være tilbake på skolen i løpet av de neste ukene.

New York-guvernør Andrew Cuomo har allerede gitt grønt lys for åpning av delstatens skoler, inkludert for New York City, landets største skoledistrikt, med mer enn én-million elever og 135 000 lærere og støttepersonell.

Det dukker opp rapporter om lærere som skriver sine testamenter og nekrologer før semesteret starter. Elever og foreldre/foresatte blir tvunget til å signere juridiske fritak som unntar skoler fra erstatningsansvar i tilfelle elever blir smittet med koronavirus når de er tilbake på grunnskoler, high schools og college campus. [O. anm.: i USA benevnes grunnskolen K-12; high school-elever er fra 14 til 18 år; college tilsvarer høyskoler, eller første nivå av en universitetsgrad].

Pådrivet for gjenåpning av skoler har blitt berettiget av Trump og forskjellige høyreorienterte guvernører med påstanden at barn stort sett ikke blir syke av viruset. Innledende ledd i de reviderte retningslinjene fra den føderale folkehelseetaten CDC – produsert under politisk press fra Det hvite hus – slår feilaktig fast at «det er usannsynlig at barn vil være de vesentlige drivere for spredningen av viruset.»

Under en pressekonferanse i Det hvite hus på mandag avfeide president Trump rapporter om spredning av infeksjoner blant barn, og erklærte: «Jeg tror at for det meste blir de ikke særlig syke. ... Det er også det at det er en liten brøkdel av dødsfall, en bitteliten brøkdel, og de blir veldig raskt bedre.»

Lærerfagforbundene American Federation of Teachers (AFT) og National Education Association (NEA), som er innordnet med Det demokratiske partiet, gjør for deres del alt de kan for å undertrykke den folkelige motstanden mot den hensynsløse gjenåpningen av skolene og har sluttet seg til koret av stemmer fra næringslivet og det politiske etablissementet som falskt hevder at skoler trygt kan gjenåpnes.

Påstanden om at unge mennesker er «upåvirket» av viruset er en blatant løgn. Nyere data viser et drastisk oppsving av infeksjoner blant små barn og ungdom:

* En ny rapport [CBS News’ omtale] fra American Academy of Pediatrics utgitt på søndag fant at nesten 100 000 barn testet positivt for koronaviruset de to siste ukene av juli, en økning på 40 prosent fra de to foregående ukene. Av nesten fem millioner rapporterte Covid-19 tilfeller i USA, var mer enn 338 000 barn.

* En ny CDC-rapport [originaltekst] utgitt sist fredag fant at raten for sykehusinnleggelser for barn økte jevnlig fra mars til slutten av juli. Cirka 1 av 3 innlagte barn måtte behandles på intensivavdeling (ICU) – en rate som tilsvarer ICU-behandlingsraten for sykehusinnlagte voksne infiserte med koronavirus.

* En nylig publisert studie [originaltekst] fra JAMA [Journal of the American Medical Association] fant at babyer og små barn infiserte med Covid-19 kunne være bærere av høye virale belastninger i halsen og luftveiene – opptil 100 ganger mengden av voksne.

Vitenskapen er klar: Gjenåpningen av skoler mens pandemien fortsetter å herje vil føre til utallige dødsfall blant elever, foreldre, lærere og andre skolearbeidere. I land der skoler har åpnet har konsekvensene vært dystre. Israel erfarer nå en av verdens høyeste per capita rater av nye infeksjoner, med mange eksperter som hevder at den hensynsløse gjenåpningen av skoler er en vesentlig faktor.

Erfaringene fra high schools i Georgia tidligere denne uka viser hvor fånyttes de begrensede sosiale distanseringstiltakene er som skoledistriktene refererer for å berettige gjenåpning. Elever ved North Paulding High School trosset skoleadministrasjonens forbud mot bilder og innlegg på sosiale medier og lekket bilder [engelsk tekst] av korridorer på deres skole fullpakket med skoleungdommer uten munnbind, de første dagene av startet undervisning.

Lekkede videoer avslører en sammensvergelse fra skoledistriktets Utdanningstyre for å omgå forskriften fra delstatens helsedepartement at skoler klassifiserer alle de som i 15 minutter eller mer har vært innen seks meter av en Covid-19-lidende som en nær kontakt. I det lekkede videoklippet foreslår et styremedlem at elevene bytter plasser hvert 14. minutt for å omgå denne forskriften.

Dusinvis av nye tilfeller er bekreftet ved Paulding High School og omkringliggende skoler siden de lekkede bildene gikk viralt, som beviser at situasjonen i Georgia ikke er unntaket men regelen.

Både Demokrater og Republikanere hevder at de utelukkende er motivert av deres bekymring for barnas skolefaglige og emosjonelle behov. På mandag brukte Floridas Republikaner-guvernør Ron DeSantis denne bedragerske påstanden da han avviste planen fra delstatens tredje-største skoledistrikt om kun å holde online-undervisning semesterets første måned, og i stedet forlangte at 223 000 elever i Tampa-området skulle delta i fysisk tilstedeværende undervisning fra 24. august.

Den angivelige bekymringen for barns velvære stoppet aldri noen av politikerne fra begge de foretaksstøttede partiene fra å kutte ned finsieringsmidler fra det offentlige skolevesenet, stenge ned skoler og fjerne viktige tjenester. Forøvrig, ingen av dem tør snakke om den permanente psykiske skaden som vil påføres barn som mister en lærer, forelder/foresatt eller besteforelder til viruset, eller hvordan de vil bli påvirket sosialt og følelsesmessig når de dag etter dag blir fortalt at deres sosialisering, klemming, og leking på utearealene (dvs. det å være barn) er i strid med reglene.

Den eneste grunnen til at Demokratene og Republikanerne ønsker å gjete barn tilbake til skolene, er at deres foreldre og foresatte kan komme seg tilbake i arbeid og gjenstarte strømmen av selskapsprofitter som er nødvendig for å finansiere den enorme redningen av Wall Street og vesentlige selskaper. For at denne morderiske tilbake-til-arbeid kampanjen skal kunne gjennomføres, må viruset normaliseres, så vel som medfølgende død. Eller som president Trump så grovt sa om det økende antallet dødsfall: «Det er hva det er.»

Dette er politikken til styringsklassene over hele verden. Selv om det for tiden er mer enn 1 000 nye koronavirusinfeksjoner per dag i Tyskland håndhever alle landets delstatsregjeringer hensynsløst skolegjenåpninger etter sommerferien. Skoler i minst 20 forskjellige land planlegger nå gjenåpning for undervisning i løpet av den kommende måneden, deriblant Brasil, der det nesten daglig rapporteres om rekordtall av tilfeller og dødsfall.

Lærere, elever, foreldre/foresatte og arbeidere overalt vil ikke, og kan ikke godta denne implisitte dødsdommen. I møte med denne konspirasjonen fra selskapene og det politiske etablissementet er det bare arbeiderklassens uavhengige intervensjon som kan og vil redde liv. Det er voksende opposisjon blant elever, foreldre/foresatte, lærere og bredere deler av arbeiderklassen. I løpet av den siste måneden fant det sted en eksplosjon av opposisjon mot den utrygge gjenåpningen av skoler i USA og rundt om i verden, med protester over hele USA og lærerstreiker i Colombia, Argentina, Haiti og andre land. Flere titalls Facebook-grupper har dukket opp globalt, fra Rhode Island til Texas, til Sør-Afrika, Storbritannia og mange andre land, med et samlet medlemstall på godt over 300 000.

Denne motstanden må organiseres og ledes. Socialist Equality Party (SEP) oppfordrer lærere og alle seksjoner av arbeidere til å opprette grunnplan-sikkerhetskomitéer, uavhengige av fagforeningene og [i USA] begge big business-partiene, for å forberede for en generalstreik for å stanse gjenåpningen av skoler, stoppe spredningen av pandemien og forhindre ytterligere millioner av infeksjoner og de medfølgende dødsfallene.

Vi krever at alle skoler forblir stengte til viruset er utryddet. Finansiering må gjøres tilgjengelig for offentlig utdanning og online-instruksjon. Tilgang til høyhastighetsinternett, matfordeling, psykisk helseomsorg, støtte til spesialundervisning og alle andre ressurser som trengs for å besørge fjernundervisning av beste kvalitet må garanteres for enhver elev og pedagog. Samtidig må full inntektskompensasjon besørges for foreldre/foresatte som må være hjemme med barn.

SEP og partiets ungdomsbevegelse International Youth and Students for Social Equality (IYSSE), leder an i denne kampen. Vi oppfordrer innstendig lærere til å kontakte oss for å få bistand til å organisere deres kamp. Vi oppfordrer elever og ungdommer til å støtte denne kampen og bli med i IYSSE. Lærere, utdanningspersonell og foreldre/foresatte: Meld dere på for å motta World Socialist Web Site Educators Newsletter for oppdateringer om denne kampen.

Forfatteren anbefaler også:

For en nasjonsdekkende generalstreik for å stanse pådrivet for gjenåpning av skoler!

[6. august 2020]

As COVID-19 ravages Brazil, governments promote homicidal reopening of schools

[1. august 2020]

Genevieve Leigh