Sinnet vokser på tvers av USA mens samtaler om utløpt ledighetsstøtte videreføres bak lukkede dører

Av Jacob Crosse
5 August 2020

Frustrasjon, angst og sinne vokser blant de anslagsvis 30 millioner arbeiderne som i forrige uke sluttet å motta deres ukentlige føderale arbeidsledighetstilskudd på $ 600, etter at Kongressen ikke klarte å komme til enighet om et nytt koronavirus-stimulanslovforslag og tok pause for helgen.

Samtaler bak lukkede dører på mandag mellom på den ene siden finansminister Steven Mnuchin og Mark Meadows, stabssjef i Det hvite hus, og på den andre House Speaker Nancy Pelosi og Charles Schumer, Senatets mindretallsleder, etterlot de to partene langt fra hverandre om noen mulig forlengelse av den føderale tilleggsrettigheten for arbeidsløse.

Fotgjengere med beskyttende munnbind venter i kø for matdonasjoner under Covid-19-pandemien i det koronarammede området av bydelen Queens borough i New York. [Foto: AP Photo/John Minchillo]

Begge sider er skjønt enige om å sløye den allerede utilstrekkelige rettigheten på $ 600 per uke, med den begrunnelsen at mottakerne, en del av de titalls millionene som er permitterte på grunn av Covid-19-pandemien og den inkompetente, Wall Street-dikterte responsen fra Trump og begge big business-partien, blir «overbetalt». De pruter og tautrekker om detaljer i hvor mye de skal kutte og hvor raskt de skal gå til verks.

De sosiale interessene bak avkuttingen av ledighetsbistanden ble demonstrert ved responsen fra Wall Street. Dow skjøt mandag opp med 236 poeng. Nasdaq-indeksen spratt opp med 157 poeng, og fikk Trump til å tvitre: «RECORD HIGH NASDAQ».

Avslaget fra Kongressen om å forlenge rettigheten setter scenen for en sosial katastrofe. Avsluttingen av det føderale ledighetstillegget kutter den ukentlige inntekten til de arbeidsledige med fra 60 til 90 prosent. Flere titalls millioner husholdninger, som allerede er på etterskudd, står overfor hjemløshet etter utløpet av moratorier for utkastelse og tvangsauksjoner [‘foreclosures’].

Ifølge en spørreundersøkelse utført av US Census Bureau [det offisielle amerikanske agenturet for folketelling], var forrige måned én av syv leietakere i California ute av stand til å få betalt husleia i tide, og nesten 1 av 6 regner med ikke å få betalt i tide for august. Den samme undersøkelsen fant at samlet sett i USA rapporterte 23 759 822 leietakere «ingen tillit» eller «liten tillit» til at de ville være i stand til å klare husleia for august.

Forskningsforetaket Stout konkluderte med at nesten 1 million leietakere på tvers av Ohio-dalen, som inkluderer Ohio, Kentucky og West Virginia, er ute av stand til å betale husleia denne måneden, og dermed står overfor utkastelse. Ved slutten av juli anslo Stout at rundt 475 000, eller 43 prosent, av Michigan-leietakere var i fare for å miste deres hjem.

Sult, som allerede er på vei oppover, som det ses av utbredelsen av kilometer-lange køer av biler ved matdistribusjonssentre, er satt til å eksplodere og truer sultenød.

Den offisielle arbeidsledigheten er fortsatt to-sifret, på 11,1 prosent. I uka som ble avsluttet den 25. juli, sendte ytterligere 1,4 millioner arbeidere inn arbeidsledighetskrav, som betyr at siden midten av mars har mer enn 52 millioner amerikanere har søkt om ledighetsbidrag.

En meningsmåling utført av fra AP/NORC, som ble publisert forrige uke, avslørte at 27 prosent av husholdningene hadde én eller flere permitterte på grunn av pandemien, 33 prosent hadde noen med redusert arbeidstid, 24 prosent hadde noen tvunget til å ta ubetalt permisjon, og 29 prosent hadde noen som jobbet for reduserte lønninger.

Kongressens unnlatelse av å forlenge det føderale ledihetsbidraget og et delvis forbud mot utkastelser er ikke resultat av at partiene er i en «fastlåst» tvist. Det er bevisst politikk. Målet er å utpresse arbeidere, for å få dem tilbake til virusinfiserte fabrikker og arbeidsplasser slik at de kan fortsette å pumpe ut profitter for bankene og storselskapene.

Hundretusenvis av arbeidere som ble permitterte under pandemien har aldri mottatt en cent av ledighetsutbetalingen, på grunn av at delstatenes arbeidsagenturers manglende prosessering av deres søknader. Departementet for arbeid og sysselsetting i Colorado sier at av de 664 532 ledighetsfordringene som er innmeldt siden midten av mars er fortsatt 223 298 utestående og under behandling.

I New Jersey venter fortsatt 50 000 på å få noe som helst utbetalt, mens departmentet for sysselsetting, utdanning og opplæring i Nevada rapporterer om en «forsinkelse» som har ført til at over 20 000 fordringer har forblitt «ubetalte». Samtidig har delstatsmyndigheten sendt ut brev om «overbetaling» til tusenvis av arbeidere som enda ikke har mottatt noe som helst!

WSWS-reportere snakket med arbeidere i Illinois og Pennsylvania om utløpet av rettighetene.

«Jeg føler at jeg blir fratatt pengene mine, som jeg tjente for å ha jobbet,» sa Dana, en arbeidsledig butikksjef. «Jeg jobbet i over 20 år i ett strekk. Når du blir satt på arbeidsledighet, da ser du ikke alle pengene dine, som du ville gjort om du hadde jobbet. De $ 600 dollarene hjalp meg enormt. Det var som å få en lønnsslipp der jeg kunne se alle pengene, uten at de trakk noe fra lønna. Jeg kunne ta igjen på de utestående regningene mine, og fikk betalt for helseutgifter.»

Laura, en arbeidsledig arbeider i Illinois, bemerket at «de $ 600 var en stor velsignelse, og besørget store fordeler for mitt hushold. Det tillot meg å spare litt, og jeg fikk betalt regningene mine.»

Hun fortsatte: «Jeg ble permittert. Jeg valgte ikke denne situasjonen. Det å være arbeidsledig er ikke akkurat ideelt. Jeg vil gjerne arbeide, men akkurat nå er det ingen jobber der ute. Jeg vil gjerne få helseforsikring og andre rettigheter som følger med det å være i en fast jobb.»

«Så jeg liker virkelig ikke det at finansministeren får det til å se ut som arbeidsledige ikke har noe insentiv til å søke etter arbeid. Den løgna er arbeidere vant til å høre, at det ikke er penger til å støtte de programmene vi er avhengige av, så ja, jeg er enig i at det er på tide at vi gjør noe med det.»

Helen, en arbeidsledig Pittsburgh-arbeider sa til WSWS: «Jeg vet ikke hva jeg skal gjøre. Jeg jobbet som pleiehjelper. Jeg har ei datter på 9. Jeg har vært uten jobb siden mars da skolene stengte.»

«Jeg kunne ikke gå på jobb fordi jeg ikke har noen til å ta seg av henne. Nå begynner skolen igjen, men jeg er virkelig redd hva som vil skje med henne. Ting blir verre i Pittsburgh. De avsluttet den sosiale distanseringen for tidlig, og gjenåpnet barene og restaurantene. Nå blir alle syke igjen. Selv om skolene igjen holder åpent har de ikke etter-skoletid-programmene, og jeg har ikke noen å se til henne.»

«De $ 600 tillot meg å få betalt regningene mine, og få kjøpt mat og ting. Jeg vet ikke hvordan vi skal klare oss. Jeg må betale for elektrisitet, bensin og husleie. Jeg har bilforsikring, kabelfjernsynsavgift, og regninger for telefon og internett.»

«De visste at arbeidsledighetsstøtten var på vei mot en slutt. Disse politikerne kan møtes og stemme for å gi de rike alle slags penger, men når det gjelder de fattige har de bare ikke tid. Alt de bryr seg om er de rike. De bryr seg ikke om arbeidsfolk.»

Forfatteren anbefaler også:

Congress of millionaires robs the unemployed

[3. august 2020]

US unemployment supplement expires, setting the stage for mass hunger and homelessness

[1. august 2020]