Trumps politistat-angrep i Portland, Orgegon

21 July 2020

Trump-administrasjonen gjennomfører en ekstraordinær intervensjon i byen Portland i Oregon, som målretter demonstranter som protesterer mot politidrap, med beskyldninger om voldelige overgrep og de føderale agentene utfører det som utgjør kidnapping. Bevæpnede bøller fra den føderale etaten tollvesen og grensebeskyttelse (CBP) og andre føderale etater har skutt på folkemengder med CS-tåregass, gummikuler og soniske [akkustiske] våpen som kan gjøre permanent fysisk skade. Minst én demonstrant har blitt alvorlig skadet av «slag-ammunisjon» [‘impact munition’] avfyrt av en føderal politibetjent.

Føderale agenter har kjørt opp til grupper av demonstranter, grepet tak i personer vilkårlig og kastet dem inn i umerkede varebiler og ført dem vekk til ukjent lokalisering for avhør. Mange av disse agentene har vært ikledd generisk kamuflasjekledning i stedet for uniformer som normalt identifiserer vedkommende med navn, eller den etat de tilhører. Én demonstrant, som ble pågrepet av menn i militær stridskledning påført merker som bare sa «politi», fortalte at han ikke visste om de faktisk var politi eller om de var ultrahøyre-ekstremister som jobber sammen med politiet. «Det føles som fascisme,» sa han.

Portland er ment som en prøvestein på den type metoder Trump den 1. juni lovet å utføre, da han truet med å påkalle Oppstandsloven fra 1807 mot masseprotestene over politimordet på George Floyd, og han beordret tusenvis av føderale agenter og tropper fra Nasjonalgarden ut på gatene i Washington, DC.

Føderale agenter anvender pepperspray og slår en protesterende i Portland. [Foto: Skjermbilde fra video av Zane Sparling]

Protestene, som er av en relativt liten skala i noen få kvartaler av sentrum av Portland, representerer ikke noen vesentlig trussel mot hverken liv eller eiendom, og består hovedsakelig av spraymaling av graffiti, bruk av fyrverkeri og trossing av det lokale politiets ordre om å spre seg. Et par hundre mennesker har de syv siste ukene regelmessig samlet seg hver natt, med oppfordringer om nedskjæring av det lokalt politiets finansiering [‘defunding’] og krav om andre reformer av det beryktede voldelige og undertrykkende politivesenet Portland Police Bureau (PPB).

Trump har bevisst grepet til disse protestene, i en by og delstat kontrollert av Det demokratiske partiet, for å teste ut metoder for brutal undertrykking. I forrige uke oppfordret han Chad Wolf, fungerende minister for hjemlandssikkerhet [Homeland Security] til å intervenere i Portland. Wolf besøkte byen den 16. juli for å føre tilsyn med de provoserende angrepene, og han kom med uttalelser som fordømte «voldelige anarkister», og anklaget lokale embetsrepresentanter for «å fremme et miljø som fortsetter å avle denne typen lovløshet».

Føderale agenter ble utplassert til to føderale bygninger i sentrumsområdet av byen, beliggende ved siden av det lokale tinghuset, der de nattlige protestene har vært fokusert. Spydspissen for det føderale angrepet er BORTAC, en SWAT-type styrker [Special Weapons and Tactics team; politi som anvender militærtaktikk], som er utplassert av etaten tollvesen og grensebeskyttelse (CBP), selv om Portland ligger 640 kilometer fra den nærmeste amerikanske grensa. Foruten BORTAC ble styrker tilsendt fra immigrasjons- og tollhåndhevelsen (ICE), transportsikkerhetsadministrasjonen (TSA), den føderale politienheten US Marshal’s Service, kystvakta (Coast Guard) og den føderale vakttjenesten for vokting av føderale bygninger (Federal Protective Service).

Borgerrettighetsorganisasjonen ACLU [American Civil Liberties Union] har anlagt søksmål i Oregon mot DHS og Marshal’s Service for «uberettiget bruk av tåregass, gummikuler og akustiske våpen». En talsperson for ACLU sa: «Vanligvis når vi ser personer i umerkede biler med tvang pågripe noen fra gata, kaller vi det å kidnappe. De militariserte føderale betjentenes handlinger er ikke-konstitusjonelle, og de vil ikke forbli ubesvart.»

Ikke bare krenker de føderale styrkene de lokale demonstrantenes grunnleggende rettigheter, de misakter effektivt sett både de lokale myndighetenes og delstatens regjeringsautoritet. To senatorer og to kongressmedlemmer fra Oregon utstedte et brev som kalte de føderale intervensjonene «uakseptable under vår Konstitusjon», der de sa at «å snappe personer fra gata uten noen åpenbar grunn» var en handling «som mer påminner taktikken til en regjering ledet av en diktator ...»

Oregons statsadvokat Ellen Rosenblum har anlagt søksmål, som søker en midlertidig tilbakeholdsordre mot ytterligere arrestasjoner, mens delstatens guvernør Kate Brown oppfordret til tilbaketrekking av alle føderale styrker fra Portland. Ted Wheeler, Portlands byådsleder/ordfører, uttalte på søndag: «Deres tilstedeværelse her fører faktisk til mer vold og mer hærverk. Og det hjelper ikke situasjonen i det hele tatt. De er ikke ønsket her.»

Som det fremgår av Wheelers kommentarer er Demokratenes største frykt den at de føderale agentenes intervensjon kan gjøre situasjonen eksplosiv som de selv foretrekker å håndtere med lokalpolitiets undertrykking. Wheeler er en multimillionær som ble fordømt som «Tear Gas Ted» inntil de føderale agentene ble sendt inn for å overta for Portland-politiet som de viktigste agentene for undertrykking i byen.

Ifølge den føderale distriktsdommeren Marco Hernández, som kommenterte på et søksmål anlagt av én protestorganisasjon, forelå det «bevis for at politibetjenter har krenket fredelige demonstranters konstitusjonelle rettigheter,» og at minst én demonstrant, som fulgte påleggene fra lokalpolititet (PPB), ikke desto mindre ble «utsatt for gummikuler, tåregass og en såkalt flash-bang-granat på nært hold».

Trump tar sikte på å anvende Portland-situasjonen som en mal for lignende aksjoner i andre byer. Et internt memorandum fra departementet for hjemlandssikkerhet (DHS) New York Times fikk tak i refererer behovet for å forberede seg på «fremtidige møter mellom demonstranter (og føderale agenter) i andre byer».

Både Trump og en av hans øverste rådgivere, antiimmigrant-fanatikeren Stephen Miller, meldte uttalelser i forrige uke som truet med føderale intervensjoner mot et påstått sammenbrudd av lov og orden i ei rekke Demokrat-kontrollerte byer, deriblant Chicago, New York og Los Angeles, de tre største byene i landet. I en typisk grandios løgn sa Trump til Fox News Sunday at «vi kunne miste Portland» dersom han ikke gikk videre med den føderale intervensjonen.

Det er ingen tilfeldighet at Trump har valgt CBP og BORTAC som pointmen [militære fortropper] for sitt overgrep. Hans oppfordring i juni om militær intervensjon mot demonstranter mislyktes, ikke på grunn av opposisjon fra Demokratene – det var ingen – men fordi Pentagon mente en slik handling var både politisk slett forberedt og utilbørlig risikabel, og utgjorde en fare for en massiv politisk motreaksjon mot militæret.

Men i CBP har Trump et byrå med en åpenlys fascistisk «kultur», som demonstrert av rapporter fra interne Facebook-grupper der tusenvis av CBP-betjenter utveksler rasistiske og antidemokratiske meldinger. I forrige uke måtte CBP sparke fire ansatte og suspendere dusinvis andre for å ha deltatt i disse gruppene, hovedsakelig gruppa som heter «I’m 10–15», en kode for «fremmede [‘aliens’] i varetekt», som angivelig har 9 000 medlemmer, deriblant toppembedsrepresentater.

Trump har gjentatte ganger søkt å appellere om støtte blant politiet, det lokale, delstatlige og føderale, på grunnlag av rasisme, antiimmigrant-sjåvinisme og antikommunisme. I fjor høst dro han til Minneapolis for å holde et politisk stevne der medlemmer av det lokale politiet mønstret i et vesentlig antall, og han avleverte en antisosialistisk raljering mot det han kalte den «radikale venstresiden». Åtte måneder senere handlet politimannen Derek Chauvin fra Minneapolis på Trumps befalinger, og myrdet George Floyd med kneet mot hans nakke.

Der hans administrasjon befinner seg i en utdypende politisk krise, frembrakt av dens grove uaktsomhet og forsettlige feilhandlinger relatert koronaviruspandemien, den brå økningen av arbeidsledigheten til depresjonsnivåer, og masseprotestene mot politivold som etterfulgte drapet på George Floyd, blir Trump stadig mer drevet til å ty til de mest desperate og antidemokratiske tiltak.

I sitt intervju med Fox News Sunday nektet Trump igjen å si om han ville godta resultatene av valget den 3. november, med meningsmålinger som viser en kollaps i støtte både for Det republikanske partiet og for ham selv personlig. Anvendelsen av brutal makt i Portland er en advarsel om metodene Trump forbereder for å opprettholde sitt grep om makten, og for å slå tilbake mot sin viktigste fiende: den amerikanske arbeiderklassen.

Forfatteren anbefaler også:

Protestene mot politidrap: Veien fremover

[16. juni 2020]

Coup d’état i Washington: Trump erklærer krig mot Konstitusjonen

[3. juni 2020]

Patrick Martin