Franske «Gule Vester» stilte til protest for Assange utenfor Londons Belmarsh Prison

Av våre reportere
28 January 2020

Mer enn 100 «gul vest»-protesterere hadde reist fra Frankrike for å delta i lørdagens demonstrasjon utenfor London-fengselet Belmarsh Prison til forsvar for den fengslede WikiLeaks-utgiveren og journalisten Julian Assange.

«Gule vesters» deltakelse i lørdagens protestsamling vitnet om det globale omfanget av støtten for Assange, samtidig som det ble holdt solidaritetsarrangement i Australia, på New Zealand, i Mexico, Østerrike, Sveits og Tyskland, i forkant av de amerikanske utleveringshøringene som innledes i London den 24. februar.

Banner undertegnet av Gul Vest-protesterende [Foto: Lionel Simon]

Assange har vært innesperret i maksimalsikkerhetsfengselet siden april 2019. Dersom han blir utlevert står han overfor anklager i henhold til USAs spionasjelov, med utsikter til livsvarig fengsling, eller til-og-med dødsstraff, for å ha avslørt amerikanske krigsforbrytelser og globale diplomatiske intriger.

To busser fulle med «gule vester» ankom utenfor Belmarsh klokka 09:00. De som kom var arbeidere og unge mennesker fra Paris, Lille, Marseilles, Nice og andre byer og tettsteder over hele Frankrike, og protestmarsjens størrelse økte brått til over 200.

«Gul vest»-kontingenten reiste fra Frankrike samtidig med de pågående streikene og massedemonstrasjonene mot innstrammingsagendaen til den franske presidenten Emmanuel Macron. Den franske styringseliten har svart på de vedvarende Gul Vest-protestene og streikene med politivold og undertrykking.

Corinne, en av «de gule vestene» som bidro til organiseringen av lørdagens protest, fortalte WSWS: «Vi ville at Julian Assange skulle få høre at vi er her. Vi startet en impromptu demonstrasjon og fangene var i stand til delvis å få åpnet vinduene sine, sånn at lyden kunne komme gjennom. Vi prøvde å trenge oss inn på parkeringsplassen, og så ble vi ble skjøvet tilbake.

«Men en sikkerhetsvokter kom over for å fortelle oss at Julian hadde hørt oss, som jo var helt stort. En annen vokter sa at Julian er veldig interessert i fjernsynet og avisene, og at han er den fangen som får mest post. Tidligere hadde han ikke tilgang til informasjon.» (Hele intervjuet med Corinne her.)

Banner undertegnet av Gul Vest-protesterende [Foto: Lionel Simon]

Den franske filmregissøren Laurent Bouhnik var også en av «gul vest»-kontingenten, og han fortalte den franske journalisten Fabien Rives: «Det er tre regissører her i dag, og hva meg angår er jeg sjokkert. Jeg er virkelig sjokkert over det som foregår her. Og det er så absolutt ikke uvitenhet som ligger til grunn. Det er ganske enkelt en form for klasseforakt. Det kan bare forstås som et hån av en som frivillig har avslørt en sannhet som de mektige ikke ville vi skulle få høre.»

«Som kunstner er jeg utrolig bekymret. Jeg ville ikke vært i stand til å lage filmer lenger om jeg ikke var her ute sammen med mine venner ... politisk ville det ganske enkelt vært umulig. Hva som skjer med Julian er ufattelig. Og ingen gjør noe, eller i det minste alt for få ... Over hele verden begynner vi å slåss i mot, og det er ikke for ingenting, og Julian Assange er symbolet på alt dette.»

Protestdemonstrasjonen strakk seg over hele dagen, den begynte klokka 08:00 og ble først avsluttet sent på kvelden. Demonstrantene sang og ropte slagord på fransk og på engelsk, med krav om løslatelse av Assange og fordømmelser av krigsforbryterne som har ledet an for hans forfølgelse. Hele dagen gjennom fikk de støtte fra forbipasserende bilister, som tutet, vinket og stoppet for å ta i mot løpesedler.

I motsetning til tidligere protester ble den denne gangen konfrontert av politiet som blokkerte for at de fremmøtte fikk tilgang foran fengselet. Men demonstrantene fikk bekjentgjort sin tilstedeværelse, og de marsjerte rundt omkretsen av Belmarsh-fengselet.

Maxine Walker, fra Julian Assange Defense Committee (JADC), fortalte WSWS: «De ‘gule vestene’ foreviste en vesentlig del av den internasjonale solidariteten med Julian. Jeg tror de må ha hørt det inne i fengselet, for det var veldig høylytt. Så det er en god sjanse for at mange fanger hørte det, og også Julian. Han må ha blitt oppløftet.»

«Mediene i Storbritannia har stort sett ignorert protestene som har pågått i Frankrike,» sa Walker. «Svært få mennesker har klart å få riktig perspektiv på de protestene. Tilstedeværelsen av ‘gule vester’ inspirerer alltid, for folk som støtter Julian Assange er meget vel inneforstått med undertrykkingen som demonstrantene i Frankrike er til del, og at de til tross for myndighetenes og politiets angrep, har fortsatt med stor besluttsomhet. De er et eksempel for folk i andre land.»

Hun la til at Assange «blir i mange, mange land sett på som et symbol på kampen for ytringsfrihet, for sannferdig journalistikk. Det er velkjent at han utførte en handling av enorm tapperhet da han utviklet en ny form for journalistikk. I undertrykte land, særlig der imperialistkriger har vært ført, er det en stor forståelse for hans rolle. Jeg ble ikke overrasket over at det var en demonstrasjon i Kabul [Afghanistan] da han ble arrestert [i fjor].»

Banner signed by Yellow Vest protesters (Credit: Lionel Simon)

Walker kontrasterte støtten til Assange blant vanlige mennesker med rollen til det britiske politiske etablissementet. «Så godt som alle politikere har vært for feige til å snakke ut mot, eller en gang si seg enige i forfølgelsen av ham,» bemerket hun.

Fengselet Belmarsh Prison er beryktet for brutale og undertrykkende betingelser. I det meste av hans tid der har Assange vært holdt under betingelser av regelrett isolat, og har vært benektet tilgang til juridiske dokumenter og annet materiale som er avgjørende for hans forberede av sitt forsvar – betingelser som har blitt fordømt av hans juridiske team, av kampanjegrupper og av Nils Melzer, FNs spesialrapportør om tortur.

I en uttalelse på fredag kunngjorde WikiLeaks-ambassadør og seksjonsredaktør Joseph Farrell at fengselsmyndighetene hadde blitt tvunget til å overflytte Assange fra isolert forvaring. «Myndighetene ved Belmarsh Prison har overflyttet Julian Assange fra isolert forvaring i den medisinske fløyen og over til et område med andre innsatte.»

Farrell sa at avgjørelsen var en «dramatisk rygging» fra fengselbestyrelsens side, som de bare foretok etter kampanjen fra Assanges advokater så vel som de fra supportere både utenfor og inne i fengselet.

WikiLeak-representanten kunne videre avsløre: «Ei gruppe fanger har begjært fengselsguvernøren ved tre anledninger, der de har insistert på at behandlingen av Assange var urettmessig og urettferdig.» Han sa at dette hadde bidratt til overføringen, som han beskrev som en seier for Assanges juridiske team, for de som har ført kampanjer og også for de fengselsinnsatte.

Farrell advarte imidlertid om at «det fortsatt er alvorlige bekymringer rundt hvordan Julian Assange blir behandlet i Belmarsh. Han nektes fortsatt tilstrekkelig tilgang til sine advokater, som til-og-med dommeren erkjent under en saksbehandlingshøring ved domstolen Westminster Magistrates Court. Og de som fører kampanjer fortsetter å insistere på at Assange ikke i det hele skulle vært fengslet, og minst av alt i høysikkerhetsfengselet Belmarsh Prison.»