Hundrevis protesterte utenfor Westminster Magistrates Court med krav om frihet for Julian Assange

Av Richard Tyler
24 October 2019

Rundt 200 demonstranter samlet seg på mandag utenfor Westminster Magistrates Court i London for å opponere mot utleveringen av WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange til USA, på spionasjeanklager med ei strafferamme på 175 års fengsel.

Prosedyrehøringen var bare Assanges tredje offentlige opptreden siden hans illegale pågripelse av britisk politi i april, i hans asyl i Ecuadors London-ambassade. Dene høringen var under forberedelser til en full utleveringshøring som finner sted i februar 2020.

John Pilger taler utenfor rettsbygningen

Demonstrasjonen ble kalt av Julian Assange Defense Committee og ble støttet av Socialist Equality Party (SEP). Demonstranter kom fra hele Storbritannia, i tillegg til dusinvis av «Gul Vest»-aktivister fra Frankrike.

Fra kl. 09:00 av ropte de protesterende høylytt ut: «Løslat Julian Assange!» [‘Free Julian Assange!’] og «Det er bare én beslutning - Ingen utlevering!» [‘There is only one decision – No extradition!’] mens andre støttespillere sto i kø for å komme inn og delta på høringen. I et provoserende trekk beordret politiet, noen i sivil, byggingen av et lite inngjerdet område der de ønsket å få sperret demonstrasjonen inne. På et tidspunkt advarte en politibetjent om at spesialtroppen Tactical Support Group ville bli utkommandert dersom demonstrantene ikke forflyttet seg inn bak sperringene. Alle nektet, og politiet bestemte seg for ikke å risikere et sammenstøt foran så mange journalister og uavhengige mediererepresentanter.

Chris Marsden taler utenfor Westminster Court med krav om frihet for Julian Assange [engelsk tale, ikke tekstet men sammenfattet i teksten nedenunder]

En av de første som under en kort pause i høringen kom med nyheter inne fra retten, var den tidligere London-byrådslederen Ken Livingstone. Spurt om Assanges skjebne svarte Livingstone: «Han lot folk få oppdage sannheten. Vi har blitt løyet for hele livet, helt siden slutten av andre verdenskrig. Amerika har lurt oss igjen og igjen, enten det var invasjonen av Vietnam, der de drepte 3,8 millioner vietnamesere. De forsvarer bare amerikanske foretaksinteresser. De burde la ham slippe løs.»

Etter mer enn to timer kom Emmy Butlin, som representerer Forsvarskomitéen for Julian Assange, ut for å forklare hva som hadde skjedd i retten. Emmy var synlig opprørt, og sa til publikum: «Julian Assanges tilstand forverres daglig, daglig. Hva er det han har der inne å gjøre? Hvorfor torturerer de ham? Foran våre øyne svikter helsen hans. Ikke la denne urettferdigheten skje foran vår øyne. Vi kommer til å miste ham.»

Emmy forklarte at en forespørsel om tre måneders utsettelse hadde blitt avvist av dommer Vanessa Baraitser, som også foreslo at rettshøringen i februar skulle finne sted i Belmarsh Magistrates’ Court, der det bare er fem plasser i det offentlige galleriet. Denne nyheten ble møtt med tilrop: «Skam! Skam!»

Emmy oppfordret: «Wikileaks har tjent allmennheten med informasjon, sann informasjon, og denne dommeren ønsker å tilby oss fem plasser. Det er uakseptabelt. Motstå det nå!»

Julian Asaange Defence Committee member Emmy Butlin telling protesters about the proceedings in court

Emmy snakket med WSWS, og fortalte at Assange inne i retten så dårlig ut, og hun beskrev ham som «avmagret, som et spøkelse». Han hadde «holdt stemmen sin rolig, og han forklarte at dette var en hel stat som prøvde å knuse ham. Han begynte å fortelle om sine fengslingsbetingelser, og dommeren repliserte kort: «Forholdene for din varetekt er ikke et anliggende for denne domstolen.»

Emmy forklarte at en rettsprosess pågår i Spania mot det spansk sikkerhetsforetaket som hadde spionert på Assange inne i den ekvadorianske ambassaden på vegne av CIA, der de hadde skaffet seg tilgang til «data om hans medisinske tilstand og hans samtaler med sine advokater, og at hans forsvarsteam derfor ønsket mere tid».

Kommunikasjonen mellom Julian og hans juridiske team «var alvorlig kompromittert, da han er uten bærbar PC, og derfor ikke kan kommunisere med dem. De sendte ham ting gjennom den vanlige posten. Det tar all evighet, noen ganger blir det ikke levert i tide. Så det er reelle problemer med forsinkelser i å få utført deres arbeid som forsvarsadvokater.» Men dommeren hadde utelukket en utsettelse, og sa: «Å nei, dere har plenty med tid!»

Socialist Equality Partys (UK) nasjonalsekretær Chris Marsden talte til demonstrasjonen, der han forklarte: «Her på fronten av denne rettsbygningen står det Dieu et Mon Droit – Guds og Min Rett! Det står også: etablert i 2011. Dét var det siste året Julian Assange nøt sin frihet.

Noen av de rundt 100 protesterende Gule Vestene som deltok til støtte for Julian Assange

«De har ingen rett, ingen rett til å gjøre dét de gjør. Retten er med oss, den er på vår side. Retten er med forsvarerne av Julian Assange, motstanderne av imperialistkrig, imperialistiske krigsforbrytelser ...

«Alle her er her med retten på sin side – mot en juridisk konstruksjon [‘frame-up’], en sammensvergelse og et strafferettssystem som jobber for å få brakt til taushet varslere, motstandere av krig og kolonialisme og kriminalitet i industriell skala, som har krevd millioner av liv.»

«Dette er deres domstol. Vår domstol er den internasjonale opinions domstol! Overalt er det en voksende bevissthet om graden av alvor i forbrytelsen som blir utført mot Julian Assange. Vi vil at arbeiderklassen skal forsvare denne mannen og hans frihet, som er av den aller største betydning for hver en mann, kvinne og hvert barn på denne planeten ... Vi vil ikke akseptere denne svindelen av en rettssak på oppblåste anklager – 175 år for spionasje, for å ha begått forbrytelsen: journalistikk!»

«Vi er her for å motsette oss det. Og vi representerer millioner. De representerer ingenting ... Et råttent, skittent og korrupt system som søker å få styrt en uskyldig mann til fengsel.»

Han lovet: «Det blir ikke noe opphør før vi har sikret friheten til Julian Assange, Chelsea Manning og alle de heroiske varslerne som har motarbeidet kriminaliteten rettet mot verdens mennesker.»

WikiLeaks’ sjefredaktør Kristinn Hrafnsson og den prisbelønte journalisten John Pilger henvendte seg til mengden.

Hrafnsson sa at det hadde vært «nok en skuffende dag i retten» siden dommeren hadde avvist forespørselen om mer tid for forsvaret til å forberede saken. «Julian sa selv, en supermakt har hatt 10 år på å forberede saken, og de siste seks månedene hadde han sittet i Belmarsh Prison uten noen tilgang til juridiske dokumenter – ikke engang en datamaskin ... Hvordan kan dét være rettferdig? Det er lett besvart, det er ikke rettferdig i det hele tatt.»

Hrafnsson forklarte at forsvarsadvokatene hadde hevdet at saken burde avskjediges på grunnlag av en bilateral avtale mellom USA og Storbritannia, som «i utgangspunktet sier at du ikke kan utlevere noen for en politisk overtredelse, og dét er akkurat det som blir gjort her. Dette burde ha vært avvist forlengst – det er journalistikk som er for retten her, og dét må bekjempes!»

Pilger beskrev hvordan Julian Assanges «stemme var så svak at vi knapt kunne høre den. Han hørtes nesten ut som en forandret mann, og dét er hva årene med internering og månedene med fengsling i Belmarsh har gjort med ham.»

** image 4; caption: Protesterende utenfor Westminster Magistrates Court

Han sa at rettsprosessen er «en grotesk absurditet» siden utleveringsloven mellom Storbritannia og USA angivelig utelukker utlevering «dersom lovbruddene er politiske». I tilfellet Assange «er overtredelsene politiske av loven – dette er ikke bare litt agitprop. Det er ikke en formening – de er politiske.»

Behandlingen av Assange i høysikkerhetsfengselet Belmarsh Prison er «verre enn for en morder. Mordere kan omgås hverandre. Julian er ikke tillatt det.» Myndighetene holdt ham i så-godt-som isolert forvaring. «Dette er en bevisst handling – og opphavet til dette er en useriøs kjeltringstat [‘rogue state’] –– en stat som ignorerer sine egne lover og internasjonale lover.»

Protesten ble live-streamet på Socialist Equality Partys (UK) Facebook-side, med seere som kom med fra hele verden.

Etter demonstrasjonen oppsummerte Chris Marsden dagens erfaringer og de lærdommene som må trekkes. Han sa: «Dette var helt klart en videreføring av forsøket på å få styrt Julian Assange til USA, der han står overfor 175 års fengsel på spionasjeanklager ... Når det gjelder den britiske styringsklassen og dens rettsapparat, er det bare én dom i enden av denne rettssaken ført av en ‘kangaroo court’, og det er at Julian Assange blir sendt til Amerika for å bli brakt til taushet for godt.»