Mehring Books utstilte på bokmessa London Book Fair

Av våre reportere
19 March 2019

Mehring Books, bokforlaget til Den internasjonale komitéen av den fjerde internasjonale (ICFI), utstilte på London Book Fair sist uke. Forlagets stand i Londons Olympia Grand Hall tiltrakk seg interesse blant besøkende og utstillere fra rundt om i hele verden.

London Book Fair er den ledende bokforlagsmessa i den engelsktalende verden og den nest største verdensomspennende messa etter Frankfurter Buchmesse. Nesten 1 000 foretak utstilte fra mer enn 60 land, med rundt 29 000 besøkende mellom den 12. og den 14. mars.

Mehring Books’ stand presenterte den nylig publiserte engelskspråklige utgaven av Warum sind sie wieder da?, med engelsk tittel Why are they back? [Hvorfor er de tilbake? Historiseforfalskning, Politisk konspirasjon og Fascismens gjenkomst i Tyskland]; 30-årsjubiléumsutgaven av The Heritage We Defend: A contribution to the history of the Trotskyist movement (Arben vi forsvarer: Et bidrag til historien om trotskistbevegelsen]; og Agents: The FBI and GRU infiltration of the Trotskyist movement [Agenter: FBI- og GPU-infiltreringen av trotskistbevegelsen].

Christoph Vandreier på London Book Fair 2019

På messas åpningsdag stilte David North, styreleder for Det internasjonale redaksjonsrådet for World Socialist Web Site, på et «Møt forfatteren»-arrangement på Mehring-Books-standen. Bokbransjefagfolk fra Japan, India og Israel, sammen med besøkende fra Kina, Storbritannia og Canada, var blant de som stoppet for å samtale med North.

Christoph Vandreier, nestleder for Sozialistische Gleichheitspartei (SGP) [Sosialistisk Likhetsparti] i Tyskland, talte på et «Møt forfatteren»-arrangement dagen etter. Han forklarte de tilstedeværende at «Why are they back? er ei bok som omhandler hvordan fremveksten av det ytrehøyre i Tyskland ble ideologisk og politisk forberedt.»

Ytrehøyrepartiet Alternative für Deutschland (AfD) er nå det offisielle opposisjonspartiet i Bundestag (det føderale tyske parlamentet), forklarte Vandreier. «Partiets parlamentsmedlemmer inkluderer nynazistiske apologeter som offentlig har opponert mot oppføringen av minnesmerker over europeiske ofre for Holocaust, mens de erklærer sin støtte til tyske soldaters historikk fra Andre verdenskrig.»

En bølge av historieforfalskninger i tyske universiteter banet vei for slike nyfascistiske uttalelser: «Professor Jörg Baberowski ved Humboldt Universitetet i Berlin sa ting som ‘Hitler var ikke ondskapsfull.’ Det var ikke en eneste akademiker i Tyskland, eller internasjonalt, som opponerte mot dette.»

Christoph Vandreier signerer et eksemplar av Why Are They Back?

Ei gruppe studenter som besøkte messa fra USA lyttet oppmerksomt til Vandreier da han diskuterte hvordan den politiske kampen partiet SGP og ungdomsbevegelsen, Den internasjonale ungdommen og studenter for sosial likhet (IYSSE), førte mot historieforfalskning vant omfattende støtte fra studenter i Tyskland. «Dette fikk mye støtte,» fortalte Vandreier.

«Det er stor opposisjon i befolkningen mot rasisme og fremveksten av det ytrehøyre. Støtten til ytrehøyre kommer ikke nedenfra, men fra toppen.»

Mehring Books’ stand tiltrakk seg en vesentlig grad av oppmerksomhet og interesse. Mens bokbransjeledere hastet raskt forbi, underveis til forretningsmøter (rettighetsforhandlinger er bokmessas hovedvirksomhet), tok mer tenksomme forbipasserende seg mer tid til å ta inn de plakatstore omslagene for The Heritage We Defend, Agents og Why are they back? Assosieringen av Mehring Books med trotskismens arv og dens anliggender med grunnleggende historiske spørsmål var åpenbar.

Blant de som spurte seg fore på åpningsdagen var konserndirektøren for et japansk forlag. Han ble tiltrukket av bokutstillingen for Why are they back? og stoppet for å diskutere det han beskrev som den farlige fremveksten av japansk nasjonalisme. «Dette er et problem ikke bare for Japan. Som respons ser vi fremveksten av nasjonalisme i Kina og i Sør-Korea. Søppelet fra fortiden kommer tilbake, synes det som.»

David North med forlegger Shogo Tejima

En representant for et russisk forlag stoppet for å se nærmere på The Heritage We Defend og David Norths In defence of Leon Trotsky. North beskrev Trotskij som «den største av alle historiens personligheter – ikke bare for hans politiske prestasjoner, som selvfølgelig var veldig store, men i hele hans personlighet.» Han forklarte at desinformasjonen som omgir Trotskijs navn innebærer at russeres kunnskap om og forståelse av Trotskij er lav. Han pekte på den siste russiske tv-serien om Trotskij som et eksempel, og opponerte mot dens promotering av antisemittisme.

Den russiske forlagsrepresentanten konkluderte: «Det ser ut til at jeg har snublet over noe uventet på London Book Fair.»

Et søk etter «sosialistiske» utstillere på London Book Fair appen returnerte Mehring Books som eneste resultat. Verso (grunnlagt av New Left Review i 1970) og Pluto Press (etablert i 1969 av De internasjonale sosialistene) beskriver seg selv som «radikale forleggere». Generelt reflekterer deres titler den høyredreiningen til eks-radikale sjikt fra 1960-tallets middelklasse, opptatt av spørsmål om kjønn, rase og seksuell orientering og gjennomsyret av postmodernistisk fiendtlighet mot filosofisk materialisme og arbeiderklassen.

På London Book Fairs siste dag presenterte Mehring Books en utstilling til forsvar for WikiLeaks- utgiveren Julian Assange og den tidligere amerikanske hærsoldaten og modige varsleren Chelsea Manning – fengslet igjen i forrige uke for å ha nektet å vitne mot Assange. Mehring Books’ Twitter-feed meldte følgende appell: «Mehring Books tvitrer hele dagen fra London Book Fair til #FreeAssange. Kom og besøk oss på stand 2A43. Vis din solidaritet med en utgiver som er ulovlig innesperret midt i London, for å ha publisert sann informasjon til verdens befolkning!»

Mehring Books’ tweets til støtte for Julian Assange og Chelsea Manning

Responsen var polarisert, der mange i foretaksforlagsverden var beredt til å tro på disinformasjonsmuren og løgnene om Assange og WikiLeaks, som er reist av hovedstrøms- og statsstyrte medier. En representant fra Mehring Books besøkte Media Room på London Book Fair for å henlede oppmerksomheten til Mehring Books-initiativet. Hun forklarte: «Julian Assange er kanskje verdens mest berømte forlegger, og hans skjebne burde virkelig være til bekymring for dem som deltar på London Book Fair.» Denne appellen ble møtt med naken fiendtlighet, der én senior journalist hevdet at Assange var «fri til å forlate når han selv valgte det» og gjentatte ganger påsto at Assange ikke var utsatt for ulovlig og vilkårlig frihetsberøvelse.

Til tross for desinformasjonen var det også de som reagerte sterkt til Assanges og Mannings forsvar, og var villige til å la seg avbilde. «Ytringsfrihet er en av de viktigste menneskerettighetene, uten den verden er som et fengsel,» var uttalelsen fra én bokbransjeprofesjonell, mens de besøkende Anne og Nathalie var stolte over å uttale seg: «Chelsea har styrken av sin overbevisning. Flere mennesker bør vite om dette. Det skal angivelig være landet for de frie og modige.» Uttalelsene til forsvar for Assange og Manning ble re-tvitret over 400 ganger og mottok over 660 likes.

Anne og Nathalie viser sin støtte