Federal Aviation Administration anklaget for samspill med Boeing i kjølvannet av 737-flykrasjene

Av Dan Conway
16 March 2019

Ferdskriverne fra Ethiopian Airlines Flight 302, som tragisk krasjet mindre enn syv minutter etter takeoff, ble på torsdag sendt til Frankrike. Flyet, en Boeing 737 MAX 8, styrtet søndag den 10. mars og drepte alle 157 passasjerer og besetningsmedlemmer om bord.

Beslutningen om å sende ferdskriverne til Frankrike ble sett på som en irettesettelse av USA, der FAA, Direktoratet for føderal luftfart [Federal Aviation Administration] står overfor beskyldninger om å ha ignorert sikkerhetsproblemer med 737-flymodellen. FAA tok den sene beslutningen å sette flyene på bakken på onsdag etter gjentatte ganger å ha forsikret offentligheten om at de var trygge å operere. Dette til tross for det faktum at søndagens krasj lignet på krasjet til Lion Air Flight 610, også en Boeing 737 Max 8, i Indonesia sist oktober.

Boeing uttalte at selskapet fullt ut støtter parkeringen av flyene som et forebyggende tiltak. Selskapet gjentok imidlertid sin «fulle tillit» til flyets sikkerhet. Boeing har full støtte for dette fra Trump-administrasjonen, som gikk av veien for å rose selskapet etter å ha beordret kanselleringen av alle Max-8-flyvninger på onsdag. Den amerikanske parkeringen av flyene etterfulgte kunngjøringer fra luftfartsmyndighetene i Storbritannia, Tyskland, Frankrike, Kina, Australia og nesten 40 land totalt, at flyet hverken fikk ta av eller overfly deres respektive luftrom.

For sin del nektet FAA kontinuerlig å reise noen sikkerhetsspørsmål om flyet. Så nylig som på tirsdag sa FAA-administrator Daniel Elwell at direktoratets gjennomgang av Max 8 «viste ingen systemiske ytelsesanliggender og gir ingen grunnlag for å beordre flyet på bakken». Elwell sa at direktoratet vil treffe «umiddelbare og relevante tiltak» i tilfelle «eventuelle problemer som påvirker flyets fortsatte flyvedyktighet, skulle bli identifisert».

Bill McGee, luftfartsrådgiver for Consumer Reports, bemerket nylig den stadig mer husvarme relasjonen mellom direktoratet FAA, med tilsynsoppdrag for flysikkerhet for hundrevis av millioner som flyr i det amerikanske luftrommet og de selskapene de er ment å skulle regulere. «De [flyselskapene og FAA] har ikke fremlagt noe bevis for at problemene vi har sett med disse to flystyrtene ikke er problemer som potensielt kan eksistere også her i USA,» uttalte han til Associated Press.

«FAA er i stadig større grad avhengig av hva industrien kaller elektronisk overvåkning,» la McGee til. «De går ikke ut og ‘sparker i dekkene’, sjekker at arbeidet blir gjort, besørger at det blir gjort riktig.»

Det har kommet oppfordringer til Capitol Hill om i hvert fall å legge press på FAA, for direktoratets manglende erkjennelse av sikkerhetsmanglene med Max 8. «Min frykt er at FAA bare prøver å redde ansikt og vil unngå å erkjenne sikkerhetsmangelen som de ikke fant da de sertifiserte flyet som sikkert,» sa den demokratiske senatoren Richard Blumenthal, medlem av senatskomitéen for handel, vitenskap og transport.

Begge de store amerikanske flyselskapene som flyr 737-modellen, Southwest og American Airlines, ga også uttrykk for sin tillit til Max 8 denne uka, til tross for de etiopiske og indonesiske krasjene. Southwest, som flyr 34 fly av denne modellen, sa: «Vi forblir trygge på sikkerheten og flyvedyktigheten til Max 8.» American uttalte at de også hadde «full tillit til flymaskina og våre besetningsmedlemmer», mens de sa de ville monitorere etterforskningen av Ethiopian-Airlines-krasjet.

Flyets problemer antas å være knyttet til programvarefeil som forårsaker flyets neseparti å vippe plutselig. Amerikanske piloter som har fløyet Max 8 har uttalt at deres flys neseparti skrånet plutselig nedover etter at autopilotfunksjonen ble tilkoblet. Pilotene var da kun i stand til å vri tilbake kontroll over flyet etter å ha frakoblet autopiloten.

Det har også blitt rapportert problemer med en antistans-funksjon for flyet, som også justerer posisjoneringen av flyets neseparti dersom funksjonen tror motoren stanser. Dette antas å være årsaken til Lion-Air-krasjet i oktober, der antistans-funksjonen fungerte feilaktig og forårsaket at flyet mistet høyde og krasjet. Antistans-funksjonen, kjent som MCAS, virker bare når autopiloten er frakoblet, hvilket forvansker de alvorlige sikkerhetsspørsmålene med Max 8.

Mange av pilotrapportene angående Max 8 var samlet i en NASA-database, som ikke offentliggjør pilotenes navn, eller de involverte flyselskapene.

En av disse rapportene beskriver samtalen mellom en pilot og hans co-pilot som fikk panikk da de mistet kontrollen over deres Max 8-fly, som begynte nedstigning etter at autopilotfunksjonen ble tilkoblet. Den angjeldende flykapteinen skrev i sin rapport: «Angående spørsmålene med Max 8s neseparti-ned-ting, mente vi begge [piloten og co-piloten], at det er relevant å bringe dette til deres oppmerksomhet. Min beste gjetning er fluktuering av lufthastighet.» Piloten fortsatte med å beskrive at fluktueringene kunne ha vært grunnet et brått skiftende værsystem, som overveldet flyets automatisering.

En annen pilots rapport registrert i NASA-databasen bemerket at MAX 8s neseparti pekte nedover i løpet av sekunder etter innkoblingen av autopiloten. Flyet begynte å tape høyde, med 1200 og 1500 fot per minutt. Etter at flyets varselsystem for lav høyde meldte med lydvarsling, ble autopiloten frakoblet og flyet begynte å stige igjen.

Pilotene ved det tilfellet kunne «ikke se noen grunn til at flyet skulle sette nesepartiet ned så aggressivt».

Andre piloter bemerket at Boeing har gitt lite eller ingen opplæring, eller noen informasjon om de nye funksjonene for Max 8, og mulige sikkerhetsanliggender. En pilot sa: «Jeg står igjen og lurer. Hva ellers vet jeg ikke? Flyhåndboka [Flight Manual] er mangelfull og nesten kriminelt utilstrekkelig.»

Fagforeningen Airline Pilots Association har helt avvist pilotenes klager og effektivt sett utstedt en beordring om taushet [‘gag order’] til sine medlemmer denne uka, etter krasjet i Etiopia. I en presseerklæring skrev fagforeningen: «Det er vesentlig at piloter avstår fra å samhandle med media og dermed bidra til sensasjonsmakeriet som omgir disse hendelsene.»