Indias regjering benytter Kashmir-angrep til å skru opp spenninger med Pakistan

Av Deepal Jayasekera
18 February 2019

India har respondert på selvmordsbombeangrepet på torsdag som drepte 40 indiske sikkerhetspersonell i India-holdte Kashmir, med fordømmelser og skremmende trusler – så godt som kunngjøringen av et forestående militærangrep på Pakistan.

Narendra Modi, Indias statsminister og lederen av hindu-overherredømmepartiet Bharatiya Janatha Party (BJP), uttalte seg på fredag der han sa han holdt Pakistan ansvarlig for angrepet. Han lovet at India skulle sørge for at «terrorgjengene og de som hjelper og oppmuntrer dem .... betaler en stor pris.»

«La meg forsikre nasjonen,» fortsatte Modi: «De som står bak dette angrepet, utøverne av dette angrepet vil bli straffet.» Han sa hans regjering har gitt Indias sikkerhetsstyrker «full handlefrihet».

Modi har gjentatte ganger skrytt av at de grenseoverskridende militærangrepene han beordret mot Pakistan i september 2016 som gjengjeldelse for et terrorangrep på en indisk armébase i Jammu og Kashmir, har befridd India fra lenkene av «strategisk tilbakeholdenhet».

Modis erklæring på fredag var et forsøk på å piske opp krigsfeber: «Folkets blod koker ... Vårt naboland, som er isolert internasjonalt, er i en illusjonstilstand, og [tror] slike terrorangrep kan destabilisere oss, men deres planer vil ikke materialisere seg.»

Minst 40 paramilitære fra Central Reserve Police Force (CRPF) ble drept og flere ble skadet på torsdag ettermiddag da en selvmordsbomber kjørte en SUV fullpakket med sprengstoff inn i en CRPF-buss som kjørte på Srinagar-Jammu-motorveien i Pulwama-distriktet i Jammu og Kashmir. Bussen var del av en konvoi av 78 kjøretøy som returnerte mer enn 2 500 soldater, der de fleste hadde vært på ferie, tilbake til aktiv tjeneste i Srinagar, den største byen i Jammu og Kashmir.

Indiske myndigheter klandret angrepets suksess – det største enkelttapet av indiske sikkerhetsstyrker på tre tiår – på brist i etterretningen og sikkerheten.

New Delhi erklærte umiddelbart at Pakistan var skyldig, med referanse til en påstand om ansvar for angrepet fra Jaish-e-Mohammed (JeM), en islamistisk pro-Kashmir-separatistgruppe.

På fredag leverte New Delhi Pakistan det som ble kalt en strengt formulert diplomatisk ‘demarche’, tilbakekalte sin ambassadør til Islamabad, og annonserte at de kansellerte Pakistans status som mestbegunstiget handelsnasjon. Alt tyder på at Modi og hans parti BJP har til hensikt å utnytte torsdagens angrep til fulle for å piske opp krigshissersk nasjonalisme, med sikte på å avlede voksende sosialt sinne og mobilisere sin reaksjonære hinduistisk-kommunalistiske velgerbase. All opposisjon vil bli brennmerket som en trussel mot «nasjonalenheten» som trengs for å konfrontere erkerivalen Pakistan.

I de senere månedene har Modi-regjeringen vært rystet av voksende arbeider- og bondeprotester, inkludert en to-dagers landsdekkende generalstreik i januar, der titalls millioner deltok.

Enn videre, i desember ble BJP utsatt for valgnederlag i tre ‘hindi-heartland’-delstater som hittil var blant partiets sterkeste bastioner. Dette har satt et stort spørsmålstegn over hvorvidt BJP vil vinne nasjonalvalgene som skal avholdes i flere faser nå i april og mai.

På fredag organiserte BJP og partiets hindu-ekstremistiske allierte protester i flere byer, inkludert i New Delhi, der krav om militæraksjon mot Pakistan ble reist.

En avgjørende faktor for BJPs mulighet til å utnytte Kashmir-hendelsene til å oppildne kommunalistisk reaksjon og forberede aggressiv militæraksjon mot Pakistan, er rollen til de såkalte opposisjonspartiene. Uansett deres taktiske forskjeller og kritikken av det regjerende BJP, støtter de alle aggressivt å forfølge New Delhis geo-politiske interesser i regionen, mot Pakistan.

Congress-Party-president Rahul Gandhi fordømte hendelsen som «et angrep på Indias sjel» og forsikret BJP-regjeringen om at hans parti, så vel som hele opposisjonen, fullt ut støtter regjeringen og militæret. «Jeg vil gjøre det veldig klart,» sa Gandhi, «at målet med terrorisme er å splitte dette landet, og vi kommer ikke til å bli delt så mye som ett eneste sekund, uansett hvor hardt folk prøver.»

Congress og alle de andre opposisjonspartiene, inkludert det stalinistiske Communist Party of India (Marxist) med akronymet CPI(M), støttet Modis «kirurgiske angrep» i september 2016, og hyllet den indiske hæren for å ha utført dem. I den sørlige India-delstaten Kerala introduserte CPI-statsminister og politbyrå-medlem Pianrayi Vijayan en resolusjon i statsforsamlingen som applauderte de «kirurgiske angrepene».

Stalinistene har kun kommet med lunken kritikk av BJP-regjeringens brutale tilslag mot folkelig opposisjon i Kashmir, Indias eneste muslimske flertallstat, og mot regjeringens krigerske posisjonering mot Pakistan.

Modis BJP-regime har videreført, rettnok med en enda hardere kant, samme politikken som Indias tidligere Congress-ledede regjeringer, og har avvist gjentatte pakistanske overtyrer og nektet alle diskusjoner på høyt nivå med Pakistan, inntil Islamabad demonstrerer at de har avsluttet all logistisk støtte til opprørsgrupper i India-administrerte Kashmir.

CPIs politbyrå meldte umiddelbart en uttalelse som «sterkt fordømmer terrorangrepet rettet mot en CRPF-konvoi i Pulwama i Jammu og Kashmir». Partiet gjentok sin støtte til det indiske militæret og erklærte: «Politbyrået i CPI(M) formidler sine dypeste kondolanser til de berøvede familiene til personellet som la ned sine liv i tjenesteplikten.»

Det er rapportert at torsdagens selvmordsbombing ble utført av den 20 år gamle Adil Ahmed Dar, en Kashmir-arbeider som vokste opp bare få kilometer fra stedet for bombeanslaget. Ifølge foreldrene hans ble Dar radikalisert etter at politiet arrestert og torturerte ham og hans venner for tre år siden, da de var på vei tilbake fra skolen.

Pakistans reaksjon på Indias krigerske trusler har hittil vært tilbakeholdte og begrenset til en benektelse av at de hadde noen rolle i Pulwama-selvmordsbombingen. I tidligere tilfeller har Islamabad kommet med sine egne blodfrysende trusler om militær gjengjeldelse, blant annet ved å skryte av sin beredskap til å bruke atomvåpen som svar på ethvert indisk angrep. Det synes som at Pakistan har blitt rystet av uttalelser meldt fra flere land, inkludert USA, som har fordømt angrepet og uttalt støtte for Indias «kamp mot terrorisme».

På fredag ga den amerikanske sikkerhetsrådgiveren John Bolton effektivt sett Washingtons grønne lys for et indisk militærangrep på Pakistan. Bolton fortalte mediene at han hadde snakket med sitt indiske motstykke to ganger siden torsdagens bombeanslag. «Jeg fortalte Ajit Doval i dag at vi støtter Indias rett til selvforsvar,» sa han. Bolton gjentok også kravet fra en tidligere erklæring fra Det hvite hus om at Pakistan eliminerer alle terrorist-«nødhavner».

Kashmir-tvisten og den bredere indo-pakistanske rivaliseringen har sine røtter i den reaksjonære kommunalistiske partisjonen av subkontinentet i 1947, i et muslimsk Pakistan og et hindu-dominert India, gjennom de felles handlingene til de britiske koloni-overherrene på retrett fra Sør-Asia og de rivaliserende kommunalistisk-baserte fløyene av borgerskapet, ledet henholdsvis av Den muslimske liga og Den indiske nasjonalkongressen.

Mens både det uavhengig India og Pakistan gjorde krav på hele Kashmir, ble området gjennom intriger og krig senere delt inn i den indiske staten Jammu og Kashmir og Pakistan-holdte Azad Kashmir. I forfølgelsen av deres respektive geo-politiske ambisjoner har både indiske og pakistanske styringseliter misbrukt og trådt med jernhæl over kashmiri-folkets rettigheter.

I flere tiår har New Delhi manipulert valg og vilkårlig oppløst delstatsregjeringer i Jammu og Kashmir. Da staten ble utsatt for politisk masseuro på slutten av 1980-tallet gikk New Dehli til voldelig undertrykking. For sin del har Pakistan manipulert opposisjonen i Jammu og Kashmir og fremmet islamske opprørsgrupper, for å undergrave det rivaliserende India.

Med Modi-regjeringen som nå forsøker å ekstrahere sitt ‘pound of flesh’ fra Pakistan for å «hevne» torsdagens angrep er det en veldig reell fare for at relasjonene mellom Sør-Asias rivaliserende atomvåpenstater kan spinne ut av kontroll. Etter Indias såkalte kirurgiske angrep på Pakistan i september 2016 balanserte de to landene på randen av fullskala krig. Artilleribeskytning skjedde nesten på daglig basis, med dusinvis av ofre, både militært personell og sivile, på begge sider.

Et tillegg til eksplosiviteten i situasjonen er USAs pådriv for å utnytte India i sin militær-strategisk offensiv mot Kina. Som resultat har konflikten mellom India og Pakistan blitt stadig mer sammenflettet med de stigende spenningene mellom USA og Kina, der New Delhi er alliert med Washington og Islamabad med Beijing.