Des députés australiens rendent visite à Julian Assange à la prison de Belmarsh

Par Oscar Grenfell
21 février 2020

Les parlementaires australiens Andrew Wilkie et George Christensen ont rendu visite à l'éditeur de WikiLeaks, Julian Assange, mardi après-midi dans la prison de Belmarsh à Londres. Le but de leur visite était d'examiner les conditions de sa détention et d'exprimer leur opposition à la menace d'extradition vers les États-Unis.

Lors d'une conférence de presse tenue à l'extérieur de l'établissement à sécurité maximale par la suite, les deux députés ont exprimé leur accord avec la conclusion du rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture, Nils Melzer, selon laquelle Assange a été victime de torture psychologique. Venant de deux élus, il s'agit d'une condamnation accablante des rejets arrogants de l'évaluation de Melzer par les gouvernements responsables de la persécution d'Assange depuis une décennie, y compris la Grande-Bretagne et l'Australie.

Wilkie, un député indépendant, et Christensen, un représentant du Parti national libéral (LNP), qui fait partie d'une coalition gouvernementale, se sont rendus en Grande-Bretagne pour voir Assange à leurs frais. Ils l'ont fait dans la perspective des audiences d'extradition britanniques débutant le 24 février qui détermineront si Assange est envoyé aux États-Unis, où il encourt des poursuites en vertu de la loi sur l'espionnage et une peine de prison à vie pour avoir révélé des crimes de guerre américains.

George Christensen, Andrew Wilkie (centre), and John Shipton speaking to the media outside Belmarsh Prison

La visite a été précédée de rencontres avec les avocats de Melzer et Assange. Il s'agissait de la première action majeure du groupe parlementaire multipartite australien formé en octobre dernier et présidé par Wilkie et Christensen, qui demande que l'extradition soit bloquée et Assange soit rapatrié dans son Australie natale.

Après avoir émergé de la prison, surnommée «le Guantanamo Bay de la Grande-Bretagne», Wilkie a décrit Assange comme «clairement un homme soumis à beaucoup de pression». Tout en notant qu'il n'était pas médecin, Wilkie a déclaré que sa discussion d'une heure avec Assange ne lui avait laissé «aucune raison de douter de l'évaluation du rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture Nils Melzer lorsqu'il a déclaré que Julian présentait les signes d'une personne qui a subi une torture psychologique.»

Wilkie a répondu aux allégations selon lesquelles les conditions d'Assange avaient été assouplies, après qu'il ait été sorti de l'isolement cellulaire du service médical de la prison le mois dernier. Le député a révélé qu'Assange reste seul dans une cellule pendant plus de 20 heures par jour. «À toutes fins utiles, une personne raisonnable dirait que c'est toujours de l'isolement cellulaire», a déclaré Wilkie.

Les députés ont souligné la poursuite de la violation des droits d'Assange par les autorités de Belmarsh, même dans les jours précédant ses audiences d'extradition. Ils avaient réservé une visite à Assange longtemps à l'avance pour dimanche dernier, mais elle a été annulée sans raison, les obligeant à reporter à mardi. Depuis son arrestation par la police britannique en avril dernier, les avocats d'Assange se plaignent d'avoir un accès extrêmement limité à leur client, tandis que ses «visites sociales» sont limitées au strict minimum.

Wilkie a déclaré: «Je sors de Belmarsh sans aucun doute qu'il est devenu un prisonnier politique de ce pays et que les États-Unis sont déterminés à l'extrader vers les États-Unis, pour l’avoir… C'est une folie que le Royaume-Uni envisage même un procès. Le Royaume-Uni devrait dire au président américain: “Bas les pattes”.»

Wilkie a exigé que le premier ministre australien Scott Morrison intervienne pour défendre Assange, qui n'avait commis aucun crime. Le fondateur de WikiLeaks était persécuté uniquement pour avoir «agi en tant que journaliste et révélé des preuves tangibles de crimes de guerre américains».

Le député a conclu en déclarant: «Il n'y a pas eu d'espionnage. Il n'y a pas eu de piratage. C'était juste une personne qui faisait la bonne chose et publiait des informations importantes dans l'intérêt public et, franchement, c'est un scandale international qu'il y soit enfermé dans ces conditions en tant que prisonnier politique.»

Dans une critique pointue du soutien à la persécution d'Assange par l'opposition travailliste et son chef Anthony Albanese en Australie, Wilkie a déclaré: «Le fait que je ne connaisse pas la position de M. Albanese est révélateur.»

Christensen a ajouté qu'il était évident que la détention prolongée d'Assange avait «fait des ravages ... Il était clair que son état mental n'était pas bon et que sa santé n'était pas bonne. Quand je lui ai demandé comment il allait, il a dit tout de suite “Pas bien’’.»

Christensen a déclaré qu'Assange avait parlé de sa famille, y compris de sa mère Christine, qui avait été touchée par la récente crise des feux de brousse en Australie, et de ses enfants. Dans une réprimande à peine voilée aux représentants des médias réunis, il a déclaré qu'Assange n'était «pas la caricature qu'il était censé être», mais une «personne réelle» dont les droits devaient être respectés.

Le député de la LNP a déclaré que le gouvernement, dont il est membre, devait prendre des mesures pour garantir qu'Assange ne soit pas extradé. Ses déclarations font suite aux déclarations répétées de Morrison, qui a des liens étroits avec le président américain Donald Trump, selon lequel Assange doit «faire face à la musique» et qu'il ne bénéficiera pas d'un «traitement spécial».

Les deux députés en visite ont souligné la large sympathie populaire qui existe pour Assange.

Wilkie a déclaré: «Veuillez comprendre que Julian a de nombreux partisans dans le monde et que beaucoup d'entre eux sont en Australie. Leur nombre augmente de jour en jour. Au fur et à mesure que les gens en apprennent davantage sur les faits de l'affaire, lorsqu'ils peuvent voir au-delà des insinuations, des allégations et de la désinformation, ils arrivent presque universellement à la conclusion qu'une grande injustice est en train de se produire. J'espère qu'il y aura des manifestations dans le monde. Les politiciens doivent y prêter attention.»

John Shipton, le père d'Assange, qui était également présent, a remercié les députés pour leur visite.

La formation du groupe parlementaire australien était une réponse au soutien populaire croissant à Assange. Il a marqué une rupture dans un complot silencieux de plusieurs années sur le sort d'Assange, imposé par l'ensemble des médias et de l'establishment politique du pays, y compris des membres du groupe lui-même.

Chaque gouvernement australien, à commencer par l'administration travailliste soutenue par les Verts de Julia Gillard, a refusé de défendre Assange, qui est un citoyen australien. Au lieu de cela, ils l'ont jeté aux loups et ont soutenu la vendetta dirigée par les États-Unis contre lui. Cela est conforme au soutien de l'Australie à l'alliance militaire américaine et à sa propre répression des droits démocratiques en réponse à la montée de l'opposition sociale.

Gillard a résumé cela en déclarant faussement qu'Assange et WikiLeaks étaient coupables d'un «acte illégal» en publiant des preuves de crimes de guerre, en même temps que son gouvernement alignait l'Australie dans une escalade militaire américaine massive dirigée contre la Chine.

Les développements démontrent qu'un gouvernement australien ne remplira ses obligations de défendre Assange que s'il y est contraint par la pression de masse des travailleurs et des jeunes. Le Parti de l’égalité socialiste organise des rassemblements à Sydney et Melbourne ce week-end pour contribuer à la construction d'un tel mouvement, tandis que le PES en Grande-Bretagne a convoqué une réunion publique à Londres dimanche qui exigera la fin des procédures d'extradition et la liberté d'Assange.

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(Article paru en anglais le 19 février 2020)