Unifor offre des concessions importantes à la direction de FCL pour mettre fin au lock-out de la raffinerie de pétrole de Regina

Par Carl Bronski
6 février 2020

La direction de Federated Cooperatives Limited (FCL) à Regina, Saskatchewan, a sommairement rejeté une offre de concessions pourrie faite par les négociateurs d’Unifor vendredi soir, visant à mettre fin à un lock-out d'environ 750 travailleurs de la raffinerie qui en est à sa neuvième semaine.

Scott Doherty, négociateur principal du syndicat et assistant exécutif du président national de l'Unifor, Jerry Dias, a été clairement secoué. Il s'est présenté aux portes de la raffinerie peu après l'échec des négociations pour annoncer qu'un blocus de l'usine serait immédiatement rétabli. Le syndicat avait levé son blocus de 11 jours plus tôt dans la journée, comme condition exigée par l'entreprise pour pouvoir retourner à la table des négociations.

Alors que l'entreprise était dans l'impasse pendant la majeure partie des discussions de vendredi, les directeurs de la raffinerie ont profité de la levée du blocus pour faire passer plusieurs gros camions transportant de la nourriture et d'autres fournitures afin de réapprovisionner le vaste camp de briseurs de grève à l'intérieur de l'installation, et ont aligné un flux constant de camions-citernes pour transporter son combustible traité hors de l'usine. «Le mouvement syndical s’est fait berner», a déclaré plus tard Doherty aux journalistes.

Le commentaire de Doherty est hypocrite et vise à dissimuler les efforts désespérés d'Unifor pour trahir la lutte des travailleurs. Avec leur capitulation méprisable face aux demandes scandaleuses de la direction de relancer les négociations contractuelles et leur acceptation de concessions radicales, Dias, Doherty et leurs collègues bureaucrates syndicaux ont consciemment joué le jeu de l'entreprise, qui a répondu avec une prévisible attitude impitoyable. Ce n'est pas le «mouvement syndical» qui s'est fait avoir, mais plutôt la bureaucratie corrompue d'Unifor, qui s'est alliée à la direction pour tromper les travailleurs en lock-out et permettre à Unifor de saboter la lutte contre les réductions des pensions.

FCL est une entreprise très rentable, qui gagne la somme colossale de 3 millions de dollars par jour grâce à sa raffinerie Regina Co-op. Pour remplir davantage les poches de ses dirigeants et de son réseau d'actionnaires coopératifs et pour prendre l'avantage sur ses concurrents, cette entreprise impitoyable et arrogante s'est engagée à briser la résistance de sa main-d'œuvre.

Le conflit, qui porte sur la demande de la FCL de se débarrasser du régime de retraite à prestations définies, a opposé les travailleurs courageux et déterminés de la raffinerie à une opération massive de briseurs de grève organisée par la FCL, à des injonctions des tribunaux limitant le piquetage, à une amende de 100.000 dollars imposée par le tribunal au syndicat et à une attaque policière sur le blocus qui a abouti à l'arrestation de 14 piqueteurs, dont le président national Dias. Une deuxième audience pour outrage au tribunal était prévue pour le 4 février. Des injonctions de piquetage sont également demandées par la société dans ses dépôts de distribution de carburant bloqués à Carseland, en Alberta, et à Winnipeg, au Manitoba.

De plus, les travailleurs sont confrontés au gouvernement de droite du premier ministre Scott Moe, qui a soutenu totalement la FCL pendant tout le lock-out, notamment en donnant le feu vert à son opération de briseurs de grève.

Lors des négociations du vendredi, l'équipe de négociation du syndicat a proposé à deux reprises de nouvelles concessions. Comme l'a expliqué Doherty dans une vidéo sur Facebook, les négociateurs d’Unifor ont suggéré que les travailleurs puissent payer une retenue sur salaire de 6% pour aider à financer leur propre retraite, une mesure sans précédent. Ils ont également convenu, avec l'aide du gouvernement Moe, d'affaiblir la loi provinciale sur la solvabilité des pensions au profit de FCL. Au total, les concessions représentaient une manne de 20 millions de dollars par an pour l'entreprise.

La misérable reculade du syndicat n'a fait qu'enhardir la direction de la FCL. Comme l'entreprise a rejeté d'emblée les propositions du syndicat, elle a également présenté de nouvelles demandes de réduction du nombre d'opérateurs de procédés et de personnel de maintenance. Les négociations se sont terminées sans accord. Les capitulations de l'équipe de négociation étaient telles que lors d'une conférence de presse le lendemain, Doherty a fait remarquer que le président local «Kevin (Bittman) et moi pourrions être tabassés plus tard lorsque nous leur dirons (aux membres) que nous avons donné six pour cent à la compagnie».

La FCL a pris la mesure des bureaucrates syndicaux depuis le début de ce cycle de négociations et, en fait, depuis le dernier contrat il y a trois ans. Dans cet accord, Unifor a ouvert la porte à l'attaque actuelle sur les retraites en acceptant un système à deux niveaux qui oblige tous les nouveaux employés à s'inscrire dans un régime à cotisations définies inférieur.

Dans la période précédant le lock-out du 5 décembre, Unifor a concédé un programme par lequel le syndicat aiderait l'entreprise à trouver des moyens de faire passer les travailleurs vétérans de leur programme à prestations définies au régime à cotisations définies. Puis, la semaine dernière, elle a envoyé une lettre à l'entreprise pour accepter sa demande de retrait des «conditions préalables» interdisant de négocier des réductions dans le programme de prestations définies. Mais cela n'a pas suffi pour FCL. L’entreprise a ensuite exigé que le syndicat lève son blocus avant que les négociations ne puissent commencer. Unifor a accepté.

Après les premières ouvertures du syndicat à la direction la semaine dernière, le World Socialist Web Site a écrit: «Enhardie dans son offensive, la direction de la coopérative exige que Dias fasse maintenant un effeuillage complet, abandonnant même la feuille de vigne de crédibilité qu'il cherche à maintenir avant de trahir la demande des travailleurs de mettre fin à l'éviscération proposée de leur plan de retraite». Non satisfait du «strip-tease», le FCL exige désormais que Dias coure nu dans la neige. Dias finira par le faire, à moins que les membres de la base en lock-out ne prennent désormais le contrôle de leur lutte des mains des dirigeants syndicaux.

Déjà, en réponse aux événements de vendredi soir, Dias et Doherty ont envoyé samedi une lettre au premier ministre Moe demandant un arbitrage contraignant et demandant à Moe de «se réveiller et de faire preuve d'un certain leadership». L'appel de Dias au gouvernement Moe, de droite et anti-travailleurs, doit être considéré par les travailleurs en lock-out comme faisant partie des tentatives criminelles d'Unifor de trahir leur lutte. Le processus truqué d'arbitrage du travail est conçu pour faire respecter les demandes des employeurs et, aidé par un peu de fanfaronnades rhétoriques de la marque Dias, désamorcer les luttes des travailleurs. La suggestion de Dias selon laquelle Moe et ses ministres peuvent être contraints à agir en tant que médiateurs neutres est manifestement absurde. Depuis plus d'une décennie, le gouvernement du Saskatchewan Party mène des attaques majeures contre les droits des travailleurs et le niveau de vie, notamment en limitant le droit de grève des travailleurs du secteur public par une législation sur les «services essentiels».

Mais la lutte peut encore être gagnée. Afin de préparer la lutte contre tout contrat pourri qu'Unifor et FCL cherchent à conclure, les travailleurs de la raffinerie de Regina doivent prendre en main la conduite de leur lutte en s'organisant indépendamment de la bureaucratie syndicale et en s'y opposant.

La lutte contre la FCL n'est pas seulement un conflit de négociation collective avec un employeur unique et impitoyable, mais un combat politique contre le gouvernement et toutes ses institutions. Cette lutte politique exige que les travailleurs reconnaissent qu'ils sont confrontés à l'opposition combinée du gouvernement provincial de droite, de la police et des tribunaux, qui agissent comme des exécutants pour la FCL, du NPD, qui refuse de défendre les droits des travailleurs, et de toute la bureaucratie syndicale, qui a systématiquement réprimé toutes les luttes de la classe ouvrière au cours des quatre dernières décennies.

Si les travailleurs ont de puissants ennemis, leurs alliés sont encore plus forts. Des appels doivent être lancés aux 5000 membres d'Unifor dans les sociétés d'État de la Saskatchewan pour qu'ils se joignent à une grève contre le gouvernement Moe. Les travailleurs des secteurs de l'énergie, du rail et de l'industrie doivent se joindre à cette grève. La «solidarité» des bureaucrates syndicaux qui viennent pour une journée photo sur le piquet de grève et retournent promptement dans leurs bureaux chauffés ne tient plus.

Les travailleurs du Canada et de l'étranger sont poussés à la lutte par les mêmes attaques contre les salaires, les pensions et les conditions de vie qui ont motivé les travailleurs de la raffinerie de Regina à faire preuve d'une détermination et d'une volonté de lutte extraordinaires pendant les deux mois de lock-out. Si les travailleurs en lock-out doivent l'emporter, ils doivent se battre pour faire de leur lutte le fer de lance d'une contre-offensive ouvrière contre la politique d'austérité de l'élite dirigeante et pour un gouvernement ouvrier engagé dans des politiques socialistes.

(Article paru en anglais le 3 février 2020)