Elon Musk se convierte en la persona más rica del mundo mientras el número de muertes por la pandemia bate récords

por Jessica Goldstein y Tom Hall
12 enero 2020

La semana pasada, el fundador y director general de Tesla y SpaceX, Elon Musk, superó al director general de Amazon, Jeff Bezos, para convertirse en el humano más rico del planeta, con un valor neto de $189 mil millones.

Bezos y Musk se han convertido en los abanderados del enriquecimiento masivo de los milmillonarios del mundo en el curso de la pandemia. Desde principios del año pasado, los 500 individuos más ricos del mundo han aumentado su riqueza en $1.8 billones, y los milmillonarios del mundo ahora controlan más de $10 billones de dólares en riqueza por primera vez en la historia.

Elon Musk en la fábrica de Tesla, Fremont, CA, USA. (Crédito: Wikimedia Commons)

Bezos y Musk por sí solos representan una parte significativa de este aumento. Desde marzo de 2020, Jeff Bezos ha aumentado su riqueza en aproximadamente $72 mil millones, según Forbes. Sin embargo, la riqueza de Musk aumentó en $165 mil millones en el transcurso de un año que se ha caracterizado por niveles extraordinarios de sufrimiento y muerte en masa en los EE.UU. y en todo el mundo.

El mismo día que Musk se convirtió en la persona más rica del mundo, 4.245 personas murieron a causa de COVID-19 en los EE.UU., según Worldometer. A finales de año, según el Departamento de Trabajo de EE.UU., 10,7 millones de trabajadores estadounidenses seguían oficialmente desempleados, y según el análisis de los datos del censo del Instituto de Política Económica, 50 millones de estadounidenses, incluidos 17 millones de niños, habían pasado hambre debido a los efectos de la pandemia en la economía.

Vale la pena señalar, antes de ir más lejos, que la respuesta del recién coronado hombre más rico del mundo al intento de golpe de estado sin precedentes de la semana pasada por parte del presidente Donald Trump fue disparar una serie de estúpidos memes no secuenciales en Twitter. Musk trató el evento, que involucró la participación del estado de alto nivel y fue supuestamente dirigido a secuestrar e incluso asesinar a demócratas de alto rango, como la ocasión para bromas sarcásticas.

La mejor interpretación posible que se puede hacer es que Musk, que ahora controla una riqueza mayor que el PIB anual de Irak, es un ignorante inculto. Esto es ciertamente cierto. Pero dada la estrecha relación de Musk con la administración de Trump — se sentó en el consejo asesor de negocios del presidente en 2017 y elogió el apoyo de Trump a sus empresas en las elecciones de 2020— bien puede indicar su apoyo al intento de derrocar violentamente la Constitución de EE.UU., o al menos una actitud de "esperar y ver".

Además, el tuit de Musk a principios del año pasado en el que atacó torpemente a Karl Marx es una indicación del intenso nerviosismo, tanto de Musk como de la oligarquía financiera-corporativa en su conjunto, de que los niveles sin precedentes de desigualdad en la sociedad estadounidense y mundial producirán inevitablemente una respuesta revolucionaria de la clase obrera. Trump se ha presentado durante años como el único baluarte que se interpone entre los Estados Unidos y el socialismo.

Pero independientemente de los cálculos inmediatos de Musk, el impulso hacia el fascismo es el resultado inevitable de los asombrosos niveles de desigualdad que existen en los Estados Unidos y en todo el mundo, que son incompatibles con las formas democráticas de gobierno. La respuesta de ambas partes a la pandemia, que ha consistido en canalizar billones de dólares hacia Wall Street mientras se obliga a los trabajadores a regresar a lugares de trabajo inseguros, puede resumirse en el sacrificio de cientos de miles de vidas humanas en beneficio de Wall Street.

Musk no es sólo un beneficiario de estas políticas, sino que desempeñó un papel principal en su aplicación. El pasado mes de mayo, Musk violó las órdenes de cierre local y mantuvo la planta de ensamblaje de Tesla en Fremont, California, funcionando a toda velocidad.

En ese momento, Musk poseía "sólo" $40,1 mil millones y era la 22ª persona más rica del mundo. A pesar de esta descarada violación de la ley, los demócratas de California no hicieron nada. Trump tuiteó en apoyo, "California debería dejar que Tesla & @elonmusk abran la planta, AHORA. ¡Se puede hacer rápido y con seguridad!" Este fue un hito importante en la reapertura de la industria automotriz de EE.UU., después de haber estado cerrada durante meses tras una ola de huelgas salvajes a mediados de marzo.

Tal vez más que nadie, Musk personifica el carácter parásito de la oligarquía corporativa-financiera que domina la sociedad.

La riqueza de Musk es casi puramente un producto de la burbuja del mercado de valores. Los negocios reales de Musk son comparativamente insignificantes. La principal fuente de su riqueza son sus acciones en Tesla, una compañía de vehículos eléctricos que controla menos del uno por ciento del mercado mundial de automóviles. Tesla entregó 499.550 coches en 2020, por debajo de su objetivo anual de 500.000 vehículos, según el sitio web de Motley Fool.

En contraste, Toyota produjo 8,8 millones de vehículos a nivel mundial en el año fiscal 2019 a 2020, las ventas al por mayor de vehículos de Ford alcanzaron 1,18 millones de unidades individuales en el tercer trimestre del año pasado y General Motors vendió 2,5 millones de vehículos en total en todo el mundo en 2020.

Sin embargo, las acciones de Tesla, el fabricante de coches eléctricos con sede en California, cerraron a $816,04 el jueves, un aumento del 8 por ciento desde el día anterior y el 20 por ciento en general en la primera semana de 2021. En el último año, el precio de sus acciones se ha disparado más del 720 por ciento. La compañía en sí ha alcanzado más de $760 mil millones en valor de mercado, según las noticias de la BBC —"más que el valor total de mercado de los fabricantes de automóviles Toyota, Volkswagen, Hyundai, [General Motors] y Ford combinados".

Además, Tesla ni siquiera es particularmente rentable. El mes pasado Musk envió un correo electrónico desesperado a la gerencia exigiendo que Tesla encuentre maneras de reducir los costos de cualquier manera posible. "Al mirar nuestra rentabilidad real, es muy baja, alrededor del 1% para el año pasado. Los inversores nos dan mucho crédito por la rentabilidad futura, pero si en algún momento concluyen que eso no va a suceder, ¡nuestras acciones serán inmediatamente aplastadas como un soufflé bajo un mazo!"

El aumento de las acciones de Tesla fuera de toda proporción con sus actividades productivas reales es tan irreal que el corresponsal de tecnología de la BBC, Rory Cellan-Jones, lo dijo sin rodeos: "Creer que el valor del fabricante de coches eléctricos podría aumentar tan rápidamente en sólo 12 meses es el último ejemplo de exuberancia irracional."

Sin embargo, y esto sin duda juega un papel importante en el abrazo de Wall Street a Tesla, sus 48.000 trabajadores están entre los más explotados de la industria. Los trabajadores de la fábrica en su planta principal en Fremont, California, ganan entre $14-23 por hora, según Glassdoor.com, apenas lo suficiente para pagar el alquiler mensual de un apartamento de dos dormitorios en la ciudad de Bay Area. Trabajan hasta 12 horas al día, en condiciones que han llevado a una tasa tan alta de lesiones para los trabajadores que la planta de Musk ha sido documentada como uno de los lugares más peligrosos para trabajar en los EE.UU. por el Consejo Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional.

En cuanto a la compañía de cohetes SpaceX, es el foro en el que Musk da rienda suelta a los delirios aristocráticos de poseer personalmente algún día todo el planeta Marte. El mismo día que se convirtió en la persona más rica, Musk propuso vender la mayoría de sus posesiones, con la excepción de todas sus acciones, para construir una ciudad colonial en Marte a través de SpaceX. Según se informa, las condiciones de servicio de los servicios de Internet de banda ancha basados en satélites de SpaceX contienen disposiciones —de dudosa legalidad— que exigen que los abonados reconozcan a Marte como un planeta "libre" y "autogobernado".

Musk también propuso efectivamente la servidumbre por contrato como una forma de que los futuros colonos reservaran un pasaje para el Planeta Rojo, declarando en una entrevista con Axel Springer que planeaba enviar gente a Marte con "préstamos disponibles para los que no tienen dinero" para viajes espaciales y trabajos para saldar las inmensas deudas. El programa espacial tripulado de EE.UU., mientras tanto, se ha reducido en gran medida a una empresa de marketing y de hacer dinero para Musk y otros.

El rápido ascenso de Musk es la encarnación de un orden social y económico, el capitalismo, que se ha alienado tanto de las necesidades de la sociedad que "debe provocar la protesta social y la oposición política intransigente", como dijo el World Socialist Web Site en su declaración de Año Nuevo. La sociedad ya no puede tolerar la acumulación de tan enormes cantidades de riqueza, que encuentra su fuente en la explotación de la clase obrera, en manos de tan pocos.

La respuesta de la clase obrera debe ser desarrollar un movimiento político independiente para expropiar esta riqueza y utilizarla en los intereses de la sociedad, en lugar de los intereses egoístas de la clase dominante. Este es el programa del socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de enero de 2021)

 

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