“Nuestros pacientes mueren como moscas, es como una zona de guerra"

Enfermeros piden ayuda según hospitales de California llegan al borde

por Evelyn Rios
31 diciembre 2020

Los hospitales de California siguen sometiéndose a la presión de una avalancha de pacientes de COVID-19 en cuidados intensivos que requieren hospitalización. El estado sigue siendo el epicentro de la pandemia en los Estados Unidos. Sólo la semana pasada se alcanzó el hito de 2 millones de casos, y se está acercando rápidamente a los 2,25 millones de casos. Las muertes han superado los 25.000 en el estado más rico y poblado del país. Cada día las muertes continúan rompiendo los récords de un día, con 440 muertes el martes, más de la mitad de las cuales son del condado de Los Ángeles.

El miércoles por la noche el gobernador de California Gavin Newsom confirmó que la variante británica del virus ha sido encontrada en un hombre de 30 años sin antecedentes de viajes en el condado de San Diego del sur del estado, lo que implica una amplia propagación en la comunidad.

La enfermera Leslie Clark, derecha, recoge una muestra de hisopo nasal de un hombre mientras el trabajador administrativo Sander Edmondson trabaja en su ordenador en un centro de pruebas de COVID-19 en Los Ángeles, el domingo 27 de diciembre de 2020. (Foto AP/Jae C. Hong)

Según el secretario de Salud y Servicios Humanos, Dr. Mark Ghaly, los hospitales del estado han comenzado a desviar las ambulancias y a tomar decisiones sobre el racionamiento de la atención. El martes, informó que más del 95% de los hospitales de Los Ángeles han desviado las ambulancias en las últimas 24 horas. En todas las regiones del sur de California y el Valle Agrícola de San Joaquín, la capacidad de la UCI se mantiene en el cero por ciento.

Mientras tanto, el personal sanitario está pidiendo ayuda. Un video de Gayana Chuklansev, una enfermera de cuidados intensivos en Los Ángeles, se hizo viral en Tiktok y ha sido visto 1,5 millones de veces hasta el miércoles. Chuklansev explica entre lágrimas: "No tenemos ventiladores para los pacientes. No tenemos medicamentos sedantes. Los pacientes están muriendo como moscas... Estamos llenos. Estamos al máximo de nuestra capacidad. No tenemos recursos. No tenemos personal. Nuestros médicos ni siquiera pueden intubar porque tienen como 40 pacientes cada uno".

"Físicamente estoy agotada", dijo una enfermera de Anaheim al World Socialist Web Site. El lunes pasado tuvimos un Código Azul y dos intubaciones. Tengo seis pacientes de la UCI en mi unidad porque nuestra UCI está llena. Algunos días, estoy tan ocupado que estoy completamente entumecido por el hambre, la sed, el baño. No me doy cuenta hasta el final, 14-16 horas más tarde, que no me he detenido a ocuparme de nada de eso. No siento nada.

"Emocionalmente, es tan agotador. Perdimos a un hombre de 43 años hace dos semanas con cinco hijos y una esposa embarazada. Luego nos enteramos de que la esposa había abortado y también contrajo COVID-19. La intubamos, mientras su marido de más de 20 años se sentaba en la cama junto a ella llorando. Le tomé la mano y le prometí que haríamos todo lo posible para ayudarla. Mi último recuerdo de él era yo llevándola a la UCI. Ella murió un par de días después.

"Todos los días llamo a la familia para decirles que su ser querido ha muerto o acaba de ser intubado. El sábado tuve un Código Azul y una intubación al mismo tiempo. La UCI estaba demasiado ocupada para aparecer, así que estábamos completamente solos. Salimos de esos, y una hora o dos después, tuve dos pacientes más que se estrellaron.

"También hemos perdido gente en nuestro hospital, una de nuestras amas de llaves justo el miércoles pasado. Era el tipo más feliz. Cantaba y bailaba al azar. Una de las últimas cosas que dijo antes de que lo intubáramos fue: ‘Realmente no quiero morir. No estoy preparado’. Me rompe el corazón.

"Todos sentimos que estamos fallando a nuestros pacientes, incluyendo a los médicos. Estamos haciendo todo lo que podemos, pero no es suficiente. Estamos sobrecargados y sentimos que nuestro cuidado está sufriendo. Es una lucha para aceptar que no podemos hacer todo. Odiamos perder pacientes, que las familias los pierdan".

Sandra, una enfermera de Riverside California que ha sido cambiada para proteger su identidad, trabaja en Riverside Community Health, propiedad del gigante de la salud Hospital Corporation of America [HCA]. "Soy una enfermera de código azul, voy a todas las emergencias. Sólo veo a los más enfermos de los enfermos. No puedo llegar a todos, hay tantos.

"En el condado de Riverside, nuestra UCI tiene capacidad cero. Estamos convirtiendo nuestra cafetería, todos estamos asumiendo más de lo que podemos hacer con seguridad. Habrá otra oleada encima de lo que estamos experimentando ahora mismo. Hay tantas enfermeras que se van porque su bienestar mental no puede soportarlo. Entramos en esta profesión porque queremos ayudar a la gente, no verlos morir.

"Tenemos un camión frigorífico fuera de mi hospital. En mi peor día, tuve seis pacientes que murieron. He sido enfermera durante 8 años. Soy una enfermera de código azul, una enfermera de cuidados críticos y he visto más muertes que todos mis años anteriores juntos. Todas nuestras patentes de alto flujo, así que nuestro oxígeno no funciona y es el peor momento posible".

A partir del domingo, al menos cinco hospitales del condado de Los Ángeles se vieron obligados a declarar un "desastre interno". La Dra. Christina Ghaly, directora de Servicios de Salud del condado, declaró que la vieja infraestructura que bombea oxígeno a las habitaciones de los pacientes es incapaz de manejar el flujo, lo que hace que los hospitales rechacen a los pacientes. "Debido a ese alto flujo a través de las tuberías, a veces se congela en las tuberías, y obviamente si se congela, entonces no se puede tener un buen flujo de oxígeno", dijo Ghaly.

Sin embargo, el Partido Demócrata del estado tiene la intención de mantener abiertos los negocios y las escuelas. Ayer el gobernador de California, Gavin Newsom, anunció un plan de $2.000 millones para abrir las escuelas a mediados de febrero, utilizando esencialmente los déficits de fondos para forzar la apertura de las escuelas ofreciendo hasta 450 a 750 dólares por estudiante si se comprometen a reabrirlas. Incluso obligando a las escuelas a reabrir, Newsom ha pedido más de 60 camiones frigoríficos para que hagan cola en los hospitales de la zona exterior para guardar los cuerpos de los muertos, así como decenas de miles de bolsas para cadáveres.

"¿Te imaginas exponerte a 30 familias a la vez?" Sandra dijo. "Los artículos y estudios han demostrado que los niños tienen una carga viral más alta. Nuestra UCI está a capacidad cero. Mientras tanto estoy en el hospital y una madre de tres niños me lloraba preocupada por sus hijos. Terminó muriendo en Nochebuena. Es inconcebible que incluso estén considerando abrir las escuelas".

Las condiciones en los hospitales están produciendo una profunda oposición entre los trabajadores de la salud, que los sindicatos están haciendo todo lo posible para desviar y suprimir. Justo antes de Navidad, las enfermeras de tres hospitales del sur de California en los condados de Riverside y Los Ángeles votaron por un 92% a favor de la huelga, que estaba prevista para el 24 de diciembre.

Sin embargo, su sindicato SEIU anunció durante el fin de semana que había llegado a un acuerdo "histórico" y que la huelga fue evitada en los hospitales de la HCA, celebrándola junto con los funcionarios estatales y del condado. Están impulsando un contrato esta semana sin permitir a las enfermeras el tiempo para estudiarlo en un intento de cortar las acciones que podrían extenderse rápidamente más allá de la industria de la salud.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de diciembre de 2020)