Biden y los demócratas se apresuran a reabrir las escuelas el próximo año mientras el número de muertos de COVID-19 aumenta

por Jerry White
31 diciembre 2020

Docenas de grandes distritos escolares urbanos de los Estados Unidos —desde San Diego, Tacoma y Denver hasta Chicago, Atlanta y Washington D.C.— planean reiniciar la escolarización presencial en las primeras semanas del nuevo año, incluso cuando los expertos en salud predicen que en enero se producirá una "oleada encima de una oleada" de la pandemia de coronavirus, que ya se ha cobrado más de 340.000 vidas en los Estados Unidos.

Diciembre ha sido el mes más mortífero desde que comenzó la pandemia, con casi 70.000 muertes en los últimos 30 días y un récord de 3.725 muertes el 29 de diciembre, según la Universidad Johns Hopkins. "Los próximos meses van a ser terribles", dijo a CNN el Dr. Jonathan Reiner, profesor de medicina de la Universidad George Washington. "Vamos a perder 3.000, tal vez más personas al día, probablemente hasta que lleguemos a febrero".

Educadores del área metropolitana de Atlanta cargan un ataúd de protesta (Fuente: Organization of DeKalb Educators)

Estas sombrías predicciones fueron repetidas por el presidente electo Joe Biden en sus breves comentarios del martes, cuando dijo: "Perderemos decenas de miles de vidas más en los próximos meses". Las infecciones durante las fiestas, añadió, "producirán un aumento en el número de muertes en febrero," y "puede que no veamos una mejora hasta que estemos en marzo".

Biden, sin embargo, no propuso ninguna medida de emergencia para prevenir esta catástrofe. Por el contrario, reiteró su plan de abrir la mayoría de las escuelas para mediados de abril, poniendo en peligro la vida de millones de niños y educadores. Subrayando esto, Biden ha elegido al superintendente de la escuelas de Connecticut, Miguel Cardona, un franco defensor de la reapertura de las escuelas públicas, como su secretario de educación.

Un estudio de los esfuerzos de mitigación de los gobiernos en 41 países, publicado en la revista Science la semana pasada, reveló que el cierre de escuelas y universidades redujo la propagación de COVID-19 en un 38 por ciento, y que el cierre de empresas presenciales no esenciales redujo la transmisión en un 18 por ciento. Pero la administración Biden ha rechazado cualquier cierre nacional. En su lugar, está empeñado en que los estudiantes regresen a las aulas para que sus padres puedan ser llevados en manada a los lugares de trabajo para producir ganancias corporativas.

La nueva y aún más infecciosa cepa del virus que surgió en el Reino Unido, pero que ahora ha sido descubierta en Estados Unidos, Japón, Alemania y otros países, parece ser más transmisible entre los niños, que hasta ahora han tenido tasas de infección más bajas que las de los adultos. Según la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido, los niños de la escuela secundaria, en particular los que cursan entre los 7 y los 11 años, tienen la tasa de infección más alta de toda la población.

Miguel Cardona (UConn.edu)

Los investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres dicen que sería "poco probable" que otro cierre nacional en el Reino Unido redujera las tasas de transmisión a menos que también se cerraran las escuelas y universidades, informó el Daily Mail. Sin embargo, la mayoría de los estudiantes del Reino Unido serán enviados de vuelta a la escuela el 11 de enero.

En los Estados Unidos, sólo 10 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico tenían cierres totales o parciales en vigor al 21 de diciembre, según Education Week. Al mismo tiempo, cuatro estados, Iowa, Florida, Arkansas y Texas, han ordenado a todas las escuelas que proporcionen instrucción en persona, sin importar las tasas de infección locales. Los 36 estados restantes han dejado la decisión a los distritos escolares individuales.

Sin embargo, con la transición a la administración Biden, los gobernadores demócratas y los alcaldes de las grandes ciudades, en colaboración con los sindicatos de maestros, se están moviendo para reabrir completamente las escuelas. Esto comenzó con la decisión del alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, de reabrir el mayor distrito escolar de los Estados Unidos a finales de noviembre, sentando un precedente para las escuelas de todo el país.

A pesar de que el miércoles se anunció que la cepa más contagiosa del virus se había encontrado en el sur de California, donde los hospitales de Los Ángeles ya están saturados, el gobernador demócrata Gavin Newsom ha anunciado planes para una reapertura gradual de las escuelas en todo el estado para "devolver a nuestros niños a las aulas de forma segura".

Newsom afirma falsamente que esto no tendrá un impacto significativo en los niños, ignorando el hecho de que el propio modelo del estado predice que California verá un aumento del 100 por ciento en el total de hospitalizaciones para el 29 de enero, y un aumento del 60 por ciento en los pacientes de COVID-19 que requieren cuidados intensivos.

Mientras que Los Ángeles y San Francisco han retrasado cualquier apertura debido a la oposición generalizada de educadores y padres, los miembros de la junta escolar de San Diego ratificaron el lunes un acuerdo con el sindicato de maestros para reanudar el aprendizaje en persona la próxima semana en el distrito escolar de San Dieguito Union High School. El acuerdo pospone la reanudación del aprendizaje en persona para 12.900 estudiantes de secundaria y preparatoria desde el 4 de enero hasta por lo menos el 27 de enero. Los estudiantes de K-6 se les permitirá regresar si las escuelas individuales presentan un plan de seguridad que sea aprobado por el estado y los gobiernos locales.

En respuesta a la afirmación de Newsom de que $2.000 millones de dólares en ayuda —$450 por alumno— permitirían que las escuelas se reabrieran de forma segura, un lector del sitio web Deadline comentó: "El estado está teniendo una pesadilla con las infecciones en este momento y proyectando que enero será peor. ¡¿Qué demonios está pensando?! ¡Reabrir con seguridad! Poner a los maestros en peligro y a los niños en peligro junto con sus familias antes de que puedan recibir la vacuna es irresponsable!! ¡¡¡Qué tal si usamos ese dinero para extender y mejorar los programas de cuidado de niños para aquellos que lo necesitan ahora para trabajar!!!”

En Chicago, los maestros y el personal de prekínder, programas de educación especial moderados e intensivos están programados para regresar a clases el 4 de enero, mientras que los estudiantes de estas clases están programados para regresar el 11 de enero. Los maestros y el personal de los grados K-8 se reportarán a las escuelas el 25 de enero, mientras que los estudiantes de estos grados están programados para regresar a la escuela el 1 de febrero. La operación está siendo supervisada por la alcaldesa demócrata Lori Lightfoot, quien ha fingido preocupación por los desafíos educativos que enfrentan los niños de las minorías con la escolarización a distancia, a pesar de que los demócratas han supervisado décadas de devastadores recortes presupuestarios y cierres de escuelas.

Los dos distritos escolares más grandes de Minnesota — Anoka-Hennepin y St. Paul — han anunciado planes para reiniciar las escuelas el 19 de enero y el 1º de febrero, respectivamente, con arreglo a las nuevas directrices anunciadas por el gobernador demócrata Tim Walz que permitirían que el aprendizaje en persona comenzara en las escuelas primarias de todo el estado a partir del 18 de enero.

Protestas de los maestros de DeKalb contra la reapertura (Fuente: Organización de Educadores de DeKalb)

Existen planes similares para Denver (a partir del 11 de enero), Washington DC (a principios de febrero), Detroit (11 de enero) y Atlanta (a partir del 25 de enero). En el condado de DeKalb, que forma parte del área metropolitana de Atlanta, 300 educadores y sus partidarios se reunieron el martes en Stone Mountain para protestar contra los planes de obligar al personal a regresar a los edificios escolares el 4 de enero y comenzar la instrucción cara a cara para los grados preescolar a segundo, sexto y noveno el 19 de enero, mientras que el resto de los estudiantes regresarán el 25 de enero.

Los educadores que perdieron a un compañero de trabajo, el maestro de arte de primaria Patrick Key, por COVID-19 en el vecino condado de Cobb el día de Navidad, llevaron un ataúd improvisado y sostuvieron carteles que declaraban, "No puedo enseñar desde la tumba" y "Las mascarillas son desechables, los maestros no lo son". Otros carteles denunciaban la "elección" entre mantenerse vivo y ganarse la vida.

La Organización de Educadores de DeKalb, la filial local de la Asociación de Educación de Georgia y la Asociación Nacional de Educación (NEA), convocó la protesta, según informó el Atlanta Journal-Constitution, para obtener "más claridad en los detalles de los planes de enseñanza presencial". Los padres, sin embargo, están debatiendo una "sentada virtual" el 7 de enero, y han estado circulando una petición para exigir clases sólo en línea hasta que los casos disminuyan y las vacunas estén ampliamente disponibles.

Cada vez más, los educadores, padres y estudiantes de los Estados Unidos y de otros países están tomando en sus manos la lucha para oponerse a la apertura de escuelas, formando comités de seguridad de base independientes de los sindicatos. Estos últimos están aliados con Biden y apoyan su campaña de regreso a la escuela. Tales comités se han formado en California, Michigan, Texas, Nueva York y otros estados, junto con Australia, Alemania y el Reino Unido.

Pero los educadores no pueden luchar solos. Deben unir su lucha con sectores más amplios de la clase obrera, incluyendo a los trabajadores de la industria automotriz, en Amazon y otras empresas de logística, en la atención de la salud y en otros sectores de la economía. Es necesario preparar una huelga general política para cerrar los lugares de trabajo y las escuelas no esenciales. En lugar de rescatar a los bancos y a las corporaciones gigantes, se deben reasignar billones de dólares para proporcionar una compensación completa a los trabajadores y a las pequeñas empresas, así como Internet de alta velocidad, aprendizaje a distancia de última generación y asistencia especializada a padres y estudiantes.

Esta lucha enfrentará a los trabajadores directamente con Biden y los demócratas, quienes, nada menos que Trump y los republicanos, defienden los intereses de Wall Street. Para construir un movimiento político y socialista de masas contra ambos partidos controlados por las corporaciones, los educadores deben unirse y construir el Partido Socialista por la Igualdad como el liderazgo de las próximas luchas de la clase trabajadora.

Instamos a todos los trabajadores de la educación que buscan salvar vidas, cerrar escuelas y defender sus derechos a unirse a la red nacional de Comités de Seguridad de Educadores de Base hoy en wsws.org/edsafety. Contáctenos hoy y construya el grupo de Facebook del Comité de Seguridad de Base de los Educadores. Para saber más, incluyendo información sobre cómo unirse al Partido Socialista de la Igualdad, contáctenos hoy.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de diciembre de 2020)

 

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