¡Movilicen a la clase trabajadora para defender a las enfermeras de HCA!

Por una huelga general para detener la producción no esencial y aliviar la tensión en el sistema de salud

por Evelyn Rios
24 diciembre 2020

Con la pandemia extendiéndose fuera de control y los hospitales de California sobre capacidad por la inundación de casi 20,000 pacientes de COVID-19, incluyendo al menos 3,500 en UCI, las enfermeras en el sur de California han tomado una posición exigiendo niveles seguros de personal y protecciones que son fundamentales para salvar la vida de los trabajadores de la salud y de los pacientes por igual.

Las enfermeras del Hospital Montefiore New Rochelle hacen un piquete sobre cuestiones de personal seguro durante la pandemia de coronavirus, el 1 de diciembre de 2020, en New Rochelle, Nueva York [Crédito: AP Photo/Mark Lennihan]

Las enfermeras de tres hospitales que son propiedad de y operado por HCA Healthcare —Los Robles Centro Médico Regional de Thousand Oaks, Hospital Comunitario de Riverside y Hospital y Centro Médico de West Hills— votaron por un 92 por ciento la semana pasada para tomar acción de huelga, comenzando en la víspera de Navidad. Sin embargo, en un acto de flagrante deslealtad, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) se ha movido para detener la huelga e impulsar un contrato respaldado por el empleador incluso antes de que las enfermeras hayan tenido tiempo suficiente para estudiar y discutir el trato.

Una revisión de los pocos detalles que se han publicado deja en claro que la SEIU está tratando de comprar enfermeras con unos pocos centavos, incluyendo un bono por firmar de $1,000. A cambio de este dinero, el SEIU ha eliminado por completo las demandas centrales de las enfermeras sobre la proporción de pacientes por enfermera, pruebas adecuadas y equipo de protección personal (EPP), políticas de cuarentena seguras y otras protecciones. Para las enfermeras, estos problemas no son frases breves para los funcionarios de SEIU, sino asuntos de vida o muerte para los trabajadores de la salud, no solo en el sur de California, sino en todo Estados Unidos y el mundo.

Con la pandemia extendiéndose fuera de control y los hospitales de California sobre capacidad por la inundación de casi 20,000 pacientes de COVID-19, incluyendo al menos 3,500 en UCI, las enfermeras en el sur de California han tomado una posición exigiendo niveles seguros de personal y protecciones que son fundamentales para salvar la vida de los trabajadores de la salud y de los pacientes por igual.

Las enfermeras de Los Robles Centro Médico Regional en Thousand Oaks, Hospital Comunitario de Riverside (RCH) y Hospital y Centro Médico de West Hills votaron por un 92 por ciento la semana pasada para tomar acción de huelga, comenzando en la víspera de Navidad. Sin embargo, en un acto de flagrante deslealtad, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) se ha movido para detener la huelga e impulsar un contrato respaldado por el empleador incluso antes de que las enfermeras hayan tenido tiempo suficiente para estudiar y discutir el trato.

Una revisión de los pocos detalles que se han publicado deja en claro que el SEIU está tratando de comprar enfermeras con unos pocos centavos, incluyendo un bono por firmar de $1,000. A cambio de este dinero, el SEIU ha eliminado por completo las demandas centrales de las enfermeras sobre la proporción de pacientes por enfermera, pruebas adecuadas y equipo de protección personal (EPP), políticas de cuarentena seguras y otras protecciones. Para las enfermeras, estos problemas no son frases breves para los funcionarios de SEIU, sino asuntos de vida o muerte para los trabajadores de la salud, no solo en el sur de California, sino en todo Estados Unidos y el mundo.

Estas condiciones imposibles llevaron a la protesta silenciosa de las enfermeras del RCH en mayo, a una huelga salvaje en julio y al abrumador mandato de huelga. Las enfermeras han respondido con enojo al acuerdo de venta de SEIU, señalando que aceptar un acuerdo limitado a pagos y bonificaciones, por patético que sea, solo fortalecería los esfuerzos calumniosos de la gerencia para pintar a las enfermeras como egoístas e indiferentes, a pesar de que el director ejecutivo de HCA, Samuel Hazen, ganó $27 millones el año pasado, casi 500 veces más que la compensación promedio de los empleados de HCA de $50,012 anual.

Como dijo un Hospital Comunitario de Riverside en el Boletín de los Trabajadores de la Salud del World Socialist Web Site: “Pensé que estábamos en huelga por la seguridad del paciente. Voto 'no' porque este contrato no resolverá nada de lo que hemos estado pidiendo".

Si bien las enfermeras han estado luchando para salvar a todos los pacientes, la única preocupación del sistema hospitalario han sido las ganancias. HCA, que recibió más de $6 mil millones en donaciones del gobierno, se ha involucrado en una implacable campaña de reducción de costos, destinada a librar a los hospitales de enfermeras más experimentadas y crear una fuerza laboral de trabajadores temporales en gran parte mal pagados. Durante el último año, ha habido un éxodo de enfermeras en RCH después de que la gerencia eliminó la posición crítica de enfermera a cargo.

Las demandas de las enfermeras pueden y deben ganarse. Sin embargo, para luchar por esto, se necesita una nueva estrategia y un camino hacia adelante.

En primer lugar, las enfermeras no pueden librar esta batalla solas. Es por eso que deben establecer un comité de huelga de base, compuesto por los trabajadores más militantes elegidos en los tres hospitales, para llegar a los millones de trabajadores de fabricantes, transporte y almacén, educación, agricultura, astilleros, atención médica y trabajadores de asistencia social en el sur de California para preparar una acción conjunta para exigir los recursos necesarios para combatir la pandemia.

En todos los lugares de trabajo, deben establecerse comités de base, independientes de los sindicatos corporativos, para preparar una huelga general política para cerrar todos los negocios y escuelas no esenciales y exigir una compensación completa para los trabajadores y alivio para las pequeñas empresas. Esto inmediatamente aliviaría la enorme presión sobre los hospitales y los trabajadores de la salud.

Las enfermeras han dedicado toda su vida al cuidado de los pacientes y están enfermas y cansadas de ver morir a sus pacientes en masa y vivir la carnicería diaria en sus hospitales. Pero esta lucha no se puede ganar sobre una base sindical limitada; es una lucha política que enfrenta los intereses de la clase trabajadora contra el sistema de ganancias capitalista y los dos partidos controlados por corporaciones.

El sistema de atención médica con fines de lucro ha demostrado ser un completo fracaso frente a su mayor prueba en un siglo. Si bien decenas de miles de trabajadores de la salud de primera línea en todo el país se han infectado y casi 2,000 han muerto debido a la falta de preparación y años de reducción de costos, los multimillonarios del mundo que invierten en la industria del cuidado de la salud vieron aumentar su riqueza por un 36.3 por ciento o $150 mil millones solo entre el 7 de abril y el 31 de julio.

Desde el comienzo de la pandemia, los demócratas y republicanos no se han preocupado por proteger vidas sino por proteger las ganancias corporativas. Después de rescatar a Wall Street y a las principales corporaciones en la Ley CARES, la administración Trump y los demócratas y republicanos a nivel estatal y local lanzaron la campaña para reabrir los lugares de trabajo y las escuelas para que los trabajadores paguen el rescate corporativo. La política homicida de “inmunidad colectiva” de permitir al virus atravesar a la población para mantener el flujo de ganancias sin importar la tensión en el sistema de salud y la pérdida de vidas es lo que ha producido esta catástrofe actual.

En el condado de Los Ángeles y en todo el sur de California, las UCI informan un cero por ciento de capacidad, lo que obliga a los hospitales a racionar la atención y al personal médico a tomar la terrible decisión de quién recibirá un tratamiento que le salvará la vida y quién no. La semana pasada, el estado activó su programa de “fatalidad masiva”, para usar cuando las muertes superan los niveles que pueden ser manejados por médicos forenses locales y personal de emergencia. El gobernador Gavin Newsom ordenó más de 60 camiones frigoríficos y decenas de miles de bolsas para cadáveres.

El martes, el presidente electo Joe Biden dijo que "los días más oscuros en la batalla contra COVID están por delante, no detrás de nosotros", y reiteró su declaración a principios de este mes de que otros 250,000 estadounidenses morirán en las próximas semanas y meses. Pero Biden, como el gobernador Newsom, ha rechazado las medidas de emergencia para salvar vidas, sobre todo el cierre de industrias y escuelas no esenciales, que han sido las principales propagadoras de la mortal enfermedad.

Pero eso es exactamente lo que se debe hacer hasta que las vacunas estén ampliamente disponibles y la población esté inoculada. El Partido Socialista por la Igualdad pide a las enfermeras que rechacen el acuerdo de liquidación del SEIU y crean un comité de huelga de base para encabezar la lucha por una huelga general política en todo el sur de California y más allá para salvar vidas. Esto debe combinarse con la lucha política, desde una perspectiva socialista, por una redistribución radical de la riqueza.

Los billones entregados a los bancos deben reasignarse para abordar la crisis social y de salud pública, incluyendo la contratación de decenas de miles de trabajadores de la salud y la garantía de buenas condiciones de trabajo y salarios dignos. Las fortunas personales de los especuladores de la pandemia —Jeff Bezos, Elon Musk, John H. Tyson— deben ser expropiadas y utilizadas para salvar vidas. Al mismo tiempo, el sistema de atención médica con fines de lucro debe ser reemplazado por un sistema de medicina socializada para garantizar el acceso a una atención de alta calidad para todos y buenos salarios y condiciones laborales para los trabajadores de la salud.

Instamos a las enfermeras de HCA a emprender esta lucha por contactar hoy al Partido Socialista por la Igualdad y suscribiéndose al Boletín de los Trabajadores de la Salud del WSWS.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de diciembre de 2020)

 

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