El Congreso titubea ante un proyecto de ley de alivio simbólico mientras 4,8 millones de estadounidenses más se enfrentan a la pobreza en enero

por Jacob Crosse
21 diciembre 2020

A pesar de los reclamos de "buen progreso" y las garantías de "hacer un trato", los líderes demócratas y republicanos del Congreso aplazaron el viernes sin aprobar un proyecto de ley estimado de $900 mil millones para el alivio del coronavirus. El proyecto de ley completamente inadecuado, que todavía está sujeto a cambios, proporcionaría, según se informa, un subsidio federal de desempleo de $300 por semana durante 10 semanas y un pago directo único de $600 a las personas de ingresos bajos y medios.

Los trabajadores automotores abandonan la planta de camiones de Fiat Chrysler Warren después del primer turno de trabajo, el lunes 18 de mayo de 2020, en Warren, Mich. [Crédito: AP Photo/Paul Sancya]

El beneficio federal de desempleo a corto plazo es un 50 por ciento menos que el suplemento semanal de $600 que expiró el 31 de julio, y el cheque de estímulo único es sólo la mitad de la cantidad prevista en la Ley CARES, aprobada por un voto bipartidista casi unánime en marzo. Ese proyecto de ley proporcionó unos $6 billones en préstamos a bajo interés y donaciones en efectivo a bancos y corporaciones, dispensados por el Tesoro de los EE.UU. y la Reserva Federal.

El nuevo proyecto de ley está siendo promocionado por los demócratas como un "pago inicial" para un segundo paquete de estímulo que se promulgará durante la próxima administración de Biden, que sin duda proporcionará billones más para los mercados financieros y las carteras de acciones de los oligarcas financieros.

La medida actual, bajo la rúbrica del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) para "pequeñas empresas", incluye miles de millones de dólares adicionales para las grandes empresas y otra bonanza multimillonaria para los bancos de Wall Street en forma de comisiones por préstamos. La gran mayoría de las pequeñas empresas fueron congeladas en las dos iteraciones anteriores del PPP, lo que dio lugar al cierre permanente de cientos de miles de empresas y a millones de despidos. Esta ronda del programa promete no ser diferente.

El Congreso aprobó una resolución continua de dos días para extender el gasto federal y evitar un cierre del gobierno mientras que las diferencias restantes son discutidas y el proyecto de ley de alivio es aprobado y firmado como ley por el presidente Trump, quien ha señalado su apoyo. El proyecto de ley se adjuntará a un paquete de gastos de $1,4 billones.

Al momento de escribir este artículo, no estaba claro si el proyecto de ley incluiría una extensión de la moratoria de desalojo del Centro de Control de Enfermedades, que expira en menos de dos semanas. De acuerdo con el Instituto Aspen, si no se promulga una extensión, se producirá una ola de desalojos que dejará hasta 40 millones de personas sin hogar.

Un estudio publicado esta semana por el Centro de Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia estima que sin la renovación inmediata del suplemento federal de desempleo de 600 dólares semanales y otros programas de la Ley CARES, como la Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA) y la Compensación de Desempleo de Emergencia Pandémica (PEUC), 4,8 millones de personas adicionales, incluyendo 1,3 millones de niños, caerán en la pobreza el próximo mes. Esto se suma a los ya ocho millones que han caído en la pobreza desde la expiración de los beneficios de desempleo mejorados a finales de julio.

En general, los autores del estudio de Columbia estiman que sin ninguna acción, el 17,5 por ciento de la población de EE.UU., y más de uno de cada cinco niños, caerá en la pobreza. Incluso si se llega a un acuerdo de inmediato, para los aproximadamente 13 millones de personas que hacen uso de los programas PUA y PEUC, incluyendo a los trabajadores por cuenta propia, los trabajadores por contrato y los trabajadores de "gig", habrá un retraso en la recepción de los cheques que podría durar semanas, según Michele Evermore, analista de políticas del Proyecto de Ley Nacional de Empleo. "Por lo general, toma alrededor de dos o tres semanas para volver a recibir los beneficios", dijo Evermore a CNBC.

Los datos de la Encuesta de Pulso de Hogares del Censo realizada entre el 25 de noviembre y el 7 de diciembre dan alguna indicación del sufrimiento y las dificultades que soportan millones de personas debido a la inacción e indiferencia del Congreso. En varios estados, se espera que más de la mitad de la población encuestada sea desalojada o embargada en los próximos dos meses, con el Distrito de Columbia a la cabeza de la nación con un 67,3 por ciento, un aumento del 14,4 por ciento desde el mes pasado.

Washington DC es seguido por Dakota del Sur con un 59,5 por ciento, un aumento de casi el 20 por ciento, y Carolina del Norte con un 54 por ciento, mientras que en Wisconsin, el 44,1 por ciento espera ser desalojado o embargado en los próximos dos meses.

En general, el Censo señala que unos 13 millones de adultos en los EE.UU., o más del nueve por ciento de la población, no están al día en sus pagos de alquiler o hipoteca y tienen "poca" o "ninguna confianza" en que podrán pagar la factura del próximo mes a tiempo, un aumento de casi dos millones en comparación con hace dos semanas. Luisiana encabeza la nación en esta categoría, con casi un 16 por ciento, seguida de Delaware con un 15,2 por ciento, un aumento del 5,5 por ciento, mientras que Pensilvania y Florida han visto un aumento de más del tres por ciento desde la última encuesta, con un 13,2 y un 12,3 por ciento, respectivamente.

El poco dinero que tienen los trabajadores ha servido para cubrir necesidades como la comida. Sin embargo, para millones de personas incluso eso es una lucha en el país más rico del planeta, con un estimado de 27,4 millones de adultos en el último mes que están de acuerdo con la afirmación de que en sus hogares hubo "a veces" o "a menudo" no lo suficiente para comer en los siete días anteriores. Esto supone un aumento de casi dos millones con respecto al mes anterior. Arkansas lidera la nación, con 19.4 por ciento, o una de cada cinco personas que dicen no tener suficiente para comer, mientras que el 16.7 por ciento de los residentes de Hawái, un aumento de 4.6 por ciento, pasó hambre.

Las solicitudes semanales de desempleo estatales y federales han superado el millón en las últimas semanas, el crecimiento del empleo se ha ralentizado drásticamente y se han perdido permanentemente más de 10 millones de puestos de trabajo desde que la pandemia comenzó en serio en marzo.

El hecho de que no se haya proporcionado una ayuda seria a los trabajadores y a las pequeñas empresas no es el resultado de la confusión o de la mera incompetencia. Más bien es parte de una política dictada por los intereses económicos de la clase capitalista para bloquear cualquier medida seria para contener la pandemia que afectaría a los beneficios de las empresas y utilizar el desempleo masivo y la amenaza del hambre y la falta de vivienda para obligar a los trabajadores a entrar en fábricas y lugares de trabajo infectados por el coronavirus. La reapertura de las escuelas en medio de la furiosa pandemia es parte de esta política homicida de "inmunidad colectiva".

La administración Trump ha llevado a cabo abiertamente esta política de muerte en masa, mientras que los demócratas han fingido oposición mientras que en la práctica colaboran plenamente a nivel estatal y local y en el Congreso. El resultado es más de 17 millones de casos confirmados, más de 300.000 muertes, una tasa de mortalidad diaria que supera los 3.000, y la saturación de hospitales en muchas partes del país. Esto se combina con los mayores niveles de desempleo, angustia social y sufrimiento desde la Gran Depresión de la década de 1930.

En Nevada, donde el gobierno estatal se ha quedado sin dinero para proporcionar beneficios de desempleo, más del 45 por ciento de la población espera una pérdida de ingresos en las próximas cuatro semanas. Le siguen California con un 38,9 por ciento y Nuevo México con un 38,6 por ciento. Nueva York y Hawái no se quedan atrás con un 36,5 y 36,4 por ciento, respectivamente.

La criminalidad de la clase dirigente fue subrayada esta semana por el anuncio de la Reserva Federal de que continuaría inyectando miles de millones de dólares al mes en los mercados financieros y comprando indefinidamente dudosos bonos corporativos.

Desde el viernes por la tarde, el principal obstáculo para la aprobación del miserable proyecto de ley de alivio parecía ser la inclusión por parte del senador republicano Pat Toomey de un lenguaje que acabaría con varios programas de préstamos de la Reserva Federal, como el mal llamado Programa de Préstamos de $600 mil millones de Main Street. Esto provocó una reacción apoplética de los legisladores demócratas, incluyendo a los senadores Mark Warner de Virginia y Elizabeth Warren de Massachusetts y a la representante de California Maxine Waters, presidenta del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes.

Warner dijo que poner fin a los programas "sentaría un terrible precedente, dañaría la independencia de la Reserva Federal y debilitaría su capacidad de responder rápidamente a futuras crisis". Warren calificó la propuesta de "imprudente" y un intento de "sabotear al presidente Biden".

Wall Street está anticipando con avidez otra ganancia inesperada de una administración Biden entrante. Rick Rieder, jefe de inversiones de renta fija global en BlackRock, que está fuertemente representada en el gabinete de Biden, saludó la selección de la expresidenta de la Reserva Federal Janet Yellen como secretaria del Tesoro de Biden, diciendo que esperaba forjar una "importante asociación".

"Creo que la gente entiende que esto es algo importante", dijo Rieder. "La economía puede manejar más acomodación y más fiscalidad, financiada por el Tesoro y apoyada por la Fed".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de diciembre de 2020)

 

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