Cómo el presidente de Tyson Foods, John Tyson, ganó $600 millones exponiendo a los trabajadores de las empacadoras de carne al coronavirus

por Cordell Gascoigne
10 diciembre 2020

El milmillonario heredero de Tyson Foods, John H. Tyson, ha aumentado su patrimonio personal en $600 millones hasta $2.200 millones desde abril.

La vasta acumulación de riqueza se basa en una asombrosa pérdida de vidas. La riqueza personal de Tyson aumentó ya que se estima que 11.000 trabajadores de Tyson han sido infectados con el virus, más que cualquier otra compañía empacadora de carne en los Estados Unidos. La industria ha sido una de las principales propagadoras del virus, con más de 50.000 infecciones y 250 muertes. Tyson Foods paga a sus empleados un salario promedio de sólo 15,94 dólares por hora, según el sitio web de la empresa.

John Tyson (captura de pantalla de YouTube)

Tyson es sólo uno de los 2.000 milmillonarios que se han beneficiado enormemente de la política de reapertura de los lugares de trabajo que ha llevado directamente a la muerte en masa. En el momento de redactar este informe, había 66,7 millones de casos confirmados y 1,53 millones de muertes en todo el mundo, y los Estados Unidos, el punto caliente del mundo, está experimentando el equivalente a un 11 de septiembre que ocurre todos los días.

Pero un análisis realizado por Chuck Collins en el Instituto de Estudios Políticos descubrió que los multimillonarios en los Estados Unidos han aumentado su fortuna en un billón de dólares desde marzo de este año, un aumento del 34 por ciento. Esto se suma al aumento de $1,2 billones en la riqueza de los súperricos el año pasado, según el Índice de Billonarios Bloomberg 2019.

Tan asombroso como esto es, Tyson es en realidad uno de los hombres raros en este proceso. El aumento de su riqueza palidece en comparación con el CEO de Amazon Jeff Bezos, que casi duplicó su patrimonio neto a $200 mil millones, y con SpaceX y el CEO de Tesla Elon Musk, cuya riqueza se disparó de $24,6 mil millones en abril a $152,9 mil millones.

Tyson, mientras tanto, aún no se ha recuperado totalmente de sus pérdidas en la primavera, cuando el mercado de valores estaba en caída libre y las empacadoras de carne y otros fabricantes se vieron obligados a llevar a cabo cierres limitados y temporales. La riqueza de Tyson en octubre de 2019 era de $2.700 millones, pero a principios de año Tyson se desplomó, cayendo en 2020 del número 319 de la revista Forbes 400 al 1415.

Tyson ha logrado recuperarse, y su fortuna personal se recuperó especialmente después de la invocación del presidente de los EE.UU. Donald Trump de la Ley de Producción de Defensa de la era de la Guerra Fría a finales de abril, que ordena que todas las instalaciones de envasado de carne permanezcan abiertas durante la pandemia de coronavirus.

Trabajadores de Tyson Foods (Crédito: Tyson Foods, Inc.)

Tyson no ha sido simplemente un beneficiario pasivo de las políticas de Trump y del establishment político. Ha intervenido directamente para asegurar el mantenimiento de la producción.

El 26 de abril, Tyson publicó un anuncio a toda página en el New York Times en el que se quejaba de que en las "pequeñas comunidades" la empresa se veía "obligada a cerrar nuestras puertas" y amenazaba con la escasez de alimentos si las plantas de su empresa se veían obligadas a cerrar para controlar el virus. "La cadena de suministro de alimentos se está rompiendo ... [El envasado de carne] es tan esencial como el cuidado de la salud", dijo Tyson. "Nuestras plantas deben permanecer en funcionamiento para que podamos suministrar alimentos a nuestras familias en América".

La carta abierta fue parte de una intensa campaña de lobby de la compañía para prevenir o limitar las medidas de cierre, que culminó con la orden ejecutiva de Trump dos días después.

La referencia a las "pequeñas comunidades" en la carta es particularmente significativa, dado que los altos dirigentes de Tyson, incluido el entonces director general Noel White, intervinieron personalmente para evitar que los funcionarios de salud locales ordenaran el cierre de su enorme planta de carne de cerdo en Waterloo, Iowa. Según una demanda reciente, el 20 de abril White participó en una teleconferencia con el gobernador de Iowa, Kim Reynolds, quien emitió una orden ejecutiva que prohibía a los funcionarios locales cerrar las instalaciones por iniciativa propia.

Tyson finalmente cerró la planta de Waterloo el 22 de abril, pero la reabrió poco más de dos semanas después, el 7 de mayo. Pero para entonces, la empresa había mentido a sabiendas durante semanas al público y a los trabajadores sobre el peligro que representaba el virus, mientras que los supervisores, en privado, hacían apuestas sobre cuántos trabajadores contratarían COVID-19. Más de 1.000 trabajadores se infectaron y cinco murieron.

Las infecciones masivas no se limitaron de ninguna manera a la planta de Waterloo. Más de la mitad de los trabajadores de la planta de cerdo de Tyson en Perry, Iowa, se infectaron en la primavera. En su instalación de Columbus Junction, Georgia, 1.300 trabajadores se infectaron y 2 murieron. En Camilla, Georgia, otros cuatro trabajadores murieron.

El Instituto de Carnes de América del Norte (NAMI) redactó el decreto ejecutivo de Trump sobre el mantenimiento de la producción en la industria cárnica. White, que ocupa un cargo en la junta directiva de NAMI, emitió un comunicado al día siguiente en el que declaraba: "Y como se asegura, se debe permitir que las instalaciones vuelvan a abrirse. Estamos agradecidos al presidente por actuar para proteger la cadena de suministro de alimentos de nuestra nación".

Después de caer más de la mitad desde mediados de enero, el valor de las acciones de Tyson Foods se ha recuperado parcialmente desde marzo, de un mínimo de $44,18 a $69,16 al cierre de las operaciones de ayer. Sobre la base del mantenimiento de los niveles de producción, así como un aumento de seis veces en las exportaciones de carne de cerdo a China, donde el virus ha disminuido desde hace mucho tiempo, la empresa duplicó con creces sus ingresos netos en el último trimestre a $692 millones. Esto a pesar de una caída del 2% en las ventas en comparación con el mismo período del año pasado.

Increíblemente, la junta directiva de Tyson también votó el mes pasado para aumentar sus dividendos trimestrales pagados a los accionistas en un 6 por ciento, a $0,0445 por acción. Muchas otras grandes empresas manufactureras, como General Motors, han abandonado los dividendos para el futuro inmediato con el fin de liberar efectivo para responder a la pandemia. Con 365 millones de acciones en circulación, de acuerdo con macrotrends.net, esto resulta en $16 millones pagados a los accionistas cada tres meses.

Se espera que la compañía se movilice aún más para sus accionistas con el levantamiento de las medidas de cierre por parte de los políticos tanto demócratas como republicanos. Mientras las medidas de cierre se relajan y los restaurantes se abren, los analistas del mercado consideran que las acciones de Tyson son una buena compra.

Dicho esto, la industria empacadora de carne sigue bajo una enorme presión de los inversionistas. El sector se considera particularmente vulnerable a la pandemia y otras crisis, incluidas las huelgas de gatos salvajes, debido a que todavía depende en gran medida de la mano de obra.

La solución a largo plazo para esto, según un informe de Reslience360 que criticó la "excesiva dependencia" de la industria del trabajo manual, es que las empresas empacadoras de carne "introduzcan más tecnología de automatización y robótica en su cadena de suministro para hacer frente a la escasez de mano de obra para mitigar el impacto de futuras crisis". En lenguaje llano, esto significa el uso de avances tecnológicos para despedir a sectores enteros de la fuerza laboral y para imponer una brutal aceleración, a la manera de Amazon y otras empresas de alta tecnología, de los que quedan.

Incluso entre los multimillonarios del mundo, se está produciendo una polarización, en la que Tyson y otros multimillonarios de los sectores de trabajo intensivo corren el peligro de quedarse atrás en la bonanza de Wall Street. Según un informe de PriceWaterhouseCoopers, mientras que muchos, en su mayoría multimillonarios de la tecnología, se han beneficiado inmensamente durante la pandemia, "otros multimillonarios, en el lado equivocado de las tendencias económicas, tecnológicas, sociales y ambientales se están volviendo menos ricos. Contrasta esta polarización con la mayor parte del último decenio, en que el crecimiento constante y los elevados precios de los activos elevaron la riqueza de los multimillonarios en todos los sectores. La mayor parte del decenio fue una época de prosperidad excepcional para los multimillonarios, independientemente del sector, pero en los dos últimos años los que utilizan la tecnología para cambiar sus modelos de negocio, productos y servicios han salido adelante. La crisis de COVID-19 acaba de acentuar esta divergencia".

Tales preocupaciones están detrás del cambio de liderazgo en Tyson Foods, que ha nombrado a Dean Banks, exejecutivo de la compañía matriz de Google, Alphabet, como su nuevo director general. Antes de unirse a Tyson, Banks fue líder de proyecto en X (antes Google X), donde sigue siendo asesor. X es una instalación de investigación casi secreta que sobresale en el desarrollo de la automatización, por ejemplo, tecnologías de robótica y vehículos de autoconducción. Banks también fue socio gerente de SEED Ventures, un grupo que invierte en tecnologías de atención médica de etapa inicial.

La infección masiva y la muerte en la pandemia es el resultado del hecho de que los intereses financieros de John H. Tyson y sus compañeros oligarcas superricos se han colocado por encima de todas las preocupaciones de salud pública. Para oponerse a esto, la clase obrera debe organizarse independientemente, en oposición a la política capitalista de muerte masiva, en comités de seguridad de base, y luchar por un cierre inmediato de la producción no esencial. Los billones de dólares acaparados por la clase capitalista deben ser confiscados para pagar un programa masivo de salud pública, incluyendo vacunas rápidas y gratuitas para todos los humanos de la tierra, y para garantizar los salarios de los trabajadores mientras están en cuarentena.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de diciembre de 2020)

 

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