COVID-19 es la principal causa de muerte en los EE.UU.

por Benjamin Mateus
7 diciembre 2020

Desde la semana que terminó el 22 de noviembre, el número total de muertes en siete días relacionadas con COVID-19 ha superado las 11.000 en los Estados Unidos. Esto lo convierte en la principal causa de muerte tres semanas seguidas, superando a las enfermedades cardíacas, que se cobran aproximadamente 10.700 personas cada semana.

El 29 de febrero de 2020 marcó la primera muerte en los Estados Unidos por COVID-19. En esa fecha, un hombre del estado de Washington de 50 años con condiciones de salud subyacentes sucumbió a la infección viral. Nueve meses más tarde, el número de muertes en EE.UU. se acerca rápidamente a 290.000.

Según las proyecciones actuales basadas en las estimaciones del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME), el número de muertos superará el medio millón para el 1 de marzo —es decir, para el primer aniversario de la primera muerte reportada. Esto significa que los EE.UU. verán otras 215.000 personas morir por el virus en menos de tres meses, un promedio de 17.900 muertes por semana durante las próximas 12 semanas.

El Dr. Rafik Abdou, derecha, y el terapeuta respiratorio Babu Paramban revisan a un paciente con COVID-19 en el Providence Holy Cross Medical Center en la sección de Mission Hills de Los Ángeles, 19 de noviembre de 2020 (Foto AP/Jae C. Hong, Archivo)

Si se tiene en cuenta el despliegue de las vacunas, a partir del 1 de abril el número de muertos previsto habrá disminuido sólo en 10.000. En lo que está siendo descrito por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como una crisis histórica de salud pública, la vacuna no es el escenario de Hollywood de la caballería que viene al rescate que se está haciendo pasar por los medios de comunicación.

De hecho, como informó el Washington Post el domingo: "Los funcionarios federales han reducido la cantidad de vacuna contra el coronavirus que planean enviar a los estados en diciembre debido a las limitaciones en el suministro. ... En lugar de la entrega de 300 millones de dosis de vacunas inmediatamente después de la aprobación del uso de emergencia y antes de finales de 2020 como la administración Trump había prometido originalmente, los planes actuales piden la disponibilidad de alrededor de una décima parte de eso, o 35 millones de dosis".

Las vacunas son terapéuticas fundamentales para salvar vidas a largo plazo, pero para detener la propagación explosiva de la pandemia y salvar incontables miles de vidas, es esencial adoptar medidas de emergencia inmediatas.

Aparte de comparaciones acertadas con la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Civil, que se cobraron su cuota durante varios años, sólo las muertes anuales por enfermedades cardíacas y cáncer, que en 2019 fueron de 655.381 y 599.274, respectivamente, superan las muertes por COVID-19. Sin embargo, a diferencia de las enfermedades cardíacas y el cáncer, las muertes por COVID-19 son fácilmente evitables.

La aplicación de cierres y medidas estrictas de salud pública acompañadas de la plena protección de los ingresos de los trabajadores afectados, la asignación de enormes recursos para ampliar y mejorar la infraestructura de atención de la salud y proporcionar equipo de protección personal adecuado, y el suministro de acceso a Internet de alta velocidad a todos los estudiantes romperá inmediatamente las cadenas de transmisión y reducirá los números a niveles en los que se puedan instituir a nivel nacional medidas de rastreo de contactos y aislamiento para controlar la pandemia.

Sin embargo, independientemente de la facción política que ostente el poder y de la magnitud de la crisis sanitaria que afecta a la población, Wall Street gobierna y Wall Street no tolerará ninguna medida que deprima el valor de las acciones o interrumpa el flujo de beneficios de la explotación de la mano de obra. Como dijo el presidente electo Joe Biden, "No voy a cerrar la economía, punto".

Las consecuencias de esta política bipartidista de "inmunidad colectiva" ya se ven en el colapso de los sistemas de salud en toda la nación.

El viernes, hubo un récord de 235.000 nuevos casos de COVID-19, lo que indica que la oleada después del Día de Acción de Gracias está en marcha. Seis estados —Pennsylvania, Nueva York, California, Illinois, Florida y Ohio— reportaron más de 10.000 nuevos casos el viernes. El promedio móvil de siete días de la tasa de positividad de COVID-19 ha aumentado del 4,1 por ciento en octubre a más del 10 por ciento en la actualidad. Veintinueve estados reportaron tasas de positividad superiores al 10%. En Idaho, uno de cada dos resultados de pruebas confirmó la infección por COVID-19.

En lo que equivale a una posición absurda que abdica de toda responsabilidad por la pandemia, la última recomendación de los CDC es que la gente dentro de sus casas use mascarillas y se aleje físicamente de sus familias para ayudar a limitar la transmisión del virus. Si, como admitió el director de los CDC, Robert Redfield, los próximos meses "van a ser el momento más difícil en la historia pública de esta nación", ¿por qué no declara que es necesario un encierro para evitar más muertes en lugar de pedir a las personas que se aíslen unas de otras en sus propios hogares?

Las hospitalizaciones por COVID-19, que alcanzaron cerca de 60.000 en abril y julio, han superado ya las 100.000. Si las proyecciones se mantienen, las hospitalizaciones por el virus alcanzarán un máximo de 180.000 para el 15 de enero. Las unidades de cuidados intensivos que cuidaban a un paciente con COVID-19 de cada 10 en septiembre están viendo ahora que la proporción sube a uno de cada cuatro, o el 25 por ciento de las admisiones en cuidados intensivos.

En noviembre, el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, conocido por tratar enfermedades peligrosas e inusuales, convirtió un edificio entero sólo para pacientes con COVID-19. Tres de sus 10 unidades de COVID-19 han sido convertidas en instalaciones de la UCI para atender a los pacientes más enfermos. La especialista en enfermedades infecciosas Angela Hewlett le dijo a The A tl a ntic. Estamos en un camino absolutamente catastrófico". El hospital proporciona cuidados intensivos en un radio de 200 millas.

Existe una profunda preocupación de que con el aumento de las hospitalizaciones, el nivel de atención está disminuyendo, ya que los trabajadores de la salud se enferman o sufren de agotamiento. Los nuevos graduados de las escuelas de enfermería y los programas de residencia están siendo arrojados a la brecha, a pesar de carecer de la habilidad y la perspicacia que vienen de años de experiencia. Los pacientes de COVID-19 en la UCI tienden a permanecer tres veces más tiempo del habitual y requieren el doble de atención.

Según Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, el porcentaje de personas hospitalizadas con COVID-19 se había mantenido estable durante semanas en un 3,5%. Sin embargo, recientemente, una proporción menor de casos está siendo contabilizada en las estadísticas de hospitalización. La implicación es que los hospitales se están quedando sin camas y personal, y el estándar de admisión está empezando a cambiar. Esto significa que sólo se está admitiendo a los más enfermos, creando un cuello de botella para los cuidados intensivos y exacerbando aún más la situación.

Por ejemplo, en el sistema Avera Health de Dakota del Sur, decenas y decenas de pacientes de COVID-19 están siendo enviados a casa con tanques de oxígeno para preservar las menos de una docena de camas de la UCI disponibles para los casos más urgentes. Los pacientes en Texas están siendo enviados a través de la frontera estatal a Oklahoma. Pero a medida que el sistema de ese estado se ve abrumado, los pacientes tienen que conformarse con quedarse en centros de atención urgente no preparados para atenderlos.

La tasa de mortalidad ya está aumentando, lo que significa que cientos de pacientes que morirán en las próximas semanas habrían sobrevivido si se hubieran infectado hace sólo un mes. Un informe reciente publicado en The A t lantic sobre el índice de hospitalizaciones declaró, "Pero lo ominoso ya no encaja con lo que observamos en los datos porque la calamidad ya no es inminente; está aquí".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de noviembre de 2020)

 

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