Las solicitudes de beneficios por desempleo y el hambre en Estados Unidos aumentan mientras el Congreso se va de vacaciones

por Jacob Crosse
27 noviembre 2020

El último informe semanal del Departamento de Trabajo sobre nuevas solicitudes de beneficios estatales por desempleo, publicado el miércoles, mostró el primer aumento consecutivo en cinco semanas, con 778.000 solicitudes ajustadas estacionalmente para la semana que terminó el 21 de noviembre, aumento de 30.000 del total revisado de la semana pasada de 748.000.

Voluntarios empacan cajas de comida afuera del Second Harvest Food Bank el jueves 19 de noviembre de 2020 en Irvine, California (AP Photo / Ashley Landis)

El informe también reveló que 311.000 personas adicionales solicitaron beneficios de desempleo a través del programa federal de Asistencia por Desempleo Pandémico (PUA).

El número total de personas que reclamaron beneficios en todos los programas durante la semana que finalizó el 7 de noviembre superó los 20.400.000, un aumento de más de 135.000 con respecto a la semana anterior. Aproximadamente 1.488.000 personas reclamaron beneficios en todos los programas en la semana comparable de 2019. Esto significa que casi 14 veces más personas reclaman beneficios por desempleo este mes que en el mismo mes del año pasado.

Desde mediados de marzo, aún no ha habido una sola semana en la que las solicitudes de desempleo estatales y federales combinadas no hayan superado el millón. En general, se han presentado casi 69 millones de solicitudes de desempleo desde marzo, una cifra sin precedentes, casi seis veces la cantidad anual promedio en el lapso de aproximadamente ocho meses.

El asombroso nivel de pérdida de puestos de trabajo semanales, más del triple del promedio previo a la pandemia de 225.000 reclamaciones por semana, no muestra signos de ceder. Miles de pequeñas empresas, aisladas del estímulo gubernamental o de los préstamos privados, están cerrando sus puertas para siempre en medio de cierres parciales desorganizados y toques de queda impuestos a nivel estatal o local.

A pesar de la propagación descontrolada del virus en los lugares de trabajo de los "super procesadores", las fábricas y las escuelas, los gobernadores y alcaldes, tanto demócratas como republicanos, han prometido mantener abiertas las empresas y las escuelas. Por su parte, el Congreso de los Estados Unidos suspendió la sesión por su receso de Acción de Gracias sin ningún movimiento hacia la aprobación de un proyecto de ley de alivio.

La promoción abierta de la administración Trump de la "inmunidad colectiva", combinada con la inacción e indiferencia del Congreso, ha dejado a millones de trabajadores y estudiantes en riesgo de infección y muerte y millones más sin los medios para pagar sus necesidades o planificar el futuro inmediato.

Los beneficios de PUA, junto con el programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica (PEUC) y la moratoria de desalojo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, expirarán después de Navidad, dejando a más de 12 millones de trabajadores actualmente recibiendo pagos sin nada, mientras que se estima que 6.471.000 personas lo harán y se enfrentará al desalojo a partir de enero.

Ya están surgiendo filas masivas para conseguir alimentos en todo el país, a medida que las familias de la clase trabajadora privadas de empleo y ayuda recurren a los bancos de alimentos y organizaciones benéficas en escenas que recuerdan los días más oscuros de la Gran Depresión. Una encuesta del censo de EE. UU. realizada entre la última semana de octubre y principios de noviembre indicó que casi 26 millones de adultos "a veces" o "a menudo" no tenían suficiente comida para comer durante los siete días anteriores, lo que representa casi el 12 por ciento de todos los adultos de EE. UU.

El mismo informe del censo indicó que el 16 por ciento de los niños no tiene suficiente para comer. En todo EE. UU., alrededor del 25 por ciento de las personas con hijos que informaron estar sin trabajo dijeron que no tenían suficiente para comer.

En la quinta ciudad más grande de los EE. UU., Houston, uno de cada cinco adultos informó haber pasado hambre recientemente, incluidos tres de cada 10 adultos en hogares con niños. El banco de alimentos de Houston, el más grande del país, distribuyó 20,6 millones de libras de alimentos en octubre, más del 45 por ciento más que la cantidad que distribuyó durante el mismo período el año pasado.

Se estima que 42 millones de estudiantes con un préstamo federal se verán afectados por pagos de intereses masivos cuando la orden ejecutiva de Trump que otorga la indulgencia en los pagos de préstamos expire a fines de año. Un informe de octubre del experto en ayuda financiera para estudiantes Mark Kantrowitz estimó que solo el 11 por ciento de los prestatarios estaban haciendo pagos de préstamos en ese momento.

El informe del Departamento de Trabajo de esta semana revela una tendencia continua de más personas que aprovechan los beneficios federales por desempleo a medida que expira la ayuda estatal por desempleo. Aproximadamente 6,1 millones están recibiendo beneficios estatales tradicionales por desempleo, un aumento de aproximadamente 4,4 millones con respecto al año anterior.

La situación de la clase trabajadora es desastrosa y empeora. Pero la élite financiera nunca lo ha tenido tan bien.

El martes, el Dow Jones Industrial Average cerró por encima de 30.000 por primera vez. El mismo día, EE. UU. registró el total de muertes por COVID-19 en un día más alto desde mayo, con más de 2.200 muertes.

Estas muertes son el resultado directo de la política homicida de la clase dominante de "inmunidad colectiva", es decir, permitir que el virus se propague sin control para garantizar el funcionamiento ininterrumpido de las fábricas y lugares de trabajo y el flujo continuo de ganancias corporativas.

Esto ha llevado a que los promedios de casos semanales superen los 170.000 en los EE. UU., con más de 88.000 hospitalizados por COVID-19 y más de 260.000 muertes al momento de escribir este artículo. En declaraciones a CNN el miércoles, el Dr. Joseph Varon, jefe de personal del United Memorial Medical Center en Houston, advirtió que "Estados Unidos va a ver los días más oscuros de la historia médica estadounidense moderna".

Si bien cientos de miles de trabajadores ven expirar sus beneficios, o aún no los han recibido, hay miles más a los que, habiendo recibido dinero, ahora se les ordena devolver todo o parte de él. Este reportero habló con un trabajador de la educación que describió la experiencia de "absoluta pesadilla" que ha tenido al tratar de reclamar beneficios por desempleo y los intentos posteriores del estado de recuperar los fondos dispensados previamente.

Sean trabajó para una pequeña empresa durante casi dos años antes de mudarse recientemente al medio oeste de EE.UU. y comenzar un nuevo trabajo que permite el trabajo remoto. Antes de mudarse, un segundo trabajo de verano para el distrito escolar local fracasó, lo que obligó a Sean a intentar recuperar las horas trabajando desde casa.

Sin embargo, se hizo evidente que había poco trabajo a distancia por hacer y sus horas eran insuficientes para mantenerse al día con las facturas. Su empleador le dijo a Sean que podía recuperar las horas en la tienda, lo que, según él, implicaba compartir un "espacio interior mal ventilado con los empleados que estaban en contacto con los clientes".

Sean, que tiene una afección pulmonar preexistente que lo coloca en una categoría de "alto riesgo" reconocida por los CDC, no estaba dispuesto a arriesgar su vida por $12 la hora. Decidió solicitar beneficios por desempleo.

Después de pasar meses por el proceso de solicitud y ser rechazado por el estado, fue aprobado para los beneficios de PUA. Sin embargo, después de recibir su primer pago, su empleador apeló su reclamo, lo que llevó a una audiencia judicial remota en la que el juez dictaminó que se había producido un "pago en exceso" y ordenó a Sean que devolviera los fondos.

A pesar de que Sean había alegado una "dificultad reconocible" debido a su condición médica, el juez declaró que "no demostró de manera convincente que corría un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por COVID-19 si trabajaba fuera de casa".

"Afortunadamente, tengo un salario y puedo devolverles el dinero", dijo Sean. “Sin embargo, para las personas que no lo hacen, es difícil. Es peligroso para la clase trabajadora".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de noviembre de 2020)