Más que solo James Bond: Sean Connery (1930-2020)

por Paul Bond
17 noviembre 2020

El actor escocés Sean Connery murió en las Bahamas el 31 de octubre a la edad de 90 años. Llevaba algún tiempo indispuesto.

Había más en él que James Bond, pero Connery siempre estará identificado con el espía. Connery no se hace responsable del fenómeno Bond, pero el éxito inicial de la franquicia cinematográfica y la subsiguiente durabilidad le deben mucho al actor. Sorprendentemente atractivo y duro, la presencia suave e imponente de Connery le dio al personaje gran parte de su autoridad. Le irritaba la sobreidentificación con Bond, pero el papel siguió definiéndolo a lo largo de su dilatada carrera.

Connery era notablemente franco y duro, cualidades que se deben mucho a su origen de clase obrera. Nacido en Edimburgo, hijo de Effie, un limpiador, y Joseph, conductor de camión y trabajador de una fábrica, dejó la escuela a los 14 años y tomó un trabajo en una cooperativa de leche local. Después de tres años se unió a la marina.

Invalidado de la marina en 1949, a los 19 años, regresó a la cooperativa, luego trabajó en una serie de trabajos manuales, conduciendo camiones y trabajando en obras de construcción. Más tarde dijo que “no hay nada especial en ser actor. Es un trabajo como el de albañil".

Connery también estaba entrenando con un ex instructor de gimnasia del ejército y compitiendo en concursos de culturismo. Un hombre alto, 6'2”, adquirió una reputación de persona dura que se negaba a dejarse intimidar por los matones locales.

La actitud seria hacia su impresionante físico lo llevó a modelar en el Edinburgh College of Art, donde el artista Richard Demarco lo describió como "un Adonis virtual".

Fue a Londres en 1953 para una competencia de culturismo. Al enterarse de que había partes disponibles, se unió a la línea de coros en una producción de South Pacific. Un año después interpretó el papel del teniente Buzz Adams.

Animado por el actor estadounidense Robert Henderson, Connery se educó en los clásicos del teatro, leyendo a Shakespeare, Ibsen y Shaw. También tomó lecciones de elocución para refinar su acento en lo que se convertiría en una de las voces más distintivas del cine.

Connery rápidamente comenzó a trabajar. No es de sorprendente que este hombre alto, musculoso y con acento regional encontró trabajo interpretando a gánsteres en películas como Hell Drivers (Cy Endfield, 1957) y Frightened City (John Lemont, 1961), pero también hubo signos del impacto positivo de su autoeducación.

La producción de drama serio de la televisión británica a lo largo de la década de 1960, tanto con nuevos escritos como con producciones clásicas, alentó el alcance de Connery como actor. Apareció en una obra sustancial de John Millington Synge, Jean Anouilh, Arthur Miller (John Proctor en The Crucible) y Leo Tolstoy (Vronsky en Anna Karenina). También hubo incursiones en Shakespeare, interpretando a Macbeth para una producción de Canadian Broadcasting Corporation y, con más éxito, interpretando a Hotspur en el ciclo de la BBC de obras históricas de Shakespeare.

Lo que lo cambió todo, para bien o para mal, fue conseguir el papel de Bond en la primera película basada en las novelas de Ian Fleming, Dr. No (Terence Young, 1962), que también presentaba a Ursula Andress.

La musculatura y la franqueza de la clase obrera de Connery no eran el héroe sofisticado de la clase dominante imaginado por Fleming, quien estaba representando sus fantasías chovinistas y triunfalistas de la Guerra Fría y pensando idealmente en David Niven: "Estoy buscando al comandante Bond y no a un doble de riesgo".

El productor Albert R. Broccoli vio la fisicalidad de Connery como clave. "Quería un tipo valiente ... Pon un poco de barniz sobre esa dura piel escocesa y tendrás Fleming's Bond". Young asumió la responsabilidad de esa apariencia, y la actriz Lois Maxwell dijo que el director "llevó a [Connery] a cenar, le mostró cómo caminar, cómo hablar, incluso cómo comer”.

Sean Connery en Dr. No (1962)

Dr. No fue un éxito popular, aunque las reacciones críticas no fueron tan entusiastas. El director François Truffaut, por ejemplo, pensó que la película “marcó el comienzo del período de decadencia del cine... Por primera vez en todo el mundo, el público masivo fue expuesto a un tipo de cine que no se relaciona ni con la vida ni con ninguna tradición romántica, pero sólo a otras películas y siempre enviándolas”.

Eso se hizo más pronunciado a medida que avanzaba la serie, basándose en lo que Connery había aportado al papel. Connery hizo las primeras cinco películas de Bond —De Rusia Con Amor (1963), Goldfinger (1964), Thunderball (1965), Sólo se Vive Dos Veces (1967) siendo las otras— pero se estaban volviendo cada vez más formuladas y repetitivas.

Connery encontró desagradables las atenciones del estrellato nocturno de la noche a la mañana y se mostró reacio a aceptar los estereotipos, como lo indica su trabajo fuera de Bond durante este período. Entre las piezas más interesantes se encuentran Marnie (1964) de Alfred Hitchcock, una de las mejores películas tardías del director (Truffaut la describió como "la última película que revela las emociones más profundas de Hitchcock"), y The Hill (1965), la primera de cinco películas con Sidney Lumet. En The Hill, Connery interpretó a un recluso amotinado de un campo brutal de prisioneros militares británicos en el norte de África en tiempo de guerra.

Tippi Hedren y Sean Connery en Marnie (1964)

Las otras cuatro colaboraciones de Lumet-Connery fueron The Anderson Tapes (1971), The Offense (1973), Murder on the Orient Express (1974) y Family Business (1989). Un comentarista de Film Stories afirmó recientemente que “Lumet cumplió el deseo de Connery de ser desafiado y tratado con seriedad como actor. A cambio, Connery le otorgó a Lumet libertad creativa de los financieros al poner su poder de estrella detrás de sus proyectos, incluso si sus perspectivas comerciales eran mixtas".

Woman of Straw (Basil Dearden,1964) y A Fine Madness (Irvin Kershner,1966) también fueron esfuerzos valiosos con Connery en la década de 1960.

También hubo evidencia de una vena rebelde, o al menos crítica, en el actor. En 1967 realizó su única empresa como director, un documental sobre los intentos de introducir nuevas prácticas de gestión en los astilleros de Clydeside. En The Molly Maguires (1970) de Martin Ritt interpretó a un minero inmigrante irlandés en Pensilvania que tomaba represalias contra la explotadora compañía de carbón.

Richard Harris y Sean Connery en The Molly Maguires (1970)

El fracaso de taquilla de esa película fue un factor en el acuerdo de Connery para regresar como Bond cuando On Her Majesty's Secret Service (1969) de Peter R. Hunt no pudo evitar la tendencia en desarrollo de la franquicia hacia el destello artificioso. Diamonds Are Forever (Guy Hamilton, 1971) marca un nuevo declive hacia las tonterías ligeras de las películas posteriores, pero Connery ya había dejado su huella. El crítico Roger Ebert dijo: "Básicamente, tienes a Connery y luego tienes todo el resto".

Connery, sin embargo, demostró su independencia, si no su perspicacia crítica. Recibió por adelantado una tarifa de $1 millón, que donó a una organización benéfica educativa que había establecido para ayudar a los niños escoceses desfavorecidos, pagó un salario semanal de $10.000 y le prometió la financiación de dos películas de su elección.

Una fue The Offense (1973) de Lumet, aunque su fracaso en taquilla significó que no se hiciera una segunda película. Aquí interpretó a un policía brutal que sufre un ataque de nervios después de que un sospechoso muere a causa de una golpiza policial.

Connery tenía algo de profundidad y, a veces, parecía fascinado por el impacto psicológico y emocional de la violencia. Esto no siempre es saludable. En 1964, la entonces esposa de Connery, Diane Cilento, lo alentó a visitar al controvertido psicólogo R.D. Laing en un esfuerzo por lidiar con las demandas de su estrellato. La sesión de Laing implicó darle a Connery una pastilla de LSD y tratar de sondear los traumas de la infancia.

Cilento dijo más tarde que pensaba que “con sus enormes reservas y su armadura física, Sean resistió la droga”, pero que quedó profundamente afectado por la sesión. Cilento afirmó que Connery la golpeó en varias ocasiones. Lo negó rotundamente, aunque también les dijo a los entrevistadores que pensaba que era aceptable abofetear a una mujer para "mantenerla a raya".

Este comentario provocativo y atrasado ha dado lugar a numerosas denuncias en los medios de comunicación tras su muerte: "No canonicen a Sean Connery, era un cobarde y un matón", "¿Hemos olvidado todos el lado oscuro de Sean Connery?" Connery no está presente para defenderse, pero incluso si sucediera que no siempre fue una persona agradable e incluso podría ser un "matón", esto no justifica la columna estúpida e interesada del Independent, "Johnny Depp, Sean Connery, Oscar Pistorius: por qué nuestro apego a los hombres 'brillantes' es tan peligroso para las mujeres". El artículo, en la línea #MeToo, amalgama irresponsablemente a Pistorius, quien disparó a su novia cuatro veces, con Depp, envuelto en batallas amargas judiciales con su exesposa, Amber Heard, y Connery.

Independientemente de las fallas de Connery, como artista, merece ser juzgado por estándares artísticos.

En cualquier caso, dejar a Bond atrás permitió que Connery asumiera roles más maduros. Connery hizo algunas películas genuinamente valiosas en este período, incluyendo The Man Who Would Be King (1975) de John Huston junto a Michael Caine, y Robin y Marian (Richard Lester, 1976) como un Robin Hood envejecido que renueva su amor por Maid Marian (Audrey Hepburn). Visualmente deslumbrante y profundamente excéntrica, Zardoz (1974) de John Boorman no es una película particularmente buena, pero convincente en algunos aspectos.

Sean Connery y Michael Caine en The Man Who Would Be King (1975)

Después de esto, sus elecciones cinematográficas a veces parecían estar impulsadas únicamente por cálculos mercenarios, como con su regreso final como Bond. El mismo título Never Say Never Again (Irvin Kershner, 1983) parecía un comentario astutamente cínico sobre su decisión.

Estas películas solo a veces valían la pena para el espectador, aunque generalmente valía la pena ver Connery. Fue elegido como el general de división Roy Urquhart en A Bridge Too Far (1977) de Richard Attenborough, su cameo en Time Bandits (1981) de Terry Gilliam es encantador y le da una autoridad agradable (y acento irlandés incierto) a The Untouchables (1987) de Brian de Palma. Hubo actuaciones interesantes como el comandante del submarino soviético desertor en The Hunt for Red October (John McTiernan, 1990) y William de Baskerville en la adaptación de Jean-Jacques Annaud de The Name of the Rose (1986) de Umberto Eco, entre otros.

Finalmente decidió retirarse después de la espantosa The League of Extraordinary Gentlemen (Stephen Norrington, 2003), a la que llamó “una pesadilla”. Más tarde dijo que estaba "harto de los idiotas que ahora hacen películas en Hollywood".

Sean Connery y Audrey Hepburn en Robin and Marian (1976)

Con demasiada frecuencia, su decidida independencia parecía más una consideración puramente comercial. Tenía reputación de negociar duro y un historial de litigios contra estudios y ex contables. Había algo amargo y misántropo en juego aquí, ya que en su opinión “para llegar a cualquier parte de la vida hay que ser antisocial. De lo contrario, terminarás siendo devorado".

En política, le dio a esta dureza comercial un barniz romántico, apoyando la independencia escocesa y el Partido Nacional Escocés (SNP) pro empresarial. A pesar del aparente republicanismo del SNP, Connery aceptó el título de caballero en 2000.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de noviembre de 2020)

 

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