Mientras los casos de COVID-19 en EE. UU. superan los 11 millones, los ayudantes de Biden rechazan un nuevo encierro para salvar vidas

por Patrick Martin
17 noviembre 2020

Estados Unidos superó 11 millones de casos de coronavirus el domingo, según el rastreador más utilizado, de la Universidad Johns Hopkins. El sombrío hito se produjo en medio de las advertencias de las autoridades de salud pública de que el número de muertos, que ahora se acerca a 250.000, podría llegar a medio millón en primavera.

En un estado tras otro, los gobernadores se han visto obligados a emitir órdenes de emergencia para el cierre parcial o total de bares, restaurantes, gimnasios y otras instalaciones donde se congrega la gente. Michigan cerró todos los deportes de la escuela secundaria durante tres semanas y emitió las advertencias más fuertes contra las grandes reuniones durante las vacaciones de Acción de Gracias.

Sin embargo, una esfera estaba completamente exenta de tales restricciones: los principales lugares de trabajo corporativos, incluidas fábricas, almacenes y edificios de oficinas, donde cientos o miles de trabajadores se apiñan juntos desafiando el distanciamiento social y otras consideraciones de salud pública.

El candidato presidencial demócrata, el exvicepresidente Joe Biden, se reúne con los residentes de Kenosha en la Iglesia Luterana Grace en Kenosha, Wisconsin, el jueves 3 de septiembre de 2020. (Foto AP/Carolyn Kaster)

La escala de la pandemia es mucho mayor que la primavera pasada. Según Johns Hopkins, 45 estados mostraron aumentos semanales en el número de infecciones, en contraste con el puñado de estados más afectados en marzo y abril y la banda de estados del sur y suroeste que fueron el punto focal durante el verano. Todas las regiones del país se ven afectadas, aunque los estados más afectados se encuentran ahora en las llanuras del norte y el medio oeste superior —las Dakotas, Minnesota, Wisconsin e Illinois, así como Michigan.

El aspecto más peligroso del nuevo auge es la presión que se ejerce sobre las instalaciones sanitarias. Según el Covid Tracking Project, hubo un récord de 69.455 pacientes hospitalizados con COVID-19 el sábado, y se espera que la cifra alcance los 70.000 en unos días.

En muchas áreas, algunas urbanas, otras rurales, todas las camas de hospital disponibles se han llenado con un paciente con coronavirus. A medida que aumentan los casos, las instalaciones necesarias dejarán de estar disponibles y los pacientes comenzarán a morir en los pasillos, en las salas de emergencia, en las ambulancias y en sus hogares.

Todas estas cepas se verán agravadas por el inicio de la temporada anual de influenza, que provocó cerca de 400,000 hospitalizaciones y 22,000 muertes el año pasado.

La respuesta de la administración Trump a la pandemia ha sido una negligencia deliberada, ahora proclamada abiertamente como el programa de "inmunidad colectiva", permitiendo que la infección se propague salvajemente por la población mientras rechaza cualquier medida de salud pública que impacte las ganancias corporativas.

El propio Trump no ha asistido a una reunión de su grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca en cinco meses, confirmó el almirante Brett Giroir, miembro del grupo de trabajo, en una entrevista televisiva el domingo. Esa indiferencia e insensibilidad es la razón más importante de la derrota de Trump en las elecciones presidenciales del 3 de noviembre por parte del candidato demócrata Joe Biden.

Pero Biden no está más dispuesto a imponer cargas a las empresas estadounidenses que Trump. Los miembros de su grupo de trabajo sobre el coronavirus, establecido la semana pasada, han dejado en claro que Biden rechaza un encierro de la economía, la única acción que evitaría un invierno de devastadoras muertes y enfermedades mientras trabaja en el desarrollo, producción y distribución de una continuada vacuna.

Esta postura es especialmente criminal dado el enorme progreso que se está logrando en el desarrollo de vacunas, comenzando con el anuncio de Pfizer de que su vacuna ha demostrado una eficacia del 90 por ciento en ensayos de tercera etapa con 40,000 voluntarios. Cualquier muerte por COVID-19 que ocurra durante los meses entre el desarrollo de la vacuna y su distribución generalizada es responsabilidad exclusiva de aquellos funcionarios públicos y jefes corporativos que están obligando a millones a ir a trabajar a pesar de la evidencia de que los grandes lugares de trabajo son puntos centrales de infección. de la pandemia.

Los ayudantes de Biden que aparecieron en los programas de televisión el domingo dieron respuestas uniformes y consistentes sobre la política de coronavirus, claramente coordinadas con el candidato: no habrá un nuevo cierre; los que se infectan son responsables de no usar mascarillas, distanciarse socialmente y lavarse las manos; no habrá nuevos recursos disponibles para pagar la dislocación económica relacionada con el coronavirus a menos que haya apoyo bipartidista del Congreso; No hay nada que Biden pueda hacer sobre la pandemia hasta que se convierta en presidente el 20 de enero de 2021.

Incluso eso es cuestionable, ya que Trump se niega a ceder y continúa conspirando para anular los resultados de las elecciones.

El ex cirujano general Vivek Murthy, copresidente del grupo de trabajo sobre el coronavirus de Biden, apareció en “Fox News Sunday” y también concedió una entrevista a National Public Radio. En ambos, culpó a la población, no a las corporaciones y al gobierno, por el resurgimiento de COVID-19, citando lo que llamó "fatiga pandémica".

"La gente está bajando la guardia en términos de reuniones sociales", dijo, citando cenas y otros eventos a pequeña escala. No dijo nada sobre fábricas y almacenes donde cientos o miles trabajan codo con codo sin apenas una pretensión de distanciamiento social.

Pidió un enfoque en "expandir la capacidad de prueba y nuestra fuerza de rastreo de contactos". Eso está muy bien, pero estas medidas no evitan la propagación del virus, solo lo detectan.

Pidió “orientación basada en evidencia para escuelas, empresas y organizaciones religiosas”, un lenguaje que presume que las escuelas y los lugares de trabajo permanecerán abiertos y que las iglesias celebrarán servicios, independientemente de una pandemia mortal.

Cuando su entrevistador de Fox lo presionó sobre la actitud de Biden hacia un encierro, Murthy respondió: "Esta es una medida de último recurso", y agregó: "Si simplemente cerramos, vamos a exacerbar la fatiga pandémica. Tenemos que abordar esto con un bisturí en lugar de con la fuerza contundente de un hacha".

El Dr. Atul Gawande, otro miembro del grupo de trabajo de Biden, apareció en el programa "This Week" de ABC. Se le preguntó directamente sobre la posibilidad de un confinamiento y respondió sin rodeos: "No estamos a favor de un cierre a nivel nacional y creemos que no hay un escenario a menos que, simplemente, no haya un escenario porque podemos tener esto bajo control".

Continuó pidiendo "medidas específicas basadas en el uso de máscaras para incluir pruebas generalizadas, para incluir restricciones de capacidad de marcado hacia arriba y hacia abajo, y esas medidas deben suceder de manera más localizada".

Otro miembro del grupo de trabajo, el Dr. Michael Osterholm, apareció en "Meet the Press" de NBC News. Advirtió con franqueza que, en el intervalo entre el desarrollo de una vacuna y su distribución generalizada, en cuestión de meses, "estamos en un período muy peligroso, el período de salud pública más peligroso desde 1918", cuando una pandemia mundial de influenza mató a 50 millones de personas en todo el mundo.

Las vacunas proporcionarían el cambio fundamental, dijo, pero hasta que estuvieran ampliamente disponibles era necesario hacer todo lo posible para salvar vidas, independientemente del costo. Osterholm había pedido anteriormente un confinamiento en todo el país, con trabajadores y pequeños empresarios compensados por salarios e ingresos perdidos.

El domingo concluyó: “Sabes, mi peor temor es lo que vimos pasar en otros países, donde la gente moría en las calles. La gente, literalmente, estaba muriendo en la sala de espera de las salas de emergencia después de pasar 10 horas esperando ser atendida. Eso va a empezar a suceder.

“Los medios de comunicación empezarán a informarlo y veremos la amplitud y la profundidad de esta tragedia. Esa, espero, no será la forma en que finalmente decidamos reducir nuestro riesgo, esta idea de intercambiar aire. Tenemos que dejar de hacer eso. Y entonces, creo que es la ruptura, literalmente, la ruptura del sistema de atención médica lo que desafortunadamente nos llevará a un sentido de realidad de lo que debemos hacer a corto plazo".

La campaña de Biden había rechazado previamente la declaración anterior del Dr. Osterholm que pedía un encierro de cuatro a seis semanas para salvar vidas, y se había visto obligado a distanciar públicamente esta llamada de su trabajo para la transición de Biden. Pero la campaña era claramente consciente de que el médico iba a aparecer en "Meet the Press" y probablemente se desviaría de la estricta posición antibloqueo y proempresarial de Biden.

Entonces, Ron Klain, recién designado jefe de gabinete de Biden en la Casa Blanca, estuvo disponible para aparecer en el programa inmediatamente después de Osterholm, casi como testigo de refutación.

Klain dejó en claro que Biden solo pediría un mandato de masacarillas nacional, no un encierro. Cuando el entrevistador Chuck Todd le preguntó sobre la declaración de Osterholm de que los afectados económicamente por un encierro tenían que ser compensados por sus salarios e ingresos perdidos, Klain solo hizo una vaga referencia a la acción bipartidista del Congreso durante la actual sesión sin sentido, antes de que Biden esté programado para convertirse en presidente.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de noviembre de 2020)

 

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