La depresión pandémica: las aerolíneas estadounidenses rescatadas recortan decenas de miles de puestos

por Genevieve Leigh
3 octubre 2020

Estados Unidos se encuentra inmerso en la peor crisis social desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Ocho meses después del inicio de la pandemia de coronavirus y apenas un mes antes de las elecciones presidenciales, millones de trabajadores y jóvenes están desempleados o subempleados y enfrentan el desalojo, el hambre y la pérdida de la cobertura sanitaria. Esto coincide con una aceleración de la pandemia de coronavirus, que ya se ha cobrado más de 210.000 vidas en EE. UU., impulsada por la política de "inmunidad colectiva" homicida defendida por la administración Trump y administrada a nivel estatal y local por funcionarios demócratas y republicanos.

Impulsado por la campaña de ambos partidos para reabrir las escuelas y los campus, las infecciones por COVID-19 están aumentando en 28 estados.

El jueves, unos 50.000 trabajadores de la aerolínea fueron despedidos. Habiendo recibido decenas de miles de millones de dólares en dádivas gubernamentales y crédito virtualmente gratis de la Junta de la Reserva Federal, cortesía de la Ley CARES bipartidista aprobada en marzo pasado, las principales aerolíneas estadounidenses y el contratista de defensa Boeing están llevando a cabo despidos masivos.

El rescate corporativo sin precedentes fue empaquetado cínicamente como un movimiento para "salvar empleos". Pero los banqueros, inversores y directores ejecutivos multimillonarios han utilizado el dinero para reducir y reestructurar permanentemente sus operaciones mientras se enriquecen aún más y aumentan el precio de sus acciones. Destruyen los puestos de trabajo —y las vidas— de sus trabajadores con total impunidad, sabiendo que no se enfrentarán a la oposición de ninguno de los dos grandes partidos empresariales ni de los sindicatos procorporativos.

Mientras tanto, los mismos políticos conspiran para despojar a los trabajadores del suplemento federal de desempleo de $600 por semana, lo que permite que expire hace dos meses, y permitir que se agote la paga estatal por desempleo para un número creciente de trabajadores. Millones de trabajadores despedidos, incluidos unos 600.000 solo en California, no pueden registrarse para recibir el pago de desempleo debido a los sistemas estatales de desempleo anticuados y abrumados.

El baño de sangre en el empleo en la industria de las aerolíneas es parte de un asalto corporativo más amplio y acelerado a los empleos. El martes, Disney anunció que eliminará 28.000 puestos de trabajo en Estados Unidos. Royal Dutch Shell anunció esta semana que recortará entre 7.000 y 9.000 puestos de trabajo, mientras que Dow Inc. dijo que reducirá sus costos laborales en un 6 por ciento.

En cuanto a las pequeñas empresas, más de 97.000 en los EE. UU. han cerrado definitivamente desde el 1 de marzo, según datos de Yelp Inc.

El director ejecutivo de American Airlines, Doug Parker, está liderando el ataque de la industria, y anunció el miércoles que su aerolínea seguirá adelante con 19.000 despidos, o el 14 por ciento de su fuerza laboral pre pandémica. American recibió $5,81 mil millones a través de la Ley CARES. Parker recibió $12 millones en compensación en 2018.

United Airlines está siguiendo su ejemplo, anunciando que los trabajadores deben esperar alrededor de 13.000 licencias en las próximas semanas.

Delta, que recibió $5,4 mil millones en subvenciones y préstamos a bajo interés del gobierno, comenzó el año con más de 90,000 trabajadores y ahora emplea a menos de 75,000. La aerolínea planea conceder licencia para aproximadamente 1.900 pilotos. El CEO de Delta, Ed Bastian, recibió un paquete de compensación total de casi $15 millones en 2018.

Cabe señalar que el plan de rescate fue apoyado casi unánimemente por el Partido Demócrata y respaldado con entusiasmo por Bernie Sanders.

El Gobierno de Estados Unidos informó el jueves que más de 837.000 nuevos trabajadores solicitaron ayuda por desempleo la semana pasada. El grupo total de estadounidenses en las listas de beneficios estatales se mantuvo en casi 11.8 millones durante la semana que terminó el 19 de septiembre. Sin embargo, el número real de trabajadores que reciben beneficios por desempleo, incluida la ayuda de programas federales separados del pago estatal por desempleo, o que esperan ser aprobados, es 28 millones.

Millones de trabajadores están luchando para pagar el alquiler, los servicios públicos y los pagos del automóvil, y poner comida en la mesa para sus familias sobre la base de sus raciones de desempleo por hambre. Casi un tercio de los adultos informan tener dificultades para cubrir sus gastos domésticos habituales.

Cientos de personas esperan en fila por bolsas de comida en una despensa de la iglesia de St. Mary en Waltham, Massachusetts, el jueves 7 de mayo de 2020. (Foto AP/Charles Krupa)

Las restricciones sobre los cortes de servicios públicos y los desalojos han expirado o están programadas para expirar en docenas de estados de los EE. UU. Hasta el viernes, solo 12 estados y el Distrito de Columbia todavía tienen prohibiciones de desconexión para los servicios básicos. Más de 200 millones de estadounidenses corren el riesgo de perder el servicio, según la Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética.

Mientras tanto, la riqueza de los 643 multimillonarios estadounidenses más ricos creció en $845 mil millones, o un 29 por ciento, en los primeros seis meses de la pandemia. La riqueza del fundador de Tesla, Elon Musk, quien desafió las restricciones pandémicas para reabrir su planta en el norte de California, aumentó un 273 por ciento a $92 mil millones.

El catorce por ciento de los estadounidenses, unos 46 millones de personas, dicen que desde que el virus fue declarado pandemia, sus ahorros de emergencia han desaparecido, según un nuevo estudio. Otro 11 por ciento de los adultos ha tenido que pedir prestado dinero para cubrir los gastos diarios.

Los trabajadores jóvenes en particular se han visto muy afectados. Más de la mitad de las personas menores de 45 años dicen que el pago único de $1,200 del gobierno bajo la Ley CARES cubría menos de dos semanas de gastos. Aproximadamente una cuarta parte, o el 26 por ciento, de las personas de entre 25 y 34 años dicen que habían agotado por completo sus fondos de emergencia.

La respuesta de la clase dominante a la pandemia, tanto demócratas como republicanos, ha sido dictada enteramente por los intereses de la aristocracia financiera.

La catástrofe para la clase trabajadora ni siquiera se planteó en el primer debate presidencial, celebrado la noche del martes. El candidato demócrata Biden ni siquiera mencionó el corte de las prestaciones por desempleo o los despidos masivos. De hecho, ambos partidos, controlados por diferentes facciones de la misma oligarquía empresarial-financiera, apoyan el uso del desempleo masivo y la pobreza como un club para obligar a los trabajadores a regresar a lugares de trabajo inseguros, de modo que su trabajo pueda ser explotado para generar más ganancias para respaldar hasta los billones de dólares en subvenciones y préstamos a la élite empresarial.

La clase dominante es muy consciente del hecho de que se enfrenta a la ira social de las masas que amenaza con tomar una forma explosiva y potencialmente revolucionaria. Ya ha habido señales de una oposición masiva entre los maestros, los trabajadores automotrices y otros sectores de la clase trabajadora en la primera línea de la pandemia.

Aterrada por el desarrollo de la oposición social, una facción sustancial de la clase dominante, expresada de manera más abierta en el esfuerzo de Trump por desafiar los resultados de las elecciones de noviembre, derrocar la Constitución y establecer una dictadura presidencial basada en sectores del ejército, la policía y el fascista. milicia, ha decidido que no tiene otra salida que la violencia.

El mayor activo de Trump es la torpeza y la duplicidad del Partido Demócrata, que representa a sectores de Wall Street, el ejército y las agencias de inteligencia, en alianza con sectores privilegiados de la clase media alta.

Su función es restar importancia y ocultar los inmensos peligros para los derechos democráticos y encubrir el origen de la crisis en el fracaso del sistema capitalista. Su respuesta a las protestas multirraciales masivas contra la violencia policial y el racismo ha sido redoblar su promoción de la política racial para ocultar los problemas fundamentales de clase, presentando la brutalidad policial como resultado del "racismo blanco", en lugar de la violencia de los ejecutores armados del Estado capitalista contra la clase trabajadora. Esto ayuda a la clase dominante sembrando confusión y división dentro de la clase trabajadora.

La condición previa para una lucha exitosa para defender los derechos democráticos, contener y erradicar la pandemia y garantizar empleos, vivienda, educación y atención médica con salarios decentes para todos es una ruptura total con el cadáver político del Partido Demócrata y la construcción de una masa independiente y movimiento de la clase trabajadora por el socialismo.

Las organizaciones populares independientes de los sindicatos proempresariales y los dos grandes partidos empresariales deben establecerse en los lugares de trabajo y las comunidades de la clase trabajadora en todo el país —y en todo el mundo— para preparar una huelga general política contra el impulso de la clase dominante hacia la dictadura.

El Partido Socialista por la Igualdad y el World Socialist Web Site instan a todos aquellos que se oponen al Gobierno del Estado policial, al fascismo, a la desigualdad social y al empobrecimiento de los trabajadores y la juventud a que se salgan de la banca y tomen la decisión de luchar. Únete al Partido Socialista por la Igualdad; emprende la lucha por el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de octubre de 2020)

 

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