Estudiantes infectados denuncian pautas administrativas, mientras aumentan los casos de COVID-19 en universidades del sur de California

por Melody Isley y Emiri Ochiai
14 septiembre 2020

El impulso imprudente y letal de resumir las clases presenciales en las universidades ha resultado en más de 51,000 casos positivos de COVID-19 hasta la fecha, abarcando al menos mil universidades. En California, a pesar de reportar 4,800 casos nuevos cada día, muchas universidades aún ofrecen clases en persona y permiten la residencia de estudiantes en dormitorios y viviendas en el campus, poniendo en peligro a miles de estudiantes, sus familias y la comunidad en general.

En el sur de California, la Universidad Estatal de San Diego (SDSU) ha recibido atención nacional por sus políticas de reapertura excepcionalmente negligentes que están resultando en un brote absoluto. Hasta el momento, se han confirmado en el campus al menos 513 casos positivos conocidos.

Se está desarrollando una pesadilla en SDSU, con informes inquietantes en las redes sociales de estudiantes infectados que recibieron diez minutos para recoger sus pertenencias antes de ser arrojados a dormitorios de aislamiento. Según los informes, los estudiantes infectados están alojados con desconocidos y sin sábanas, comida o equipo de desinfección.

Los estudiantes ponen carteles de "AYÚDENOS" en las ventanas de los dormitorios de aislamiento diciendo: “Hay aproximadamente 2,000 estudiantes de primer año en los dormitorios de [SDSU] este semestre. El 7% contrajo covid en la última semana y media. Tacuba ya está lleno y la escuela no tiene espacio, por lo que están preparando nuevos dormitorios para más estudiantes [contagiados con] covid. Semana y media. Eso es cuanto [SDSU] duró contra covid". [Fuente: Twitter @sharkey_markey17]

No se les dice a los estudiantes si recibirán atención médica y cuándo. Los estudiantes desesperados están pidiendo ayuda a gritos en las redes sociales e incluso han colocado carteles de "Ayúdenos" en las ventanas de las habitaciones. Muchas publicaciones de Twitter revelan que los dormitorios de aislamiento ya están llegando a su capacidad, en particular para los estudiantes de primer y segundo año que pueden no tener amigos o familiares disponibles para ayudarlos con suministros mientras están en cuarentena.

Después de solo dos semanas de reapertura, se informaron 64 casos positivos de COVID-19 en SDSU, y para la semana siguiente, el virus se había propagado exponencialmente con 513 casos conocidos y un estudiante hospitalizado.

Inicialmente, los administradores negaron el alcance de la propagación. Los funcionarios no solo no notificaron a los estudiantes sobre los casos y no ofrecieron los recursos adecuados como pruebas obligatorias, distanciamiento social y uso de máscaras, sino que también manipularon sus datos públicos de casos de coronavirus para comunicar un recuento de minúsculas.

En un hilo de Twitter ahora viral, con más de 105,000 me gusta y 27,000 retuits, un estudiante de SDSU y asistente residente (RA) en un dormitorio en el campus expuso las políticas de salud de la administración como negligentes y peligrosas. El hilo revela que las pruebas asintomáticas no son obligatorias, no se proporcionan máscaras y los estudiantes infectados que se aíslan en el campus se han dejado en gran parte a sus propios dispositivos.

La universidad también desincentiva las pruebas al crear un ambiente tan desprovisto de recursos y medidas de seguridad adecuadas que hace que los estudiantes prefieran la ignorancia ansiosa antes que ser forzados a los dormitorios obligatorios de cuarentena de la universidad.

A los estudiantes se les aconseja seguir las pautas de los CDC, y se les dice que se pongan en cuarentena en casa después de la exposición y se aíslen mediante un autodiagnóstico. Oficialmente, SDSU recomienda a los estudiantes que permanezcan en el alojamiento del campus si están expuestos o contraen el virus, pero la universidad afirma que si su hogar familiar está a una "distancia de conducción", entonces pueden regresar a casa y es casi seguro propagar la enfermedad aún más.

La creciente propagación en la región se siente en todo el condado de San Diego. Aproximadamente a 15 millas al norte de SDSU en La Jolla, California, en la Universidad de California, San Diego (UCSD), la administración ha publicado planes para reintroducir a 7,500 estudiantes universitarios en dormitorios a fines de septiembre. La escuela ha sido explícita en su expectativa de que docenas de estudiantes que regresan al campus puedan tener el virus.

Actualmente, UCSD planea evaluar a los estudiantes entrantes a su llegada con una segunda prueba después de dos semanas con autoevaluación diaria de los síntomas. UCSD inició un régimen de pruebas voluntarias en mayo para los estudiantes de posgrado que viven en el campus, que estaba destinado a ser el núcleo de la iniciativa de reapertura de la escuela. Sin embargo, solo una fracción de los estudiantes pudieron ser examinados. Incluso antes de que oficialmente comience el año, la escuela ya está solicitando donaciones al público para continuar con sus planes de prueba.

UCSD ofrecerá el 12 por ciento de sus cursos regulares con instrucción en persona, y se estima que 14,500 estudiantes vivirán en el campus durante el trimestre de otoño. Hace dos semanas, cuando todavía faltaba un mes para la reapertura oficial, UCSD reveló que más de 40 estudiantes habían dado positivo por COVID-19 desde abril, junto con 21 empleados del campus y 184 empleados y profesores en el programa de ciencias de la salud.

Más de 600 estudiantes y profesores de UCSD han firmado una carta abierta escrita por estudiantes exigiendo que la administración cese toda instrucción en persona y la reapertura de los dormitorios de estudiantes.

La insistencia en reabrir a pesar de las desastrosas consecuencias es impulsada tanto por la rentabilidad de las viviendas para estudiantes como por la escasez de fondos estatales y federales para la educación. Las opciones de vivienda menos costosas en SDSU son más de $11,000 para todos los niveles de grado, excepto para los estudiantes de primer año cuya opción de vivienda más barata supera los $17,000 durante nueve meses.

Como resultado del impacto económico de la pandemia de coronavirus, la legislatura de California, dominada por el Partido Demócrata, votó para aprobar un presupuesto estatal para el año fiscal 2020-21 con más de $54 mil millones en recortes de gastos estatales. Esto incluye recortes a los sistemas de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California de $260 millones y $300 millones, respectivamente.

En todo el país crece la oposición a la insegura apertura de escuelas y universidades. En agosto, los estudiantes y el profesorado de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad de Georgia organizaron protestas de "muerte" contra los planes de reapertura inseguros, y al menos 700 estudiantes de la Universidad de Iowa participaron en una "salida por enfermedad" protesta a principios de septiembre.

Los estudiantes y profesores de Texas A&M, la Universidad Estatal de Pennsylvania, Universidad Kutztown, Universidad Northwestern, la Universidad de Boston y muchas otras universidades han escrito sus propias cartas abiertas y han obtenido el apoyo de cientos de estudiantes.

A partir del martes, más de 1,000 estudiantes de posgrado se declararon en huelga en la Universidad de Michigan. Las demandas incluyen instrucción completamente en línea, pruebas sólidas y rastreo de contactos, un derecho universal a trabajar de forma remota sin documentación, congelación de alquileres, fondos de emergencia para estudiantes y la desmilitarización del campus.

Los Jovenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (IYSSE, siglas en inglés]) elogia a todos los estudiantes que se opongan a la campaña de retorno a la escuela e urge a los de todo Estados Unidos e internacionalmente a unirse y crear comités de seguridad de base para cerrar escuelas y negocio no esencial.

Los estudiantes de SDSU deben unir fuerzas con estudiantes de todo Estados Unidos y más allá y recurrir a la clase trabajadora para organizar una lucha más amplia contra toda la política de la clase dominante. Una lucha para acabar con la pandemia no debe limitarse a campus o regiones individuales, sino que debe ser parte de una lucha internacional consciente para acabar con el sistema capitalista.

¡Únete al IYSSE hoy!

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de septiembre de 2020)