Los estudiantes de posgrado de la Universidad de Michigan se preparan para extender la huelga a medida que crece la oposición en EE.UU. a la campaña de regreso a las aulas

por Genevieve Leigh
14 septiembre 2020

Los campus universitarios se han convertido en el centro de la creciente pandemia del coronavirus en los Estados Unidos y la oposición a las políticas criminales y mortales de la clase dominante.

En la Universidad de Michigan, más de 1,000 estudiantes de posgrado concluyeron el cuarto día de su huelga el viernes. En una reunión a última hora de la noche, la Organización de Empleados de Posgrado (GEO) anunció que su comité directivo recomendaba la extensión de la huelga por otra semana. Se anunciará una decisión formal durante el fin de semana.

Entre los estudiantes en huelga, hay un apoyo abrumador para continuar y ampliar la lucha. El miércoles, los estudiantes-trabajadores de posgrado votaron por más de 700 a 400 para rechazar una propuesta inicial de la administración universitaria que no cumplía con ninguna de sus demandas. Esto se produjo ante amenazas de represalias contra los estudiantes si continuaban su huelga.

Un piquete de estudiantes de posgrado en huelga en la Universidad de Michigan, Ann Arbor, el 11 de septiembre de 2020 (Foto: WSWS)

En la reunión del miércoles, una sección dentro de la dirección de GEO abogó por poner fin a la huelga. Si bien el liderazgo de GEO presentó un mensaje unificado el viernes en apoyo de extender la huelga hasta la próxima semana, no está claro si quienes originalmente abogaron por terminar la huelga el miércoles han revertido sus posiciones.

Desde la votación del miércoles, el apoyo a la huelga se ha disparado en el campus, en toda la comunidad y más allá.

Un instructor de posgrado de la Universidad de Columbia dijo al World Socialist Web Site: “Los trabajadores de posgrado en Michigan están tomando medidas notables y se exponen a un gran riesgo ... Están exigiendo un apoyo decente de su universidad en circunstancias extraordinarias, condiciones de trabajo seguras para todos y poner fin a la policía en el campus, y están dispuestos a luchar para que esto suceda".

El “Resstaff” de la Universidad de Michigan (Asesores Residenciales y Educadores de Pares de la Diversidad) ha publicado declaraciones de apoyo apasionadas, y muchos se unieron a los piquetes el jueves y viernes. 461 educadores han firmado una carta de apoyo de la facultad, que circuló en las redes sociales, frente a 190 el viernes por la mañana. Los estudiantes de las escuelas secundarias locales también se han acercado a los estudiantes de posgrado para buscar ayuda en la organización en apoyo de los huelguistas. El personal del comedor de la universidad inicialmente propuso una huelga en apoyo de la huelga del viernes, pero se echó atrás en respuesta a las amenazas de la universidad.

Si bien la situación en la Universidad de Michigan es la expresión más aguda de esta lucha, cientos de otros campus universitarios y universitarios en todo Estados Unidos están emergiendo como campos de batalla en la lucha para contener la pandemia de COVID-19.

Un informe publicado el viernes por la mañana por USA Today revela que 19 de los 25 brotes más calientes en los EE. UU. se encuentran en comunidades con universidades que han reabierto para el aprendizaje en persona.

La Universidad Estatal de San Diego (SDSU) recientemente fue noticia nacional por sus políticas de reapertura descaradamente negligentes, que han resultado en al menos 513 casos positivos conocidos en el campus. Cientos de estudiantes de la Universidad de California han firmado una carta abierta oponiéndose a la campaña para reabrir su campus en San Diego, escribiendo que "la universidad se está administrando como un negocio en lugar de como una comunidad, y que los incentivos financieros se priorizan a expensas del bienestar de la comunidad".

En la Universidad de Wisconsin en Madison, se ordenó a 2.230 estudiantes que viven en el campus que realicen una cuarentena de dos semanas, después de que 846 estudiantes dieron positivo por COVID-19. La Universidad Estatal de Illinois tiene el porcentaje más alto de casos de todas las escuelas de Illinois, con un 6,45 por ciento de la población estudiantil que ha dado positivo por el virus. Los estudiantes y maestros de Iowa organizaron una huelga de un día la semana pasada.

En todas estas luchas, los estudiantes, los profesores y el personal están luchando por poner fin a la política imprudente del aprendizaje en persona, porque se asignen recursos para la seguridad y el aprendizaje en línea, y por políticas basadas en la ciencia. En el otro lado de esta lucha se encuentran las administraciones universitarias, los principales sindicatos controlados por las empresas y tanto demócratas como republicanos.

Los intereses sociales que impulsaron la política desde el inicio de la pandemia han sido los de Wall Street, los ejecutivos corporativos y la clase capitalista en su conjunto, no las preocupaciones de las masas de personas que quieren salvar vidas.

La administración Trump ha encabezado esta política. Las entrevistas grabadas publicadas por Bob Woodward esta semana exponen el hecho de que la Casa Blanca mintió deliberadamente sobre la amenaza y trató de minimizar el peligro del virus.

Trump, sin embargo, ha tenido muchos ayudantes e instigadores. En la Universidad de Michigan, la Junta de Regentes está dominada por funcionarios con vínculos estrechos con las corporaciones y el establecimiento político, en particular, el Partido Demócrata. La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, ha liderado la campaña para reabrir fábricas, incluidas plantas automotrices, lo que devuelve a los trabajadores a condiciones peligrosas.

La Federación Estadounidense de Maestros (AFT), la organización matriz del GEO ha aislado deliberadamente la huelga. Si bien ha habido un aumento del apoyo público a la huelga en todo el país, el presidente de la AFT y funcionario del Partido Demócrata, Randi Weingarten, aún tiene que reconocer públicamente la existencia de la huelga, y mucho menos apoyarla.

La campaña criminal de reapertura en los campus y en los lugares de trabajo forma parte de una política más amplia de la clase dominante, apoyada tanto por demócratas como por republicanos, que ya ha provocado casi 200.000 muertes. La Universidad de Washington ahora estima que el número de muertes para fin de año podría superar las 400.000.

En una declaración publicada el viernes, el candidato presidencial del Partido Socialista por la Igualdad, Joseph Kishore, escribió: “La clase dominante en los Estados Unidos, junto con sus contrapartes a nivel internacional, ha adoptado efectivamente una política de 'inmunidad colectiva' [de la manada], es decir, que el virus debería ser permitido extenderse sin restricciones, pase lo que pase. Las empresas deben reanudarse, los trabajadores deben volver a generar ganancias, las escuelas deben abrir".

El comunicado explica: “Los temas en juego —protección contra el coronavirus, seguridad económica, oposición al militarismo y violencia policial— no se pueden resolver dentro de la universidad.

“Estos son problemas masivos que requieren la intervención de la clase trabajadora en todo el país y, de hecho, en todo el mundo. Se trata de una lucha contra todo un sistema social y económico, que subordina la necesidad social al beneficio privado y la acumulación de riqueza de los ricos ... Este es el tema central: la lucha contra la pandemia es una lucha contra el capitalismo y por socialismo."

El PSI y su ala de jóvenes y estudiantes, los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (IYSSE, sigla en inglés), instan a los estudiantes, maestros y personal de la Universidad de Michigan a volverse hacia la clase trabajadora y conectar su lucha con la de toda la clase trabajadora contra el sistema capitalista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de septiembre de 2020)

 

El autor también recomienda:

Docentes de la ciudad de Nueva York crean comité de seguridad para detener la reapertura escolar
[11 septiembre 2020]

University of Michigan grad students reject administration offer, continue strike against unsafe conditions
[10 septiembre 2020]

University of Michigan graduate student strike wins wide support
[11 septiembre 2020]