Jóvenes y estudiantes: ¡Opónganse a la reapertura mortal de las escuelas! ¡Apoyen a los profesores y la clase trabajadora!

por Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (EE. UU.)
7 septiembre 2020

Se está produciendo una catástrofe en las escuelas y universidades de los EE. UU. A medida que millones de estudiantes, maestros y personal se ven obligados a regresar a los campus para aprender en persona en medio de la furiosa pandemia de COVID-19.

A pesar de la abrumadora evidencia científica de que el aprendizaje en persona conducirá a un aumento de casos de COVID-19, hospitalizaciones y muertes, cientos de escuelas están avanzando con planes imprudentes de reapertura.

Los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (JEIIS; IYSSE en inglés), el ala juvenil y estudiantil del Partido Socialista por la Igualdad, condena la campaña para reabrir escuelas. ¡Hacemos un llamado a los estudiantes y jóvenes de escuelas intermedias, secundarias y universidades para que se unan a nuestra lucha para oponerse a la reapertura insegura de las escuelas! Exhortamos a los estudiantes a ponerse del lado de los maestros y del lado de la vida, la seguridad, la ciencia y la clase trabajadora.

Los miembros del IYSSE hablan en contra de la campaña para reabrir las escuelas

Una catástrofe predecible y evitable

La situación es tremendamente grave. Se les pide a los estudiantes y padres que firmen exenciones de responsabilidad reconociendo la posibilidad de muerte si regresan al campus. Los maestros están escribiendo sus testamentos y obituarios. Mientras tanto, los padres se ven obligados a elegir entre enviar a sus hijos de regreso a la escuela en condiciones peligrosas o perder sus trabajos y correr el riesgo de caer en la pobreza o quedarse sin hogar.

Para las escuelas que ya han abierto, la situación ha demostrado ser desastrosa.

A los pocos días de la reapertura, los brotes de infecciones por COVID-19 en Georgia, Delaware, Luisiana, Alabama, Hawái, California y otros estados obligaron a miles de niños y trabajadores escolares a la cuarentena. La Universidad de Georgia informó 821 nuevos casos de COVID-19 solo la semana pasada, lo que se suma a los 189 nuevos casos informados la primera semana anterior.

La tasa de pruebas positivas para COVID-19 en la Universidad Estatal de Iowa se duplicó de un ya alarmante 13,6 por ciento durante la primera semana de clases a un asombroso 28,8 por ciento en la segunda. Ahora hay cientos de casos confirmados en el campus y el estado se ha convertido en un punto de acceso internacional para el virus.

Una administradora y profesora de la Universidad de Yale, Laurie Santos, directora de un colegio universitario y profesora de psicología, envió un mensaje escalofriantemente honesto a los residentes del campus el mes pasado: prepárense para las muertes. En un correo electrónico a los estudiantes, ella escribió: “Todos deberíamos estar preparados emocionalmente para infecciones generalizadas, y posiblemente muertes, en nuestra comunidad. Debe prepararse emocionalmente para el hecho de que su vida universitaria residencial se parecerá más a una unidad hospitalaria que a una universidad residencial".

La crisis que se desarrollaba era predecible y prevenible. Todo indicaba, tanto en la ciencia como en la evidencia de otros países, de que la reapertura prematura de las escuelas conduciría a más infecciones, más hospitalizaciones y más muertes.

El gobierno del primer ministro Benjamin Netanyahu justificó la reapertura de las escuelas en Israel en mayo sobre la base de que los casos de COVID eran bajos, pasando de 750 casos confirmados por día a dos dígitos. A los pocos días de reabrir las escuelas, el virus se estaba extendiendo por los campus y las comunidades. A finales de julio, la tasa había aumentado a más de 2.000 por día.

Mucho antes de la primera reapertura de escuelas en los EE. UU., Ya había docenas de informes científicos que demostraban que los niños no solo podían transmitir el virus tanto como los adultos, sino que también podían enfermarse e incluso morir. A pesar de esta evidencia, la clase dominante, demócratas y republicanos por igual, avanzó con la reapertura de escuelas y campus.

¿A quién culpar?

La exigencia de que las escuelas vuelvan a abrir ha sido fundamental para la campaña de la clase dominante en todos los países para obligar a los trabajadores a volver a trabajar con el fin de generar beneficios para la élite empresarial y financiera.

En Estados Unidos, la principal preocupación de la clase dominante a medida que se extendía la pandemia en los primeros meses del año era organizar un rescate de los ricos sin precedentes en la historia. Esto se logró a través de la Ley CARES, que sancionó la entrega de miles de billones de dólares a Wall Street.

Una vez que esto se completó, toda la energía se dirigió a impulsar una campaña agresiva para el regreso al trabajo. La deuda contraída por el rescate de los mercados financieros exigía un rápido fin de las restricciones al proceso de extracción de beneficios.

Sin embargo, para que los trabajadores regresen al trabajo, sus hijos deben regresar a la escuela.

Tanto los demócratas como los republicanos han afirmado descaradamente que están motivados únicamente por las preocupaciones sobre las necesidades académicas y emocionales de los niños. Afirman que el riesgo de COVID-19 no es tan grande como el costo emocional y social que el aprendizaje virtual puede tener en los estudiantes. Los distritos escolares y los políticos ya han comenzado a avergonzar a los maestros para que regresen a la escuela "por el bienestar de los niños".

¿A quién creen que están engañando? La supuesta preocupación por el bienestar de los niños nunca impidió que los políticos de ambos partidos respaldados por las corporaciones recortaran drásticamente los fondos de la educación pública, cerraran escuelas y destruyeran servicios vitales. Además, ninguno se atreve a hablar sobre el daño psicológico permanente que se infligirá a los niños que pierden a un maestro, padre o abuelo por el virus, o cómo se verán afectados social y emocionalmente cuando se les diga día tras día que socializar, abrazar, y jugar en los patios de recreo (es decir, ser niño) va en contra de las reglas.

Si bien la administración Trump ha encabezado esta campaña, los demócratas también son responsables. La Ley CARES fue aprobada con el apoyo bipartidista casi unánime en el Congreso. El excandidato presidencial Bernie Sanders incluso elogió el proyecto de ley como una bendición para los trabajadores en el Senado.

El gobernador demócrata de Nueva York, Andrew Cuomo, está liderando la carga para reabrir escuelas en Nueva York, incluida la ciudad de Nueva York, que es el distrito escolar más grande del país. La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, se niega a divulgar información sobre dónde se están produciendo los brotes escolares.

Además, la campaña para reabrir escuelas ha recibido el apoyo total del candidato presidencial demócrata, Joe Biden. Si bien las tácticas y la retórica de Biden son diferentes a las de Trump, la conclusión fundamental sigue siendo la misma: las escuelas deben reabrir. De hecho, la esposa de Joe Biden anunció el lunes que comenzaría un “Tour de regreso a la escuela” de varias semanas que se detendrá en diez ciudades.

La respuesta de toda la clase dominante ha sido clara desde el principio: ganancias sobre vidas. A pesar de que millones de trabajadores siguen desempleados, haciendo fila a lo largo de kilómetros en filas de comida, y cientos de miles corren el riesgo de ser desalojados, los ricos son aún más ricos que antes. Nueve de los 10 multimillonarios estadounidenses más ricos son más ricos ahora que hace un año, y en conjunto recibieron $200 mil millones durante el año pasado.

Creciente oposición de la clase trabajadora

La clase dominante está aterrorizada por la enorme oposición que existe a la reapertura de las escuelas.

Los estudiantes y maestros de todo el país ya han hecho valientes esfuerzos para oponerse a esta campaña, incluidos los estudiantes de Georgia que filtraron videos y fotos de condiciones inseguras; una ausencia por enfermedad en toda la escuela por parte de estudiantes y profesores de la Universidad Estatal de Iowa; e innumerables manifestaciones y peticiones de maestros en Florida, Arizona, Oklahoma, Detroit, Nueva York y muchos más.

Los maestros, el personal y los estudiantes han dado el paso crítico en la formación de una red de Comités de Seguridad de base de Educadores coordinados a nivel nacional, independientes de los sindicatos controlados por corporaciones y de los dos partidos de las grandes empresas, para organizar su lucha.

El JEIIS insta a los estudiantes a unirse a estos comités donde ya se han formado, y ayudar a establecer uno en su área o en su escuela si aún no lo hay. Estos comités están luchando para unir a todos los trabajadores (educadores, conductores de autobuses escolares, conserjes, trabajadores de mantenimiento y otro personal de apoyo, con estudiantes, jóvenes y trabajadores de todas las demás industrias) para llevar a cabo una huelga general a nivel nacional para evitar la reapertura de escuelas y para salvar vidas.

Frente a la creciente oposición, la clase dominante intentará todo lo que esté en su poder para dividir a los trabajadores por motivos raciales, de género, étnicos y generacionales para obligar a los estudiantes a regresar a la escuela ya los trabajadores a trabajar. Esto incluye culpar a los estudiantes y jóvenes por los brotes en los campus y enfrentar a los estudiantes y maestros entre sí.

¡Los estudiantes y los jóvenes deben negarse a ser utilizados como peones en la campaña de la clase dominante! Instamos a los estudiantes a ponerse del lado de los maestros y la clase trabajadora en esta lucha.

La lucha por el socialismo

Solo a través de la intervención directa de la clase trabajadora, en los Estados Unidos e internacionalmente, se puede reducir este desastre y salvar vidas y medios de subsistencia. El impulso para reabrir las escuelas es sólo la última de las expresiones más grotescas de la quiebra del sistema socioeconómico que ha producido la catástrofe: el capitalismo.

Las escuelas y los campus se han convertido en un campo de batalla en el que están en juego las vidas de estudiantes, maestros y padres. En esta batalla, los intereses opuestos de las dos clases principales de la sociedad, la clase trabajadora y la clase capitalista, están más desnudos. La clase trabajadora defiende la vida, la ciencia y el progreso, mientras que la clase dominante defiende la muerte, la mentira y las ganancias.

Nada puede resolverse sin un asalto frontal a la riqueza atesorada por la clase dominante y la lucha por el socialismo. Los billones que se han entregado a Wall Street y la oligarquía financiera deben reorientarse para proporcionar beneficios de desempleo completos a todos los trabajadores y acceso universal a la atención médica y la educación pública.

Los JEIIS insiste en que esta lucha debe ser completamente independiente de los demócratas y republicanos, junto con los sindicatos controlados por las empresas. Debe rechazar todos los esfuerzos para dividir a la clase trabajadora, ya sea a través de la política fascista de Trump o la política de identidad racial de los demócratas. Debe luchar por la unidad internacional de los trabajadores en todos los países, que tienen los mismos intereses sociales y los mismos enemigos de clase.

Los estudiantes y los jóvenes deben avanzar en esta lucha con inmensa confianza. En los últimos años, los trabajadores y los jóvenes han demostrado su fuerza y voluntad para luchar en innumerables protestas y manifestaciones en defensa de los inmigrantes, los derechos democráticos y contra el capitalismo. Existe una enorme oposición en todos los sectores de la clase trabajadora a la política homicida de las élites gobernantes.

No hay duda de que los trabajadores y los jóvenes quieren luchar. Lo que se necesita, sobre todo, es un programa político, perspectiva y liderazgo. Instamos a todos los jóvenes y estudiantes comprometidos con esta lucha a que se salgan de la banca y tomen la decisión de unirse a los JEIIS, el movimiento estudiantil y juvenil del Partido Socialista por la Igualdad, ¡y emprender la lucha por la vida, el progreso y el socialismo!

Instamos a los jóvenes que quieran participar a que se pongan en contacto con nosotros hoy y se suscriban a nuestro boletín para recibir las últimas actualizaciones. Ayúdanos a compartir esta declaración ampliamente entre los jóvenes.

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[18 agosto 2020]

(Publicado originalmente en inglés el 3 de septiembre de 2020)