El Congreso se va de vacaciones un mes sin tomar medidas sobre la crisis del desempleo en EE. UU.

por Patrick Martin
17 agosto 2020

En una acción que demuestra el desprecio bipartidista de ambos partidos corporativos, demócratas y republicanos, por los intereses de la gran mayoría de los trabajadores, el Congreso de Estados Unidos entró en un receso de un mes el jueves, sin tomar ninguna medida para aliviar las peores condiciones económicas y públicas y crisis de salud en un siglo.

La Cámara de Representantes controlada por los demócratas comenzó su receso de agosto el fin de semana pasado, mientras que el Senado controlado por los republicanos celebró breves sesiones diarias hasta el jueves antes de tomar su propio receso. El Senado no tiene previsto regresar hasta el martes 8 de septiembre, el día posterior al feriado del Día del Trabajo, mientras que la Cámara estará de vacaciones aún más tiempo, hasta el lunes 14 de septiembre.

Según los términos del receso del Senado, incluso si hubiera un acuerdo entre los dos partidos que han estado negociando, el liderazgo demócrata del Congreso y la administración Trump, cualquier senador individual puede bloquear la consideración del acuerdo hasta que el Senado en pleno se vuelva a reunir. Eso significa que no se tomarán medidas para abordar la crisis del desempleo hasta el próximo mes.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA), habla con el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-KY), mientras que el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), habla con el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-CA) y el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer (D-MD) (Erin Schaff/Pool via AP)

Como resultado del estancamiento en las conversaciones entre los demócratas y la administración Trump, los beneficios federales de desempleo extendidos de $600 a la semana expiraron el 31 de julio, así como la prohibición de desalojos en propiedades aseguradas o parcialmente financiadas a través de agencias federales, alrededor de 40 por ciento del total.

El receso del Congreso significa que casi 20 millones de trabajadores desempleados que han dependido de los beneficios federales extendidos ahora tendrán que vivir sin ellos durante otras cuatro semanas, sumadas a las dos semanas de pagos que ya han perdido.

El receso del Congreso incluirá la convención de nominaciones del Partido Demócrata, del 17 al 20 de agosto, seguida de la convención republicana del 24 al 27 de agosto. El ex vicepresidente Joe Biden y la senadora Kamala Harris, luego Trump y el vicepresidente Mike Pence, participarán en coronaciones prolongadas y dirigidas por el escenario, que habrían sido escenarios de fiestas y recaudación de fondos sin fin, de no ser por la pandemia de COVID-19, lo que ha impedido que miles de delegados se reúnan físicamente en los lugares de la convención.

La escala del flujo de dinero queda demostrada por el informe de que la campaña de Biden recaudó un récord de 26 millones de dólares en las 24 horas posteriores a que Biden anunciara su selección de Harris como su compañero de fórmula. Existen numerosos informes sobre el flujo de dinero de Wall Street a las arcas de la campaña demócrata. Trump, por supuesto, obtendrá un apoyo similar de millonarios y multimillonarios que se deleitan con su recorte de impuestos para los ricos y su continuo impulso del mercado de valores.

Mientras los dos partidos de las grandes empresas organizan sus celebraciones, la clase trabajadora se enfrenta a la sombría realidad de un aumento del número de muertos por la pandemia del coronavirus y un millón de nuevas solicitudes de seguro de desempleo cada semana de este verano.

A pesar del impacto colosal en el nivel de vida de millones de trabajadores, no parece que el punto de conflicto en las conversaciones fuera el nivel de las prestaciones por desempleo. Ninguno de los partidos estaba a favor de continuar el pago de 600 dólares a la semana, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y otros demócratas destacados habían indicado repetidamente su voluntad de comprometerse a un nivel más bajo, tal vez tan poco como los 400 dólares a la semana que Trump señaló en el Congreso. orden ejecutiva que firmó esta semana.

El tema más importante, según filtraciones a la prensa realizadas por ambas partes, fue la cuestión de la ayuda federal a los gobiernos estatales y municipales en crisis, devastados por el colapso económico que ha reducido los ingresos fiscales, pero obligados por las constituciones estatales a equilibrar sus presupuestos, lo que requerirá recortes masivos en todos los servicios públicos.

Según Pelosi, los demócratas buscaban $915 mil millones en ayuda federal para ciudades y estados, mientras que la Casa Blanca ofreció solo $150 mil millones, además de cierta flexibilidad adicional para reutilizar fondos previamente asignados a los estados en la Ley CARES aprobada a fines de marzo.

La Casa Blanca aparentemente insistió, según el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, que cualquier dinero para ayudar a los estados vendría con severas restricciones. "No se puede usar ese dinero para rescatar las pensiones", dijo.

Pelosi respondió de la misma manera, afirmando que no reanudaría las conversaciones hasta que la Casa Blanca acordara dividir la diferencia entre el proyecto de ley de $3,5 billones aprobado por la Cámara en mayo y el proyecto de ley de $1,2 billones ofrecido por los republicanos del Senado el mes pasado. “Hasta que estén listos para hacer eso, no sirve de nada sentarse en una habitación y dejar que nos digan que los estados deberían ir a la quiebra”, dijo.

Otros problemas incluyeron un mayor financiamiento para la seguridad electoral y para el Servicio Postal de los EE. UU., para permitirle manejar la avalancha de boletas por correo esperadas debido a las restricciones del coronavirus en la votación en persona. Trump se ha mostrado inflexible en que no firmará ninguna legislación que permita al USPS manejar un aumento de boletas por correo.

Los dos bandos caracterizaron sus posiciones con fingida intransigencia, como si estuvieran librando una batalla titánica por principios. La verdad es que el estancamiento y la demora sirven a los propósitos de ambas partes.

Trump está usando sus órdenes ejecutivas, emitidas el sábado sin una pizca de legalidad constitucional, para postularse como el defensor de los trabajadores despedidos de sus trabajos por la pandemia. Pelosi adopta el mismo pretexto, advirtiendo que "la gente morirá" si no se llega a un acuerdo para extender los beneficios.

Mientras se involucran en esta supuesta batalla desde lados opuestos de falsas barricadas erigidas en Pennsylvania Avenue, ambas facciones en Washington representan los intereses de la misma clase, la aristocracia financiera y su aparato militar-policial.

Esto es evidente por el hecho de que en marzo llegaron a un acuerdo en cuestión de horas cuando se trataba de rescatar a Wall Street y las empresas estadounidenses en la Ley CARES. De manera similar, ambas partes han aprobado enormes proyectos de ley de financiación del Pentágono, que recientemente superaron los $750 mil millones, asegurando que el brazo militar del imperialismo estadounidense nunca se pierda una comida.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 14 de agosto de 2020)