"Una huelga nacional es lo que hay que hacer"

Enojados educadores y padres de todo Estados Unidos protestan por el imprudente regreso a las aulas

por Nancy Hanover
8 agosto 2020

Las protestas continúan diariamente en los EE. UU. Mientras los maestros, los trabajadores escolares y los padres se unen contra la demanda bipartidista de un regreso a las aulas, mientras los casos de coronavirus alcanzan los cinco millones y las muertes superan los 162,000. La declaración del Partido Socialista por la Igualdad (PSI) que pide una huelga general a nivel nacional y elabora una perspectiva política para movilizar a la clase trabajadora contra el regreso homicida al trabajo y la escuela está siendo ampliamente discutida y compartida en docenas de grupos de Facebook y otras redes sociales. Los educadores y trabajadores de todo el mundo no aceptarán ni pueden aceptar esta implícita sentencia de muerte.

A medida que las escuelas vuelven a abrir, COVID-19 se propaga de inmediato. Las escuelas en Corinth, Mississippi, abrieron la semana pasada, pero tenían un caso el viernes. Hasta ayer, 116 estudiantes habían sido enviados a casa a cuarentena. Corinth realizó controles diarios de temperatura y síntomas, según las pautas de los CDC, pero no pudo evitar una exposición amplia. Se ha registrado una propagación similar cuando se abrieron escuelas en Gwinnett, Georgia, suroeste de Kansas y Greenfield, Indiana.

Una coalición de maestros, estudiantes y familias protestan durante una manifestación llamada Día Nacional de Resistencia contra la Apertura de Escuelas Inseguras, el lunes 3 de agosto de 2020, en Nueva York. (Foto AP/Bebeto Matthews)

Sin embargo, la profundidad y la amplitud de la oposición al edicto letal de Wall Street para regresar al trabajo y la escuela, ha sido ignorado principalmente por los principales medios de comunicación nacionales. Cubrió brevemente algunas de las manifestaciones del Día Nacional de la Resistencia respaldadas por los sindicatos, pero deliberadamente ha minimizado la creciente oposición social. Las últimas cifras de las encuestas muestran que solo el 16 por ciento de los padres apoyan la demanda de Donald Trump de instrucción presencial cinco días a la semana, y el 56 por ciento dice que no sería seguro enviar a los niños de regreso a la escuela en sus comunidades para que aprendan.

Este artículo solo puede dar una instantánea de algunos desarrollos actuales en este movimiento en desarrollo. A continuación, no se mencionan muchas otras manifestaciones de esta semana, incluso en el centro de Ohio; el sur de Salt Lake City, Utah; Long Beach y Stockton, California; Columbia, Misuri; y Orland Park, Illinois.

El jueves, cientos de maestros, personal, padres y estudiantes protestaron en una reunión de la Junta Escolar de la Parroquia de Jefferson (Metairie), que representa el distrito escolar más grande de Luisiana con unos 50.000 estudiantes. Un maestro, David Fields, tenía las manos pintadas de rojo para simbolizar las vidas que se perderían debido a la imprudente reapertura. Llevaba un cartel dibujado como una diana, que decía: “Custodios muertos. Estudiantes muertos. Directores muertos. Ayudantes de maestros muertos. Padres muertos. Conductores de autobús muertos". Escrito en el centro estaba "Sangre en tus manos", acusando a la junta escolar.

La reunión, aparentemente para reunir testimonio público, se cerró abruptamente ante la ira pública. La junta había confirmado que un “puñado” de empleados en el distrito dio positivo por COVID-19 después de que los maestros y el personal regresaron a los campus el 3 de agosto. Un maestro habló sin rodeos: “Permítanme explicarles algo. Contraje el virus al mismo tiempo que la madre de mi estudiante. Estoy aquí. Ella no está. No entiendes la culpa que se sienta en mi corazón y en mi mente todos los días que voy a trabajar. ¿Y si hice algo mal?" En respuesta a la presión de la comunidad, la presidenta de la parroquia de Jefferson, Cynthia Lee-Sheng, dijo que ha solicitado a la junta que considere posponer el inicio por tres semanas.

El jueves, se esperaba que cientos de maestros de Reno, Nevada, participaran en una manifestación contra los planes de reabrir las escuelas del condado de Washoe el 17 de agosto. El maestro de inglés M.J. Ubando dijo: “Alguien tenía que hacer esto. No me emociona que sea yo, pero realmente tenía que preguntarme quién quería ser en este momento”, informó Reno Gazette. Tuvo COVID-19 en abril y pasó semanas recuperándose, apenas podía hacer tareas sencillas. "La gente va a morir y supongo que están de acuerdo con eso". enfatizó, afirmando que, si perdía su trabajo por hablar, valía la pena. Su esposo agregó: "Muchos de nosotros somos la clase trabajadora, y con la apertura de escuelas, las cosas van a empeorar".

El jueves, los maestros marcharon en Lansing, Michigan para exigir a la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer que suspenda toda la educación presencial. Whitmer, quien ha sido "completamente examinado" como posible vicepresidente por Joe Biden, está completamente implicado en el impulso de las grandes empresas para volver al trabajo. A instancias de los Tres de Detroit, permitió que las plantas automotrices reanudaran la fabricación a mediados de mayo. Rachel Cain, una maestra de Grand Rapids, asistió a la manifestación en el capitolio del estado, trayendo un letrero negro con forma de lápida que decía: "Aquí yace la Sra. Cain. El año pasado compró útiles escolares con su cheque de pago. Este año compró la economía con su vida".

El miércoles, cientos de maestros de Georgia se estacionaron frente a la sede de la Escuela del Condado de Gwinnett y tocaron sus bocinas durante horas para protestar por el regreso a los edificios escolares. Gwinnett es el distrito escolar más grande del estado y fue el sitio donde casi 300 empleados de la escuela dieron positivo o tuvieron exposición directa a COVID-19 y fueron obligados a ponerse en cuarentena, solo un día después de la planificación previa en persona. Hay 17,781 casos positivos en el condado de Gwinnett, con 1,996 hospitalizaciones y 240 muertes, hasta el domingo pasado.

Ayer en Florida, se llevó a cabo una audiencia en la demanda de la Asociación de Educación de Florida contra la orden del gobernador republicano Ron DeSantis que exige que las escuelas vuelvan a abrir para recibir instrucción presencial. La orden del 6 de julio requería que todas las escuelas tradicionales brindaran educación cinco días a la semana y abrieran en agosto, a menos que los funcionarios de salud estatales y locales indiquen lo contrario.

Florida ahora ha tenido más de 510,000 casos de COVID-19, la tasa de infección per cápita más alta en los EE. UU., y más de 7,745 muertes. Los maestros han estado organizando protestas en todo el estado durante semanas, incluso en el condado de Pasco, el condado de Duval (Jacksonville), el condado de Hillsborough (Tampa) y el condado de Escambia (Pensacola). Con algunas escuelas programadas para abrir el próximo lunes, la audiencia sindical autorizó un cambio de sede, una táctica dilatoria.

“Mi esposo y yo somos maestros y tenemos tres hijos, dos con asma severa y el mayor también tiene problemas inmunológicos”, escribió un educador de Florida en Facebook. "Esto no está bien. Mi distrito ni siquiera me permite elegir entre ser madre y maestra. La elección es si quieres un trabajo o no. Como que vivir con el salario de un maestro para una familia de cinco personas es incluso posible ... Ni siquiera se me permite luchar financieramente para mantener a mi familia segura con la comodidad a la que tengo una posición a la que regresar después de 16 años de servicio leal".

DeSantis, un franco partidario de Trump y privatizador de escuelas se ha alineado durante mucho tiempo con el intento del gobierno de destruir la educación pública. Florida ha experimentado posiblemente el impulso más agresivo del país para las escuelas autónomas virtuales y la privatización. Sin duda, la demanda del estado de regresar a la escuela apunta tanto a obligar a los trabajadores a regresar al trabajo como a continuar desangrando los recursos de las escuelas públicas a través de la disminución de la matrícula.

En Missouri, el gobernador republicano Mike Parson no ha emitido una política estatal general con respecto a la reapertura, pero el mes pasado declaró infamemente: "Estos niños tienen que volver a la escuela ... Y si contraen COVID-19, lo harán, y lo harán cuando van a la escuela, no a los hospitales". Su tajante admisión de que los niños inevitablemente se infectarán, junto con la afirmación de que ninguno estará gravemente enfermo, ha provocado una gran ira. Va en contra del número creciente y bien documentado de enfermedades graves y muertes entre los jóvenes, sin mencionar las implicaciones a largo plazo del virus para la salud, que aún se están investigando. El lunes, dos adolescentes de Florida murieron a causa del coronavirus.

El sábado, los maestros protestaron en Kansas City, Missouri, después de formar el grupo de Facebook Missourians for Educational Change. El maestro de Kansas City, Andrew Rexroat, le dijo al canal de medios local KCUR: “Hablamos sobre el trauma potencial de los niños que faltan cerca de tres meses de escuela. No estamos hablando del trauma de un niño que potencialmente pierde a un ser querido debido a COVID". Los maestros agitaron carteles que decían: "Ciencia, no política" y "En línea hasta el declive".

La maestra de las Escuelas Públicas de St. Louis, Grace Hogan, condujo cuatro horas para asistir a la manifestación, señaló KCUR. Ella le dijo a la multitud que los maestros tienen que hablar porque "no hay un número aceptable de muertes". Ella agregó: “Desde hace décadas, les hemos enseñado a los maestros que su trabajo es ponerse entre los estudiantes y una bala. Aquí estamos. Es un poco más lento, se ve un poco diferente a todos los ejercicios que nos hicieron ejecutar. Pero aquí es donde estamos, y estaremos aquí y persistiremos e insistiremos en un plan mejor".

Sin embargo, el lunes, el secretario de Estado de Missouri, Jay Ashcroft, redoblado la apuesta con el regreso a la escuela y dijo: "En algún momento, tenemos que bajar la cabeza y decir que lo superaremos, y definitivamente debemos enviar a nuestros hijos de regreso a la escuela".

Enfatizando de manera provocativa el carácter homicida de la demanda de reabrir escuelas, agregó que no “conocía a un padre vivo que no se arriesgara a contraer COVID, ni siquiera a morir, para asegurarse de que sus hijos tuvieran la mayor base para el éxito de su vida que podrían tener".

Missouri ha visto 1,266 muertes por COVID-19, con 1,193 nuevos casos reportados el martes, lo que eleva el total a 54,080 desde que comenzó el brote.

Joanna Martínez, residente de Missouri, escribió al Boletín Informativo para Educadores del World Socialist Web Site para expresar su indignación. “Soy madre de dos estudiantes y ellos planean reabrir escuelas en el área el 24 de agosto. Estoy seriamente preocupada por el bienestar de mis hijos y el del personal.

“No hay requisito que el personal o los estudiantes usen una máscara. Las habitaciones no son lo suficientemente grandes para practicar el distanciamiento social. No existen suficientes precauciones de seguridad para asegurar que mis hijos estén seguros mientras asisten a la escuela.

“No ofrecen educación en el hogar en línea, medio día. No hay precauciones, ningún plan, nada en absoluto. Hay un grupo de padres aquí simplemente asustados. Están investigando que os padres firmen una renuncia por muerte. Hablé con mi mamá, que es enfermera. Me dijo que no firmaría ese papel y que no me culparía si no quería enviar a mis hijos de regreso. Es muy peligroso.

“Mis frustraciones están más allá de los límites y mi miedo es indescriptible. Nuestros niños necesitan una educación, pero su seguridad es el número uno. El condado y el distrito parecen estar poniendo eso último de manera egoísta. Dicen que no muchos niños han sido afectados, pero eso es solo porque cerraron las escuelas. Una vez que abran, será un desastre.

“Creo que lo que hay que hacer es una huelga a nivel nacional. No creo que sea seguro que las escuelas abran ahora mismo. Si vuelven a abrir, veremos un salto significativo en los casos positivos y un posible aumento de muertes entre los niños pequeños. Siento que están descuidando por completo el bienestar de los estudiantes, el personal y los padres para su propio beneficio personal y es desagradable.

"Solo espero que más personas se pongan de pie y defiendan a los niños y los maestros".

La declaración del PSI insta a los educadores y a todos los trabajadores a formar comités de seguridad de base, contactarnos para obtener ayuda en la organización de su lucha y suscribirse al Boletín de Educadores del World Socialist Web Site para seguir los desarrollos educativos nacionales e internacionales.

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[6 agosto 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de agosto de 2020)