EE.UU. intensifica guerra económica contra Rusia y China

por Nick Beams
20 julio 2020

Después de haber ganado una batalla en su guerra económica contra China con la anulación esta semana por parte del gobierno británico de Boris Johnson de permitir que el gigante de las telecomunicaciones Huawei participe limitadamente en el despliegue de la red de telefonía móvil 5G británica, Estados Unidos sigue presionando.

Se ha informado que la Casa Blanca está considerando tomar medidas que esencialmente prohibirían el uso de la popular aplicación china de videos, TikTok.

El mecanismo sería una decisión del Departamento de Comercio de incluir a la empresa matriz ByteDance en su “lista de entidades”, lo que significa que sería prácticamente imposible para Apple y otras fuentes de aplicaciones proporcionar actualizaciones.

No se ha tomado una decisión, pero el Financial Times citó a un funcionario no identificado que dijo que podría llegar dentro de un mes y que “enviaremos un mensaje muy fuerte a China”.

También se informa que la Administración está considerando utilizar la Ley de Poderes Económicos Internacionales de Emergencia de 1977, según la cual TikTok podría considerarse una “amenaza excepcional y extraordinaria” para la seguridad nacional y económica de los EE. UU., la misma justificación utilizada contra Huawei.

Al presionar para que sus aliados prohibieran a Huawei, Estados Unidos insistió, sin proporcionar ninguna evidencia, en que la compañía representaba una amenaza para la seguridad y que, incluso si no estaba directamente vinculada al Partido Comunista Chino, podría verse obligado a proporcionarle información.

A pesar de estas afirmaciones, el Gobierno de Reino Unido decidió en enero que permitiría a Huawei tener un papel limitado en el lanzamiento de la 5G, excluyéndolo de las llamadas áreas centrales. Esto provocó una furiosa respuesta de la Casa Blanca, así como de secciones del propio Partido Conservador de Johnson.

A consecuencia, Washington aumentó la apuesta y en mayo impuso regulaciones de control de exportaciones en relación con Huawei, evitando efectivamente que la compañía compre tecnología y software de fabricación estadounidense, abriendo así el camino para asegurar una reversión de la decisión de enero.

Al anunciar la decisión de retirar todos los equipos de Huawei para 2027 y bloquear la compra de cualquier equipo nuevo después de diciembre de este año, Oliver Dowden, el ministro de telecomunicaciones de Reino Unido, dijo al Parlamento: “A medida que los hechos han cambiado, también ha cambiado nuestro enfoque”.

El siguiente en la lista de éxitos de Estados Unidos es Alemania. Hasta ahora, el Gobierno de Merkel aún tiene que tomar una decisión sobre si ceder ante las demandas de los Estados Unidos de que excluya a Huawei, diciendo que tomará una decisión en otoño.

Hay importantes intereses económicos en juego. Deutsche Telekom, que es un tercio de propiedad estatal y es el principal proveedor de servicios de telefonía móvil del país, utiliza una gran cantidad de equipos Huawei. Ha advertido contra cualquier decisión que dificulte el despliegue de la 5G.

Cualquier prohibición de Huawei impondría costos considerables y también hay consideraciones a más largo plazo. Después de haberse retrasado en el desarrollo de la nueva tecnología de telecomunicaciones, a Alemania le preocupa que pueda retrasarse aún más si accede a las demandas de los EE. UU. porque los equipos de Huawei a menudo son más baratos y mejores que las alternativas.

Igual que en Reino Unido, hay fuerzas poderosas dentro de la élite política alemana alineados detrás de las demandas de Washington. En un informe sobre el tema esta semana, The Economist citó los comentarios de Norbert Röttgen, un parlamentario anti-Huawei: “No podemos confiar en el Estado chino y el Partido Comunista Chino con nuestra red de 5G”.

El artículo señaló que los socialdemócratas, que forman parte de la gran coalición gobernante, también se oponen a Huawei, junto con los Verdes, y citan un comentario de un representante de un grupo de expertos que “si hubiera un voto en el Parlamento hoy, Huawei perdería”.

La arremetida de la Casa Blanca contra China no solo se dirige hacia el exterior, sino que también está dirigido a las corporaciones estadounidenses que tienen una estrecha conexión con China.

En un discurso en Michigan el miércoles, el fiscal general de Trump, William Barr, dijo que algunas de las principales compañías, citando a Disney y Apple, se habían convertido en peones de China y le habían permitido a Beijing adquirir influencia masiva y riqueza a expensas de Estados Unidos.

Al dejar en claro que el impulso de la Administración de Trump contra China ha ido mucho más allá de la cuestión del comercio y que las empresas estadounidenses tendrían que abrazar las cuestiones geoestratégicas más amplias, dijo: “Las empresas estadounidenses deben entender lo que está en juego. El Partido Comunista Chino piensa en términos de décadas y siglos, mientras que tendemos a centrarnos en el informe de ganancias del próximo trimestre”.

Barr dejó en claro que su llamado podría estar respaldado por acciones legales bajo la legislación que cubre el cabildeo extranjero.

“Los líderes corporativos de Estados Unidos podrían no considerarse a sí mismos como cabilderos”, dijo. “Pero debe estar alerta sobre cómo podría ser utilizado y cómo sus esfuerzos en nombre de una compañía o un Gobierno extranjero podrían involucrar la Ley de Registro de Agentes Extranjeros”.

En otras palabras, si las corporaciones estadounidenses no siguen la línea en el impulso económico y militar contra China, podrían encontrarse en el lado equivocado de la ley.

El aumento de la belicosidad que emana de Washington no se limita a China ni a las industrias de alta tecnología.

El miércoles, la Casa Blanca intensificó su campaña para descarrilar la construcción del gasoducto Nord Stream 2 que transportaría gas natural de Rusia a Alemania y está casi terminado, cuando el secretario de Estado Mike Pompeo advirtió a las compañías que brindan asistencia al proyecto que se verán afectadas por sanciones de los Estados Unidos.

La tubería está siendo construida por una empresa que es propiedad del gigante energético ruso Gazprom. Pero cinco grandes grupos energéticos europeos han proporcionado la mitad de la financiación.

Pompeo dijo que la amenaza de sanciones era una “advertencia clara para las empresas de que no se tolerará ayudar y alentar los proyectos con la influencia maligna de Rusia. Sálganse ahora o arriésguense a enfrentar las consecuencias”.

Hace dos años, el Congreso aprobó una legislación para tratar de detener el proyecto, pero el Departamento de Estado dijo que los préstamos e inversiones realizados antes de su aprobación quedarían exentos de sanciones. Ahora esas protecciones deben ser retiradas.

“Déjenme ser claro”, dijo Pompeo, “estos no son proyectos comerciales. Son las herramientas clave del Kremlin para explotar esta mala dependencia europea en los suministros de energía rusos ... una herramienta que en última instancia socava la seguridad transatlántica”.

El ataque de Estados Unidos al oleoducto no solo está dirigido a Rusia, sino que también apunta a Berlín y goza de un apoyo bipartidista.

El senador republicano de Texas, Ted Cruz, uno de los opositores más vocales del proyecto, dijo que la medida del Departamento de Estado para eliminar la protección contra las sanciones “confirma una vez más que existe un consenso unificado, bipartidista, bicameral e intergremial en todo el Gobierno de los Estados Unidos para garantizar que la tubería de Putin nunca entre en línea”.

(Publicado originalmente en inglés el 18 de julio de 2020)