India se acerca al millón de casos de COVID-19 y Gobierno de Modi sigue negando la transmisión comunitaria

por Wasantha Rupasinghe
18 julio 2020

Incluso cuando la India se acerca al hito sombrío de 1 millón de infecciones confirmadas de COVID-19, el primer ministro Narendra Modi y su Gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) continúan alardeando de que sus esfuerzos para combatir la pandemia están demostrando ser exitosos. Uno de los ejemplos más grotescos de esta propaganda gubernamental son las repetidas declaraciones del Ministerio de Salud y la principal institución epidemiológica de la India de que no se está produciendo una transmisión comunitaria significativa del virus potencialmente letal en el segundo país más poblado del mundo.

Ya sea que los funcionarios del Gobierno deseen admitirlo o no, la realidad es que el coronavirus se está extendiendo como un incendio forestal en numerosas partes de la India, y el número de pacientes infectados está abrumando cada vez más el arruinado sistema de salud del país.

En términos de casos de COVID-19, India es ahora el tercer país más afectado del mundo.

Los trabajadores de salud examinan a los residentes para detectar las síntomas de COVID-19 en la barriada Deonar en Mumbai, India, el sábado 11 de julio de 2020. (Foto AP / Rajanish Kakade)

Hasta el jueves, según los datos proporcionados por el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, los casos de COVID-19 alcanzaron 968.876. En las 24 horas anteriores, se registraron 32,695 nuevas infecciones, el mayor aumento en un solo día hasta la fecha. Mientras tanto, el número de muertos subió a 24.915, después de otras 606 muertes. Las nuevas infecciones han permanecido por encima de 25,000 por día desde el 10 de julio, y casi todos los días producen un nuevo récord en las infecciones por coronavirus.

Si bien la India tardó 109 días en llegar a los primeros 100,000 casos de COVID-19, las infecciones totales se multiplicaron por nueve en los siguientes 57 días, a medida que la eliminación de las medidas de cierres por parte del gobierno se aceleró. Solo pasaron cuatro días antes de que el total de 800,000 casos llegara a 900,000.

La cifra oficial de muertos es sospechosamente baja en comparación con otros países gravemente afectados. Las autoridades indias son famosas por no informar las cifras de muertes, incluso en tiempos normales, por lo que es casi seguro que el número real de muertes es mucho mayor. Aun así, India ha reportado más de 500 muertes cada día desde el 11 de julio.

Al igual que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, Modi proclama en casi todas las ocasiones mentiras sobre la supuesta efectividad de la respuesta de su Gobierno a la pandemia, sin mostrar preocupación por las miles de personas que ya han perdido la vida. El primer ministro de la India se ha convertido en el principal portavoz de la política criminal de “inmunidad de rebaño” de la élite gobernante, que un asesor gubernamental estimó alegremente que provocará 2 millones de muertes. Para encubrir el horrible costo de esta política, que tiene como objetivo priorizar las ganancias corporativas sobre la vida humana, Modi y sus ministros deben recurrir a mentiras descaradas. La principal de ellas es la afirmación de que no hay transmisión comunitaria en la India.

Después de presidir una reunión sobre el COVID-19 el sábado pasado, Modi declaró: “También destacamos las iniciativas exitosas que se llevan a cabo en toda la India para garantizar que el coronavirus se mantenga bajo control”.

Su objetivo era ocultar el hecho de que el objetivo principal de la reunión, que incluyó al ministro del Interior, Amit Shah, y al ministro de Salud, Harsh Vardhan, era impulsar la “reapertura” de la economía a medida que el virus se propaga desenfrenadamente. En lugar de describir nuevas medidas para detener la propagación del virus, Modi advirtió al público. “Debemos reiterar”, declaró, “la necesidad de observar la higiene personal y la disciplina social en los lugares públicos”.

En otras palabras, mientras el Gobierno abre todos los sectores de la economía, obligando a decenas de millones de trabajadores mal remunerados a regresar a lugares de trabajo inseguros, la responsabilidad de prevenir la propagación del virus recae en el individuo, y esto en un país donde cientos de millones no tienen acceso a agua limpia y viven en barriadas donde es imposible practicar el distanciamiento social.

Aunque algunos estados se han visto obligados a volver a imponer ciertas restricciones limitadas debido al aumento en los casos, se les permite e incluso alienta a los lugares de trabajo industriales y otros a continuar operando; mientras que los empleadores, con complicidad del Gobierno, violan cualquier medida insignificante que se haya ordenado oficialmente.

Ninguna de las iniciativas tomadas por el Gobierno de Modi en respuesta a la pandemia ha resultado ser “exitosas”. Su cierre mal preparado, anunciado con solo unas horas de aviso a fines de marzo, fue un desastre. Decenas de millones de personas fueron sumidas de la noche a la mañana en la indigencia debido a que el Gobierno no proporcionó ayuda financiera a los trabajadores que perdieron sus empleos. El período de bloqueo no se usó para fortalecer el sistema de atención de salud crónicamente desfinanciado en la India, ni para establecer un sistema de pruebas masivas y rastreo de contactos para combatir la propagación de infecciones. En cambio, el bloqueo se convirtió en el mecanismo para propagar el COVID-19 a áreas remotas ya que el Gobierno de Modi mantuvo a decenas de millones de trabajadores migrantes en campamentos antihigiénicos poblados durante semanas, luego los envió de regreso a sus estados de origen sin hacerles una prueba del virus.

Tan recientemente como el 9 de julio, el Gobierno repitió que India no ha alcanzado la etapa de transmisión comunitaria de COVID-19. Cuando se le preguntó si India había entrado en la fase de transmisión comunitaria, Rajesh Bhushan, oficial de Servicio Especial en el Ministerio de Salud, dijo en una conferencia de prensa: “Incluso hoy, el ministro de Salud dijo claramente que India no ha alcanzado el estado de transmisión comunitaria. En algunas áreas geográficas, ha habido brotes localizados”.

En un intento fallido de demostrar su punto de vista, Bhushan afirmó que solo “49 distritos (de 733) representan el 80 por ciento de los casos de COVID-19”. Por lo tanto, “en una situación en la que se puede rastrear y detectar contactos cercanos de casos activos, hablar de transmisión comunitaria no está justificado”. Su argumento ignora convenientemente el hecho de que muchos de los 49 distritos cubren áreas urbanas como Delhi, Mumbai, Chennai, Kolkata, Hyderabad, Pune y Bengaluru, donde viven decenas de millones de personas. Entre ellos, Delhi y Mumbai son hogares de más de 40 millones de personas.

Las afirmaciones estúpidas e ignorantes de los funcionarios del Gobierno no son simplemente un reflejo de la incompetencia personal. Más bien, el Gobierno de Modi y sus contrapartes estatales han despreciado despectivamente cualquier enfoque científico para combatir la pandemia para que puedan centrarse exclusivamente en defender las ganancias y la riqueza de los millonarios y multimillonarios de la India. Si la reapertura de la economía para las grandes empresas requiere que descarten los consejos de la Organización Mundial de la Salud de realizar pruebas masivas, aislar a las personas infectadas y rastrear contactos, ¡que así sea!

La realidad es que los científicos serios han estado advirtiendo sobre los niveles peligrosos de transmisión comunitaria en la India durante más de un mes. El Dr. Jacob John, un destacado virólogo, señaló una transmisión comunitaria generalizada en la India en una entrevista con la BBC a principios de junio. El Dr. John destacó el hecho de que India, según datos del Gobierno, ha evaluado solo al 0.3 por ciento o 0.4 por ciento de la población. Refiriéndose a los datos del Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR), dijo que las estadísticas han “mostrado que menos del uno por ciento (0,73) de los casos en 83 distritos mostraron evidencia de una exposición anterior a casos confirmados, y si eso no fue transmisión comunitaria, ¿de qué otra manera se expusieron?”.

En una entrevista con The Wire el 16 de junio, el profesor Ramanan Laxminarayan, director del Centro para la Dinámica de Enfermedades con sede en Washington y docente de Princeton, declaró que la transmisión comunitaria estaba ocurriendo “absolutamente”. Aplicando modelos matemáticos utilizados en los Estados Unidos y Reino Unido a la India, Laxminarayan estimó que la India ya tenía decenas de millones de casos y que la cifra podría aumentar a 200 millones en septiembre.

Mientras que el Gobierno de Modi tiene la responsabilidad principal de la crisis humanitaria masiva provocada por el COVID-19, los partidos de oposición que lideran varios Gobiernos estatales también son culpables. Han presidido sobre condiciones sociales miserables y siguen privando al sistema de atención médica de los fondos que necesita desesperadamente.

El estado más afectado de la India, con 275,649 casos y 10,928 muertes hasta el jueves, es Maharashtra, donde el ultraderechista Shiv Sena lidera un Gobierno respaldado por el Partido del Congreso nominalmente secular. El estado sureño de Tamil Nadu, que es el segundo estado más afectado, con 151.820 casos y un total de 2.167 muertes, está gobernado por el derechista Anna Dravida Munetra Kazhagam (AIADMK), mientras que Delhi, el territorio de la capital nacional y el tercer estado más afectado (116.993 casos y 3.487 muertes) está gobernado por el Partido Aam Aadmi (AAP). Durante décadas, la élite política de la India ha hundido el sistema de salud pública deliberadamente, gastando el 1,5 por ciento del PIB o menos anualmente en atención médica, a fin de recortar los impuestos corporativos y aplicar otras políticas “a favor de los inversores”.

La élite gobernante criminal de la India ha fallado en tratar con el desastre social y de salud producido por la pandemia. La única forma de detener la implacable propagación del coronavirus y proteger a las personas trabajadoras de las ruinosas consecuencias económicas de la pandemia es que la clase trabajadora desarrolle su propia respuesta independiente. Como explicó el Comité Internacional de la Cuarta Internacional en su declaración del 23 de junio:

El control de la respuesta a la pandemia necesita ser tomado de las manos de la clase capitalista. Son necesarias acciones de masas de la clase obrera, coordinadas a escala internacional, para dominar la pandemia y salvar millones de vidas en riesgo. La lucha contra la pandemia no es únicamente, ni principalmente, una cuestión médica. Ante todo, es una cuestión de lucha social y política.

(Publicado originalmente en inglés el 17 de julio de 2020)

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