Mientras cientos de científicos advierten a la OMS sobre posible propagación aérea

La pandemia mundial de COVID-19 da un nuevo salto

por Benjamin Mateus
10 julio 2020

La pandemia de coronavirus está dando un nuevo salto cualitativo al alza, después del período de estabilización temporal que siguió al bloqueo mundial. Durante un tiempo, la pandemia pareció haberse estancado en su ímpetu, con nuevos casos diarios que se mantuvieron aproximadamente en 80,000 por día durante abril y mayo.

A mediados de mayo, cuando los patrones capitalistas encontraron urgente reanudar la extracción de plusvalía de la clase trabajadora, declararon que la pandemia había terminado, exigieron un retorno al trabajo y reabrieron esas fábricas, almacenes y lugares de trabajo que habían sido cerrados. Con la rápida implementación de esta política, el número de infecciones diarias con COVID-19 comenzó a aumentar nuevamente, ganando impulso con cada semana que pasaba.

Ayer, el número de casos de COVID-19 en todo el mundo superó los 12 millones. Tomó cuatro meses, desde enero hasta abril, acumular el primer millón de casos de COVID-19. En solo cinco días cortos, el mundo ha agregado otro millón de casos. Con más de 550,000 muertes en todo el mundo, la tasa de mortalidad diaria ha sido de alrededor de 5,000, aunque las variaciones regionales indican que algunos países, como México, están mucho peor que otros. Dos días seguidos, el número de casos nuevos de COVID-19 en todo el mundo superó los 200,000, solo en los EE. UU. Se registró un nuevo máximo en un día de 61,848 casos, y el número diario de víctimas mortales aumentó significativamente a 5,500.

Claramente ha habido un cambio cualitativo que ha impresionado y aterrorizado a las agencias de salud en todo el mundo. El director general de la Organización Mundial de la Salud advirtió que la pandemia se está acelerando. Aunque sigue siendo posible detener la transmisión de la infección, las naciones deben emplear una estrategia integral para contener el virus y prevenir muertes. "Ni siquiera hemos alcanzado el pico de la pandemia ... el virus es rápido y mortal". Sin embargo, sus palabras y su comportamiento eran más importantes de lo habitual.

En la conferencia de prensa de la OMS de esta semana, se les preguntó a los funcionarios acerca de una carta enviada a la agencia de salud firmada por 239 científicos de todo el mundo pidiendo a la OMS que reconozca que el virus que causa COVID-19 se puede transmitir a través de la transmisión aérea.

Se sabe fácilmente que la transmisión de las partículas virales liberadas por una persona infectada cuando tose, estornuda o habla es el mecanismo principal por el cual otras personas se infectan. El contacto con las superficies también puede infectar a otros si se tocan los ojos, la boca o la nariz. Esto se vuelve más problemático en espacios cerrados con poca ventilación donde las personas se ven obligadas a acercarse entre sí. La Organización Mundial de la Salud había sido coherente con el mensaje de que la ruta principal de transmisión era a través de grandes gotas respiratorias, que tienden a caer rápidamente después de que una persona las produce. Esta ha sido la esencia de su guía para mantener un metro o tres pies de distancia (los CDC recomiendan dos metros o seis pies).

En la carta abierta, escrita por Lidia Morawska, profesora de la Universidad Tecnológica de Queensland, y Donald K. Milton, profesor de Salud Ambiental de la Universidad de Maryland, que pronto se publicará en una revista científica, los 239 signatarios hacen una declaración. a la comunidad médica y a las agencias de salud nacionales e internacionales para reconocer que COVID-19 tiene el potencial de transmisión por vía aérea. Escribieron, "los estudios de los firmantes y otros científicos han demostrado más allá de cualquier duda razonable que los virus se liberan durante la exhalación, la conversación y la tos en micro gotas lo suficientemente pequeñas como para permanecer en el aire y presentar un riesgo de exposición a distancias más allá de 1 a 2 metros de individuos infectados".

Estas pequeñas partículas virales que pueden ser tan pequeñas como cinco micrómetros pueden viajar decenas de metros, más del tamaño de una habitación estándar. Los autores citan datos retrospectivos de SARS-CoV-1, SARS-CoV-2, virus sincitial respiratorio, influenza y MERS de que se detectaron partículas viables en el aire cuando los pacientes exhalaron.

La evidencia empírica del examen de pacientes que se enfermaron en restaurantes cuando no tenían contacto directo o indirecto con el paciente índice resalta estas preocupaciones planteadas en su carta. Los autores escriben: "Hay muchas razones para esperar que el SARS-CoV-2 se comporte de manera similar y que la transmisión a través de micro gotas transportadas por el aire sea una vía importante" para infectar a otros.

La OMS, incluidas otras agencias de salud pública, ha declarado con frecuencia que la aerosolización de partículas virales solo ocurre durante procedimientos como la intubación de un paciente que se coloca en un ventilador. Aunque la orientación hasta ahora se había centrado en la higiene de las manos y los esfuerzos de distanciamiento social, tales medidas son inadecuadas para evitar la transmisión por el aire, especialmente en ambientes interiores abarrotados que están mal ventilados.

Los autores señalan que la transmisión en el aire "parece ser la única explicación plausible para varios eventos de superproducción investigados que ocurrieron bajo tales condiciones". Estos incluyen incidentes en el mercado de mariscos en Wuhan, una iglesia en Corea del Sur, y la manifestación política de Trump en Tulsa, Oklahoma, que fueron seguidos por oleadas de infecciones por COVID-19. El condado de Tulsa reportó 261 nuevos casos confirmados el lunes y otros 206 el martes, cifras récord para la región.

Aunque las rutas de transmisión a través de gotitas respiratorias y fómites funcionan en paralelo con la transmisión por el aire, en la actualidad la orientación preventiva se ha centrado solo en los mecanismos anteriores. Con respecto a los consejos y recomendaciones para prevenir la transmisión en el aire, los autores escriben: “Proporcione ventilación suficiente y efectiva (suministre aire limpio al aire libre, minimice la recirculación de aire) particularmente en edificios públicos, entornos de trabajo, escuelas, hospitales y hogares de ancianos. Complemente la ventilación general con controles de infección en el aire, como escape local, filtración de aire de alta eficiencia y luces ultravioletas germicidas. Evite el hacinamiento, especialmente en el transporte público y los edificios públicos". La OMS ha reconocido la carta y el trabajo anterior y se está preparando para establecer nuevas directrices.

La probabilidad de transmisiones en el aire tiene implicaciones considerables para todos los países cuyos gobiernos están ansiosos por obligar a los trabajadores a volver al trabajo, a los jóvenes a regresar a las escuelas y, en general, a exigir que la población reanude las "actividades normales". Las transmisiones aéreas requieren controles de infección mucho más graves y un esfuerzo concertado para garantizar que el espacio de trabajo sea seguro para los trabajadores. Actualmente, los trabajadores automotores vuelven al trabajo por turnos, empacadores de carne, y pronto los maestros y los estudiantes que vuelven a ingresar a las aulas abarrotadas y superpobladas enfrentan y enfrentarán riesgos para su salud y se convertirán en posibles nuevos vectores de infección a medida que transmiten el virus a sus hogares y familias, y particularmente a parientes mayores. Sin duda, son la clase trabajadora y los más pobres quienes son y seguirán enfrentando la mayor carga de la enfermedad.

Estos nuevos hallazgos exigen que los trabajadores detengan el trabajo no esencial de inmediato e insistan en que se inicien medidas integrales de salud pública para mitigar una situación que está fuera de control. Los trabajadores deben comunicarse con agencias de salud independientes y funcionarios de salud pública para aplicar estrictas precauciones de transmisión en el aire para garantizar la seguridad en el trabajo y en el hogar. La atención médica debe protegerse como un servicio vital para las personas enfermas, y debe proporcionarse de forma gratuita para garantizar que se inicien inmediatamente tratamientos rápidos que salven vidas. Esto requiere la intervención deliberada de trabajadores independientes del liderazgo actual que incluye a todos los partidos capitalistas (conservadores, liberales y socialdemócratas) y los sindicatos que actúan como apéndices de las corporaciones.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de julio de 2020)