Dos portaaviones de EE.UU. en juegos de guerra en el mar de China Meridional

por Peter Symonds
7 julio 2020

En un desnudo y provocador despliegue de fuerza militar, la Marina de los EE.UU. está llevando a cabo juegos de guerra en el estratégico Mar del Sur de China con dos enormes portaaviones de propulsión nuclear, al mismo tiempo que se realizan ejercicios navales chinos en la misma región.

El USS Ronald Reagan y el USS Nimitz entraron en el Mar de China Meridional junto con sus grupos de ataque que incluyen cruceros con misiles guiados y destructores de misiles guiados. Más de 10.000 personas de la marina estaban en portaaviones junto con su complemento de aviones de guerra de ala fija y helicópteros.

Lejos de ser rutinarios, los juegos de guerra incluían "ejercicios integrados de alta gama" destinados a crear "una flexibilidad, resistencia, maniobrabilidad y potencia de fuego incomparables en un entorno de lucha en todos los ámbitos". En otras palabras, el propósito era probar las capacidades navales en un conflicto con China que implicaba tanto operaciones ofensivas con aviones de guerra como la defensa de los barcos de cualquier contraataque chino.

"Realmente estamos operando a un ritmo más rápido y simulando una mayor potencia de combate de lo que normalmente haríamos en un ejercicio de menor duración", dijo el Almirante George Wikoff, comandante de la fuerza de ataque del USS Ronald Reagan. "Estamos volando a toda hora, cientos de salidas al día en un período de 24 horas."

En una declaración emitida el 4 de julio, Wikoff se jactó de que su grupo de huelga estaba celebrando el Día de la Independencia "con un poderío marítimo sin igual" en el Mar de la China Meridional. Declaró que los dos grupos de ataque de portaaviones formaban la "fuerza de combate más efectiva y ágil del mundo".

La última operación fue sólo la sexta vez en las últimas dos décadas que la Marina de los EE.UU. ha llevado a cabo juegos de guerra con dos grupos de ataque de portaaviones en el Pacífico occidental. Los ejercicios en el Mar de China Meridional fueron precedidos por otros similares la semana pasada en los que participaron un tercer portaaviones, el USS Roosevelt, y su grupo de ataque en el vecino Mar de Filipinas.

El pretexto para los ejercicios navales fue asegurar la "libertad de navegación", la misma excusa que se ha utilizado para justificar la escalada de provocaciones navales de EE.UU. en el Mar de China Meridional. Entre ellas figuran las denominadas operaciones de "libertad de navegación", en las que los buques de guerra estadounidenses se introducen deliberadamente en las aguas territoriales reclamadas por China en torno a sus islotes en la zona, amenazando con desencadenar un enfrentamiento.

En abril, la Marina de EE.UU. llevó a cabo dos operaciones de este tipo en otros tantos días, seguidas de otra el 7 de mayo. El 28 de mayo, el destructor de misiles guiados USS Mustin pasó dentro del límite territorial de 12 millas náuticas de Woody Island en el grupo Paracel que ha sido ocupado por China durante décadas.

Los EE.UU. también han estado tratando de involucrar a sus aliados en juegos de guerra en el Mar de la China Meridional que han incluido ejercicios de fuego vivo con la marina australiana en abril y maniobras con la marina japonesa en junio. Washington ha estado tratando de establecer la llamada alianza cuasimilitar "Quad-a" contra China que involucra a Australia, Japón e India.

Un portavoz de la Flota del Pacífico de los EE.UU. afirmó absurdamente que la operación del fin de semana "no respondía a ningún acontecimiento político o mundial" y que, por lo tanto, no estaba dirigida a China. Sin embargo, el Pentágono emitió una declaración la semana pasada condenando los ejercicios navales chinos cerca de las Islas Paracel administradas por China en el Mar del Sur de China que se llevaron a cabo del 1 al 5 de julio.

El Departamento de Defensa de EE.UU. calificó el ejercicio chino como "el último de una larga serie de acciones de la RPC para hacer valer las reclamaciones marítimas ilegales y poner en desventaja a sus vecinos del sudeste asiático en el Mar del Sur de China". La visión de los EE.UU., declaró, era para "una región Indo-Pacífica libre y abierta", y simplemente estaba asegurando la soberanía y los derechos de todas las naciones de la región.

En realidad, la intervención de los Estados Unidos en el Mar de China Meridional era un componente del agresivo "pivote hacia Asia" de la administración Obama, destinado a socavar a China diplomática, económica y militarmente. Hillary Clinton, en su calidad de secretaria de Estado de los Estados Unidos, transformó lo que habían sido disputas territoriales regionales de bajo nivel en las que participaban China y sus vecinos en un peligroso punto de ignición al declarar que los Estados Unidos tenían un "interés nacional" en el Mar de China Meridional.

El hecho de que los Estados Unidos declaren que las reivindicaciones marítimas de China son "ilegales" es completamente hipócrita porque Washington nunca ha ratificado la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS). Al no ser parte en ninguna de las disputas territoriales, los EE.UU. animaron y apoyaron a Filipinas para impugnar las reclamaciones de China en la Corte Permanente de Arbitraje de las Naciones Unidas, que en 2016 rechazó una decisión altamente política que negaba las reclamaciones históricas de China en el Mar de China Meridional.

Las maniobras militares estadounidenses tienen lugar al mismo tiempo que la administración Trump ha intensificado su confrontación con China en una serie de cuestiones delicadas. Entre ellos: culpar a Beijing de la pandemia de COVID-19, imponer sanciones sobre la nueva ley de seguridad de China para Hong Kong, agitar el conflicto fronterizo entre India y China e imponer restricciones al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei.

El viernes pasado en una entrevista con MSNBC, el asesor comercial de la Casa Blanca Peter Navarro se lanzó a un ataque venenoso contra Beijing declarando que era responsable de la enorme cantidad de muertos de COVID-19. Sin una pizca de evidencia, sugirió que China había "armificado" el virus, declarando: "Escondieron el virus. Enviaron cientos de miles de ciudadanos chinos para sembrar y propagar el virus antes de que lo supiéramos".

Las grandes mentiras de la administración Trump no sólo están dirigidas a desviar la ira pública por su manejo criminal de la pandemia hacia el exterior en contra de un enemigo extranjero. El ataque de Navarro a China es parte de la rápida escalada de los preparativos para la guerra económica y el conflicto militar que se ha desarrollado en la última década. El "pivote hacia Asia" bajo el mandato de Obama se ha acelerado bajo el mandato de Trump, en particular a raíz de la pandemia COVID-19.

El imperialismo de los Estados Unidos considera que China es el principal obstáculo para mantener su dominio en Asia y a nivel mundial. La pandemia ha expuesto gráficamente el declive histórico de los Estados Unidos al que la administración Trump está respondiendo intensificando su confrontación con China en todos los frentes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de julio de 2020)