Se registra el 47.2 por ciento de los estadounidenses en edad laboral sin empleo

por Shannon Jones
2 julio 2020

Según las cifras recientemente publicadas de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), el 47,2 por ciento de los estadounidenses en edad laboral no tenían trabajo en mayo, el nivel más alto registrado desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Los números se basan en la relación empleo-población BLS, que toma la fuerza laboral total y la divide por el número de personas que realmente trabajan. Es una medida más precisa de desempleo que el informe mensual de desempleo, que solo cuenta a aquellos que buscan trabajo activamente.

A finales de mayo, la relación empleo-población era del 52,8 por ciento; se situó en 61,2 por ciento a principios de año. La relación empleo-población alcanzó un máximo de la posguerra de casi el 65 por ciento en 2000.

Citando a Torsten Slok, el economista jefe de Deutsche Bank, CNBC dijo que tomaría la creación de 30 millones de empleos adicionales para que la relación empleo-población vuelva a los niveles de enero.

El informe se adelanta al lanzamiento de las estadísticas oficiales de desempleo para junio a fines de esta semana. Se espera que reflejen una disminución marginal en la tasa oficial de desempleo del 13,3 por ciento en mayo al 12,4 por ciento en junio. No se sabe si las cifras de junio corregirán la cuenta inferior anterior en los números de mayo y abril, cuando millones de trabajadores fueron clasificados incorrectamente. Esto dio como resultado que los porcentajes oficiales de desempleo fueran aproximadamente un 3 por ciento más bajos en mayo y un 5 por ciento más bajos en junio.

Una mujer embarazada espera en la cola de la tienda de comestibles con cientos de personas durante una despensa de alimentos, patrocinada por Healthy Waltham para los necesitados debido al brote del virus COVID-19, en la iglesia de St. Mary en Waltham, Mass. (Foto AP/Charles Krupa)

La tasa oficial de desempleo se mantiene en los niveles de la Gran Depresión en varios estados. Nevada, muy afectada por el cierre de la industria del juego, tenía una tasa de desempleo del 25,3 por ciento en mayo en comparación con el 4,0 por ciento del año anterior. Hawái se situó en el 22,6 por ciento en mayo en comparación con solo el 2,7 por ciento del año anterior, mientras que Michigan vio el 21,2 por ciento en comparación con el 4,2 por ciento en mayo de 2019. En California y Massachusetts, el desempleo se situó en el 16,3 por ciento en mayo.

El desempleo fue el más alto en el sector de ocio y hostelería, 35,9 por ciento, con el comercio minorista en 15,1 por ciento, construcción 12,7 por ciento y manufactura 11,6 por ciento. Entre los jóvenes de 16 a 19 años, el 29,9 por ciento estaba desempleado y el 23,2 por ciento de los trabajadores de 20 a 24 años no tenían trabajo.

A pesar de la imprudente pronta reapertura de las economías estatales durante junio, hubo alrededor de 1,5 millones de nuevas solicitudes semanales de beneficios por desempleo. Muchos trabajadores no tienen un trabajo al que regresar. Este es particularmente el caso de aquellos empleados en pequeñas empresas, como restaurantes, que no pudieron sobrevivir al cierre. También se espera una nueva ola de quiebras más grandes.

El impacto total de este colapso económico llegará a fines de julio cuando termina el aumento semanal temporal de $600 a los beneficios de desempleo promulgados en el proyecto de ley CARES. El límite, programado para la semana que finaliza el 25 de julio, reducirá los ingresos en aproximadamente dos tercios para 20 millones de trabajadores y dará lugar a un aumento en el hambre y los desalojos.

Los ingresos personales cayeron un 4,2 por ciento en mayo, a pesar de los pagos complementarios. El límite será particularmente devastador para los trabajadores de bajos salarios, ya que los beneficios regulares de desempleo cubren tal vez solo la mitad del salario semanal.

La moratoria sobre los desalojos de viviendas subsidiadas por el gobierno federal contenida en la Ley CARES también expirará a fines de julio, lo que significa que millones de familias pronto podrían enfrentar la posibilidad de estar en la calle. Según la última encuesta de pulso de hogares de la Oficina del Censo de los EE. UU., el 30 por ciento de los inquilinos tenía poca o ninguna confianza en que podrían cumplir con los pagos de vivienda para el próximo mes.

Un mosaico de prohibiciones temporales estatales y locales de desalojos están expirando o están siendo cuestionadas por las asociaciones de propietarios. Una prohibición de desalojo en todo el estado debía expirar en Florida el 1 de julio, salvo una última extensión por parte del gobernador. Una prohibición estatal en Virginia expiró el 29 de junio. En San Francisco, una prohibición en toda la ciudad está siendo impugnada en los tribunales. A principios de este mes, una prohibición de desalojo expiró en la ciudad de Nueva York, lo que provocó advertencias de que pronto se podrían presentar entre 50 y 60.000 casos de desalojo en los tribunales de vivienda.

Andy Winkler, del Centro de Política Bipartidista, emitió una advertencia informada en Politico sobre un "tsunami" de desalojos luego de la expiración del suplemento de desempleo de $600.

Está claro que las corporaciones están utilizando la crisis causada por la pandemia para llevar a cabo una reestructuración importante, incluida la eliminación permanente de un gran número de empleos. Según el Fondo Monetario Internacional, la economía mundial se contraerá en un cinco por ciento en 2020 y el PIB de EE. UU. disminuirá en un ocho por ciento. Se espera que el PIB de México y Europa disminuya un 10 por ciento, mientras que China no mostrará crecimiento. Se espera que el segundo trimestre en los Estados Unidos muestre la mayor contracción trimestral desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

En una indicación de lo que está por venir, Airbus anunció 15.000 recortes de empleos en todo el mundo para 2021 a medida que reestructura sus operaciones en todo el mundo, una reducción del 11 por ciento. Diez mil empleos perdidos serán solo en Alemania y Francia.

Gráfico que muestra la fuerte caída de la relación empleo-población

En los últimos años, los portavoces de la clase dominante se han quejado amargamente de que el bajo desempleo récord había creado "mercados laborales ajustados" y demandas de aumento de los salarios. La destrucción de decenas de millones de empleos ahora será utilizada por las corporaciones como un martillo para exigir una nueva ola de recortes salariales y de beneficios de los trabajadores. Esto ya se ha visto en las aerolíneas y entre los trabajadores del sector público.

En medio de esta devastación, el mercado bursátil estadounidense cerró en junio con uno de los mejores aumentos trimestrales de la historia. El Dow Jones Industrial Average subió 216 puntos el martes. Para el segundo trimestre, el Dow Jones subió un 16 por ciento, borrando la mayoría de las pérdidas del primer trimestre de 2020. Apple, Home Depot, Dow y Microsoft estuvieron entre los que obtuvieron las mayores ganancias. El S&P 500 mostró una ganancia del 1,.1 por ciento para el trimestre, mientras que el Nasdaq subió un 11 por ciento en el año.

El aumento en los mercados se produce a medida que aumentan los casos de COVID-19 en los Estados Unidos, con un número récord de nuevas infecciones, luego del levantamiento de todos los intentos de los gobiernos federales y estatales para controlar el virus. El aumento de las acciones no ha sido impulsado por una mejora de la economía real, sino por la infusión ilimitada de efectivo por parte de la Reserva Federal de los Estados Unidos. Como un adicto a la heroína, los mercados dependen de inyecciones cada vez mayores de liquidez para mantener sus niveles inflados. Mientras tanto, los ataques contra el trabajo y el nivel de vida de los trabajadores se vuelven cada vez más feroces a medida que la oligarquía corporativa intenta recuperar el dinero de la piel de los trabajadores.

Los trabajadores no deben aceptar cargar con la carga económica por la respuesta criminal e inepta de las autoridades capitalistas a la pandemia de coronavirus. Los recursos masivos que se destinan a los mercados financieros deben redirigirse para satisfacer las necesidades humanas apremiantes. Los trabajadores desempleados por la propagación del virus y las medidas de salud necesarias deben proteger sus ingresos y medios de vida. Esto requiere la movilización política independiente de la clase trabajadora sobre la base de un programa socialista e internacionalista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de julio de 2020)