Conflicto entre la India y China amenaza con socavar política exterior de Rusia

por Clara Weiss
29 junio 2020

El choque fronterizo entre la India y China el 15 de junio, que dejó decenas de muertos entre el personal militar chino e indio, ha aumentado considerablemente las tensiones internacionales. Mientras que los EE.UU. han intervenido agresivamente en el lado de la India, Rusia ve el choque como un gran desafío a su geoestrategia y ha estado muy involucrada en tratar de negociar una solución al conflicto.

Sólo dos días después de que el choque ocurriera, el 17 de junio, el embajador indio en Rusia, D. Bala Venkatesh Varma, habló por teléfono con el viceministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Igor Morgulov, sobre la disputa fronteriza. El miércoles pasado, el portavoz del presidente ruso Vladimir Putin, Dmitry Peskov, declaró que "estamos observando con gran atención lo que está ocurriendo en la frontera entre China e India" y calificó los acontecimientos allí "muy alarmantes".

Nómadas de Cachemira Bakarwal caminan mientras un convoy del ejército indio se mueve por la carretera de Srinagar a Ladakh en Gagangeer, al noreste de Srinagar, India, el miércoles 17 de junio de 2020. (Foto AP/Mukhtar Khan)

Rusia acogió una reunión con los ministros de relaciones exteriores de China e India en Moscú como parte de la agrupación trilateral Rusia-India-China (RIC). Según los informes de los medios de comunicación, las partes han acordado no discutir la disputa fronteriza y en su lugar se centran únicamente en la pandemia COVID-19. El miércoles, el ministro de defensa indio Rajnath Singh participó en un "desfile del día de la victoria" para celebrar el final de la Segunda Guerra Mundial en Moscú. El desfile, originalmente planeado para el 9 de mayo, se había retrasado debido a la pandemia del coronavirus. Se está llevando a cabo ahora en condiciones en las que la economía rusa se ha reabierto completamente a pesar del aumento de los casos.

El conflicto entre la India y China está planteando un desafío fundamental a la política exterior de Rusia en Asia y, más ampliamente, en el escenario mundial. Rusia ha mantenido históricamente estrechos vínculos con la India. Aunque el comercio bilateral es relativamente bajo, Rusia es el mayor proveedor de armas de la India y ambos países tienen una serie de acuerdos de producción militar conjunta. Además, Rusia desempeña un importante papel en el programa nuclear civil de la India

Sin embargo, rodeada por el imperialismo de los Estados Unidos y las potencias imperialistas europeas, en el último decenio Rusia también se ha visto empujada a una alianza cada vez más estrecha con China, que se ha visto envuelta en conflictos de larga data con la India. Moscú y Beijing han desarrollado una colaboración militar más estrecha, y Rusia ha impulsado varios proyectos económicos importantes, en particular el gasoducto de la Energía de Siberia.

Si bien la cooperación energética, en particular, ha quedado muy por debajo de las expectativas de Rusia —la economía rusa depende en gran medida de las exportaciones de petróleo y gas, y China no ha estado dispuesta a pagar los precios exigidos por Moscú—, se ha convertido en un componente central de la estrategia económica y geopolítica de Moscú.

En cambio, la India, especialmente bajo el mandato del primer ministro Narendra Modi, se ha integrado plenamente en la campaña de guerra del imperialismo estadounidense contra China. La India ha realizado importantes compras militares a los Estados Unidos, incluida tecnología militar muy avanzada que los Estados Unidos sólo venden a sus aliados más cercanos, y los países realizan un gran número de ejercicios militares conjuntos. Bajo Modi, Nueva Delhi también ha puesto sus bases militares a disposición de los buques y aviones de guerra de EE.UU.

Bajo condiciones de creciente aislamiento en el escenario mundial, Rusia ha tratado de mantener buenas relaciones tanto con India como con China. Moscú ha impulsado varias organizaciones que incluyen a las tres potencias, incluyendo la Organización de Cooperación de Shanghái, una alianza económica y de seguridad, y el RIC. Rusia ha tratado de utilizar a la India, en particular, para contrarrestar la creciente influencia de China en Asia Central, donde los intereses económicos de Rusia en los países de la ex Unión Soviética a menudo chocan con los de Beijing. En términos más generales, a Rusia también le preocupa llegar a ser demasiado dependiente de China tanto a nivel político como económico.

Al mismo tiempo, el gobierno indio se ha abstenido de unirse a la campaña antirrusa del imperialismo estadounidense y europeo, que se ha intensificado en los últimos años a causa del conflicto de Ucrania y la guerra de Siria. Además, a pesar de las objeciones vocales de Washington, la India ha comprado el sistema de defensa S-400 de Rusia. La finalización de la compra también será un tema de discusión durante la visita del ministro de defensa de la India, Rajnath Singh, a Moscú esta semana.

En mayo, en la reunión del Club Valdai 2020, una reunión anual de los principales expertos y funcionarios de la política exterior rusa, Fyodor Lukyanov, el principal analista de política exterior de Rusia, insistió: "Debemos por todos los medios mantenerse alejados del volante de la confrontación entre EE.UU. y China, que está ganando impulso. Una de las tareas de la política exterior de Rusia en el futuro inmediato será construir con precisión un sistema de contrapesos que, por un lado, nos impida participar en este enfrentamiento y, por otro, nos permita aprovechar el hecho de que hay algunos otros países que no tienen absolutamente ninguna intención de participar en él. Hay una tarea común de posicionarse en el nuevo mundo de una manera nueva. Creo que la India y Rusia pueden desempeñar el papel de buques insignia".

Vasily Kashin, investigador principal del Instituto del Lejano Oriente de la Academia de Ciencias de Rusia, fue citado por la TASS diciendo: "Lo que hace que el papel de Rusia y la India sea tan especial es que el resultado del enfrentamiento entre EE.UU. y China dependerá de ellos." Añadió que la posición de Rusia "implica ciertas oportunidades, pero al mismo tiempo es bastante arriesgada".

Un diplomático ruso dijo al Hindú que Moscú tenía "mucho en juego" a nivel mundial en el conflicto, añadiendo que "Las buenas relaciones entre India y China son fundamentales para el surgimiento de Eurasia y la aparición de un orden mundial multipolar, que no está dominado por un solo polo".

Esta estrategia se ve ahora amenazada por las crecientes tensiones entre la India y China, que se alimentan, sobre todo, de la campaña de guerra de los Estados Unidos contra China. Al mismo tiempo, a pesar de las luchas internas de la clase dominante estadounidense sobre la política exterior y de los repetidos intentos del Kremlin de encontrar un acuerdo negociado con el imperialismo estadounidense, Washington no ha hecho más que aumentar su cerco a Rusia, más recientemente reforzando el estatus de Ucrania en la OTAN.

La campaña contra China se ha intensificado a una velocidad e intensidad aún mayores. En un reciente artículo en Foreign Affairs que refleja las intensas discusiones en Washington sobre los preparativos de guerra contra China, Michele A. Flournoy, la exsubsecretaria de defensa para la política, señaló que el riesgo de una guerra entre los EE.UU. y China, que inevitablemente atraería a la India e inflamaría a todo el continente asiático, "es más alto de lo que ha sido durante décadas, y está creciendo".

Flournoy argumentó que el obstáculo más importante para evitar la "guerra en Asia" era la supuestamente baja "disuasión" de los Estados Unidos contra China, y se quejó de que Washington "no había cumplido su prometido 'giro' a Asia", que había sido iniciado por Obama.

Flournoy propuso una serie de medidas para aumentar drásticamente la acumulación militar de los EE.UU. y prepararse para la guerra "en todos los dominios: aire, mar, submarino, espacio, ciberespacio". Escribió: "Para restablecer la disuasión creíble de China, los Estados Unidos deben ser capaces de impedir el éxito de cualquier acto de agresión militar por parte de Pekín, ya sea negando la capacidad del EPL [Ejército Popular de Liberación] para lograr sus objetivos o imponiendo costos tan grandes que los líderes chinos decidan en última instancia que el acto no es de su interés. Y [el presidente chino] Xi y sus asesores deben creer que los Estados Unidos no sólo tienen la capacidad sino también la resolución de llevar a cabo cualquier amenaza disuasoria que hagan".

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de junio de 2020)