Ciudades en cuarentena en Italia, Irán, Corea del Sur a medida que el coronavirus se propaga a nivel mundial

por Alex Lantier
25 febrero 2020

El brote de coronavirus que se propagó desde Wuhan en la provincia china de Hubei aumentó globalmente este fin de semana, a medida que aumentaron las cargas de casos en Italia, Irán y Corea del Sur. El personal médico está compitiendo para evitar una pandemia mortal, subrayando la necesidad de una ofensiva internacional coordinada para detener la propagación de la enfermedad.

China sigue siendo el centro de la epidemia, con 652 nuevos casos y 99 nuevas muertes el domingo, lo que eleva el número total de casos en China a 76,940, con 2,444 muertes.

La enfermedad se está moviendo constantemente en Asia y Europa. Además, debido a su largo período de incubación, es posible que ya haya infectado a muchos en Oriente Medio, África y América sin ser detectados. El viernes, el jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió que mientras "todavía estamos en una fase donde la contención es posible ... nuestra ventana de oportunidad se está reduciendo".

La gente se para en la plataforma cerca de un tren detenido por las autoridades en la estación de tren en el lado italiano del Brenner Pass, Italia [Crédito: AP Photo/Matthias Schrader]

En Corea del Sur, donde se confirmaron 166 nuevos casos y murieron cuatro personas, con un total de enfermos de al menos 602, el gobierno declaró una emergencia de salud de nivel cuatro, la más alta del país. En Daegu, el epicentro actual de la enfermedad en Corea del Sur, el alcalde Kwon Young-jin cerró escuelas, servicios religiosos, centros comerciales y otras reuniones públicas, calificando la enfermedad como una "crisis sin precedentes".

El peligro de que Europa vea una epidemia a gran escala está aumentando. Italia puso en cuarentena a varias ciudades del norte durante el fin de semana, cancelando eventos culturales, eventos religiosos y clases escolares y universitarias, ya que se detectaron 149 casos nuevos, con un total de tres el viernes por la mañana a 152, de los cuales tres murieron.

Ayer, el ministro francés de Salud, Olivier Véran, dijo que está "vigilando atentamente la situación en Italia". También dijo que considera que un número significativo de casos nuevos en Francia es "muy probable" y que "se está preparando" para "una epidemia".

De particular preocupación es el hecho de que un grupo de pacientes con coronavirus cerca de Venecia no tiene un vínculo conocido con China. Esta infección aparentemente tenía una fuente europea desconocida. El gobierno italiano ha anunciado que la policía y el ejército serán movilizados para hacer cumplir las órdenes de cuarentena, y los funcionarios austriacos ya han devuelto un tren italiano en la frontera.

El médico de la OMS, Walter Ricciardi, culpó al gobierno italiano y dijo que "se cometió un grave error al no poner en cuarentena a las personas que llegaron a Italia desde China". Agregó que "dentro de dos semanas, sabremos si enfrentamos una epidemia". Mientras tanto, aconsejó a los italianos que "eviten lugares concurridos: metros, autobuses, trenes, escuelas, discotecas y gimnasios".

En Irán, las autoridades cerraron gran parte del país después de una sexta muerte por coronavirus, con 28 casos reportados hasta el momento. Las autoridades sospechan que los trabajadores de la construcción chinos en Qom que viajaron a China para el Año Nuevo Lunar el mes pasado pueden haber traído la enfermedad a Irán. También hay informes no confirmados de que los pacientes con coronavirus enferman y mueren mucho más rápido al ingresar al hospital en Irán que en China, posiblemente porque el virus ahora se está extendiendo desde sus pulmones a sus corazones.

El gobierno iraní ordenó el cierre de escuelas, universidades y teatros en Qom, Markazi, Gilan, Ardabil, Kermanshah, Qazvin, Zanjan, Mazandaran, Golestan, Hamedan, Alborz, Semnan, Kurdistán y la capital Teherán. El jefe de la universidad de ciencias médicas de Qom, Mohammadreza Ghadir, hizo un llamamiento en la televisión estatal iraní, declarando: "Estamos en primera línea, necesitamos ayuda ... Si puedo decir una cosa, es: ‘¡Ayuda a Qom!’"

Pakistán y Afganistán cerraron sus fronteras con Irán este fin de semana en medio de temores de que la enfermedad pueda extenderse desde Irán a través del Medio Oriente, donde los sistemas médicos han sido devastados por décadas de guerras imperialistas lideradas por Estados Unidos y sanciones económicas. Dos turistas iraníes dieron positivo por coronavirus en los Emiratos Árabes Unidos el sábado, y Líbano confirmó su primer caso de coronavirus el viernes, una mujer de 45 años que regresaba de Qom, un famoso lugar de peregrinación.

Actualmente, África solo tiene un caso confirmado de coronavirus, hospitalizado en Egipto, pero existe una creciente preocupación de que puede haber muchos casos no detectados allí, llegando desde China, que tiene grandes inversiones en el continente, o a través de terceros países en Europa y Oriente Medio y el Este.

Detener este virus previamente desconocido requiere un esfuerzo masivo y coordinado internacionalmente para desarrollar y probar vacunas, fabricar medicamentos antivirales y fabricar equipos médicos. Sin embargo, la implementación constante de dicha política requiere una ruptura decisiva con las políticas de austeridad y guerra impuestas por las élites gobernantes capitalistas en todo el mundo durante varias décadas.

La epidemia de coronavirus es extremadamente grave. Por ahora, los funcionarios del gobierno a menudo presentan una estimación de la OMS de la mortalidad de la enfermedad basada en dividir el número de víctimas de coronavirus por el número confirmado de infectados. Este cálculo, que muestra que el 2 por ciento de los que se sabe que han contraído la enfermedad ya han muerto, parece subestimar sustancialmente la gravedad de la enfermedad y los desafíos que implica tratarla.

Hasta ayer, se confirmó que un total de 78,993 personas habían sido infectadas por el coronavirus. De los 25,889 que ya no reciben tratamiento, 2,470 (9.5 por ciento) estaban muertos y 23,419 se habían recuperado. De los 53,104 casos activos restantes, 41,535 (78 por ciento) sufrían síntomas leves, mientras que 11,569 (22 por ciento) estaban en estado grave o crítico, que requieren hospitalización y oxigenación para tratar la neumonía desencadenada por el coronavirus.

Por lo tanto, alrededor del 20 por ciento de los casos diagnosticados requieren cuidados intensivos de alta tecnología y mano de obra para mantenerse con vida. En general, de aquellos casos en los que el tratamiento terminó, aproximadamente uno de cada 10 terminó en la muerte. Si el número de pacientes continuara creciendo internacionalmente al ritmo actual durante varios meses, esto podría abrumar a los sistemas de salud incluso en las economías más avanzadas.

Por supuesto, muchas personas han contraído coronavirus sin enfermarse gravemente y, por lo tanto, no han sido diagnosticadas, por lo que las tasas generales de enfermedad grave y muerte son más bajas. Sin embargo, esto es poco consuelo: parece que los portadores de coronavirus aún no detectados pueden transmitir la enfermedad a otros, que se enferman o incluso mueren. Particularmente si el coronavirus se vuelve endémico en áreas de África o Asia Central, con menos hospitales avanzados, esto podría tener consecuencias devastadoras.

Mientras tanto, la humanidad se enfrenta a las consecuencias de décadas en las que se gastaron billones de dólares en librar guerras imperialistas destructivas y derramar una aristocracia financiera obscenamente rica con fondos públicos. Desde Malí y el Congo hasta Siria, Irak y Afganistán, millones han muerto en guerras imperialistas de ocupación o guerras de poder que solo dejaron un rastro de devastación a su paso. En estas áreas, la infraestructura médica crítica ha sido destruida o nunca fue construida, dejando a cientos de millones de personas prácticamente indefensas.

En cuanto a América del Norte y Europa, han sometido a sus centros médicos a un sinfín de cierres de hospitales y recortes de fondos que cuestan miles de millones de euros. En países europeos, incluidos Portugal y Francia, las enfermeras que protestan por una década de congelamiento salarial y falta de fondos de la Unión Europea desde el colapso de 2008 han jugado un papel clave en los ataques contra la austeridad. Sin embargo, los gobiernos capitalistas de varios colores políticos los han amenazado repetidamente con el despido o el asalto de la policía antidisturbios.

Las autoridades británicas emitieron una declaración sobre el coronavirus declarando: "Nuestro Servicio Nacional de Salud de clase mundial está bien preparado y estamos haciendo todo lo posible para proteger al público". Esto provocó una respuesta cáustica de John Campbell, un médico británico que comenta en línea sobre el coronavirus.

Trabajando en hospitales locales, dijo, "a menudo no estábamos preparados para un lunes por la mañana". Continuó: “Si hubo algunos casos de infecciones de pecho o influenza, estaríamos luchando. La idea de que podría haber una epidemia de coronavirus además de eso y que estaríamos bien preparados es una tontería absoluta. Entonces, ¿cómo podemos criticar a China, Irán y Corea del Norte por no decirnos toda la verdad, cuando la voz oficial del gobierno del Reino Unido me dice que estamos bien preparados ... para que miles de personas se enfermen al mismo tiempo”?

(Publicado originalmente en inglés el 24 de febrero de 2020)

 

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