Más de 1.5 millones de estudiantes sin hogar en los Estados Unidos

por Trévon Austin
7 febrero 2020

El día en que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, proclamó un "auge de los trabajadores" en su discurso sobre el estado de la Unión, el gobierno federal informó que el número de estudiantes que experimentaron la falta de vivienda alcanzó un récord.

Más de 1.5 millones de estudiantes de escuelas públicas, desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria, experimentaron la falta de vivienda en algún momento durante el año escolar 2017-18, según un informe publicado el miércoles por el Centro Nacional de Educación para Personas sin Hogar. El número es el más alto registrado desde que la organización comenzó a rastrear la falta de vivienda de los estudiantes.

En este foto del jueves, 9 de febrero de 2012, Zach Montgomery y su sobrina Alexys ven la televisión en la habitación del motel que es su hogar en Clermont, Fla. (AP Photo/John Raoux)

En su discurso sobre el Estado de la Unión, Trump presentó a Estados Unidos como un paraíso para los trabajadores estadounidenses, declarando que "los años de decadencia económica han terminado ... También se han ido las promesas incumplidas, las recuperaciones sin empleo, los lugares cansados y las excusas constantes".

Trump ha señalado constantemente el mercado de valores "en auge" como prueba de que la situación económica de los trabajadores "nunca ha sido mejor". Sin embargo, el informe es solo uno de los muchos indicadores sociales recientes que exponen la creciente desigualdad y la angustia social en los Estados Unidos.

Las tres personas más ricas en los Estados Unidos tienen tanta riqueza como la mitad inferior de la sociedad estadounidense. La esperanza de vida en el país ha disminuido durante tres años seguidos, debido a una sobredosis, suicidio y muertes por desesperación. En promedio, los estadounidenses más ricos viven casi diez años más "libres de discapacidad", después de los 50 años, que los más pobres.

El informe define a las personas sin hogar como personas que carecen de una residencia nocturna "fija, regular y adecuada". Esto incluye a los estudiantes que viven en hoteles o moteles, que comparten viviendas con otras familias, que viven en refugios para personas sin hogar o en viviendas inadecuadas, como depósitos o vehículos abandonados.

En comparación con el año escolar 2015-16, el año escolar 2017-18 mostró un aumento del 15 por ciento, de 1,307,656 a 1,508,265, en estudiantes reportados como personas sin hogar. El número de 2017-18 fue más del doble de los 680,000 estudiantes que experimentaron la falta de vivienda en 2004-05, el primer año examinado por la organización.

Dieciséis estados experimentaron un crecimiento de más del diez por ciento en su población de estudiantes sin hogar, de 2015-16 a 2017-18. Texas experimentó el mayor aumento durante el período, con un número de estudiantes sin hogar que se duplicó a más de 231,000. Texas, California y Nueva York representan más de un tercio de todos los estudiantes sin hogar. En general, catorce estados informaron una disminución. Sin embargo, solo seis informaron disminuciones de más del diez por ciento.

Durante 2017-18, el 74 por ciento de los estudiantes sin hogar compartió vivienda con otros, debido a la pérdida de la vivienda, dificultades económicas o razones similares. El doce por ciento de los estudiantes sin hogar vivían en refugios para personas sin hogar. El siete por ciento residía principalmente en hoteles o moteles, y otro 7 por ciento fue identificado como sin refugio.

El informe señaló un aumento del 137 por ciento, durante un período de tres años, en los estudiantes (con un total de más de 102,000) que informaron quedarse en lugares sin protección, como vehículos o edificios abandonados, sin hogar. El número de estudiantes que vivían en hoteles o moteles aumentó en un 24 por ciento, mientras que los estudiantes que "se duplicaron" con otras familias aumentaron en un 13 por ciento. En contraste, el número de estudiantes en refugios disminuyó en un 2 por ciento.

Otras estadísticas revelan que la gravedad del problema ha empeorado. Más niños en la escuela primaria y en la educación de la primera infancia carecen de hogar que los de la escuela intermedia y secundaria. Los jóvenes sin hogar no acompañados, que a menudo huyen del abandono o el abuso, constituyen el nueve por ciento de la población estudiantil sin hogar. El 18 por ciento de los estudiantes sin hogar están discapacitados y 31 estados informaron que al menos el 20 por ciento de sus estudiantes sin hogar tenían una discapacidad identificada.

Según la Ley de Asistencia para Personas sin Hogar McKinney-Vento, los distritos escolares son elegibles para recibir ayuda federal para apoyar a los estudiantes sin hogar. En 2017-18, 4,387 distritos escolares, poco menos de una cuarta parte del total en el país, recibieron subvenciones en virtud de la Ley. La financiación en virtud de la Ley McKinney-Vento aumentó en casi $12 millones entre 2015 y 2017, y los estados proporcionaron un promedio de $76.50 por alumno. Sin embargo, la financiación por alumno apenas cambió, debido al mayor número de estudiantes sin hogar.

La inseguridad y la falta de estabilidad que enfrentan los estudiantes sin hogar impactan severamente su capacidad de aprender y asimilar información, en el período más formativo de sus vidas. Durante el año escolar 2017-18, solo el 29 por ciento de los estudiantes que se enfrentan a la falta de vivienda lograron dominio académico en artes del lenguaje. Solo el 24 por ciento logró competencia en matemáticas, y solo el 26 por ciento en ciencias.

Barbara Duffield, directora ejecutiva de School House Connection, una organización sin fines de lucro con sede en Washington que apoya a los jóvenes sin hogar, dijo al New York Times que las causas detrás del aumento de la falta de vivienda de los estudiantes eran complejas y dependían de dónde vivían los estudiantes en los Estados Unidos.

Los fuertes aumentos en estados como Texas y Florida fueron provocados por desastres naturales, incluidos huracanes e inundaciones extremas. Durante el año escolar 2017-18, la costa del Golfo fue devastada por tormentas que destruyeron miles de hogares. Duffield también explicó que la falta de viviendas asequibles, las crisis de adicción a los opioides y metanfetaminas y los factores económicos locales, como el cierre de fábricas, influyeron en el aumento de la falta de vivienda de los estudiantes.

(Publicado originalmente en inglés el 6 de febrero de 2020)