EE. UU. asesina a general iraní mientras 4.000 soldados alistan intervención en Irak

por Bill Van Auken
4 enero 2020

El asesinato selectivo del comandante de la Fuerza Quds del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI), el general de división Qasem Soleimani, en el aeropuerto internacional de Bagdad, el viernes por la mañana, intensificó drásticamente el espiral de conflicto entre los Estados Unidos e Irán, colocando una nueva guerra catastrófica en Oriente Próximo a punto de gatillo.

Los medios de comunicación iraquíes y libaneses, así como los funcionarios del movimiento de la milicia chiíta iraquí, informaron que un ataque con misiles de Estados Unidos mató a Soleimani después de haber desembarcado de un avión que lo había llevado a Irak desde Siria o Líbano. También fue asesinado en el ataque Abu Mahdi al-Muhandis, el segundo al mando de las Fuerzas de Movilización Popular (FMP), la poderosa coalición de las milicias chiítas iraquíes.

General de la Guardia Revolucionaria, Qasem Soleimani, centro, atiende una reunión en Teherán, Irán (Oficina del Líder Supremo de Irán vía AP)

El Pentágono emitió una declaración asumiendo la responsabilidad del asesinato: “El ejército de los EE. UU. ha tomado medidas defensivas decisivas para proteger al personal de los EE. UU. en el extranjero matando a Qasem Soleimani, jefe de la Fuerza Cuerpo-Quds de la Guardia Revolucionaria iraní, una organización terrorista extranjera designada por los EE. UU.".

Por su parte, la Guardia Revolucionaria de Irán confirmó el asesinato y dijo a los medios de comunicación iraníes que "el honorable comandante supremo del Islam, Soleimani, fue martirizado en un ataque de helicópteros estadounidenses".

Soleimani ha sido una figura importante dentro del ejército iraní desde la guerra entre Irán e Iraq de 1980-88. Como jefe de la Fuerza Quds, desempeñó un papel central en la derrota de las milicias vinculadas a Al Qaeda respaldadas por Estados Unidos y desatadas por Washington y sus aliados para que combatieran el Gobierno del presidente Bashar al Asad en Siria. Posteriormente ayudó a liderar a las fuerzas de la milicia iraquí en expulsar al Estado Islámico de Irak y Siria (EI). Si bien fue mencionado como un posible candidato para ocupar la Presidencia iraní, rechazó cualquier candidatura e insistió en que serviría a su país como soldado.

Era bien conocido por los funcionarios y comandantes militares de los EE. UU., quienes se habían involucrado en comunicaciones secretas con el general iraní desde la colaboración de Teherán con Washington en la invasión estadounidense de Afganistán en 2001.

El asesinato se produjo cuando el Pentágono envió a otros 750 paracaidistas estadounidenses a Oriente Próximo, mientras que 4.000 más fueron puestos en alerta máxima para su despliegue en la región.

El despliegue sigue a la toma de la semana pasada de la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad por parte de manifestantes iraquíes, un acto de ira popular contra el militarismo estadounidense que Washington atribuyó a Irán.

Marines estadounidenses se preparan para un despliegue desde Kuwait (Fotos de los Cuerpos de Marines de EE. UU. del sargento Robert G. Gavaldon vía AP)

El secretario de Defensa, Mark Esper, afirmó el jueves que había "indicios" de que Irán está planeando "ataques adicionales" contra las fuerzas o intereses estadounidenses en la región y que Washington estaba preparado para "tomar medidas preventivas" si recibía alguna "advertencia de ataque o algún tipo de indicación".

"El juego ha cambiado", dijo Esper. “¿Creo que podrían hacer algo? Sí, y probablemente lo lamentarán".

Por lo tanto, el imperialismo estadounidense se ha arrogado el "derecho" a lanzar no solo asesinatos, sino también ataques militares devastadores contra Irán basados en la afirmación de que está actuando para "evitar" las amenazas rumoreadas o inventadas a manos de cualquier entidad en el Oriente Próximo que Washington considere un "apoderado" iraní. Esta categoría se extiende desde las milicias chiítas iraquíes hasta el movimiento de masas y la milicia política de Hezbolá en Líbano hasta Hamas, el partido islamista que gobierna el territorio de Gaza ocupado por Israel.

El martes, la embajada de Estados Unidos en Bagdad fue sitiada por miles de manifestantes indignados por los ataques aéreos estadounidenses del 29 de diciembre contra bases en Irak y Siria de Kata’ib Hizbullah, una milicia chií iraquí. Los bombardeos, llevados a cabo por combatientes estadounidenses F-15E, mataron a 25 de los miembros de la milicia e hirieron al menos a otros 55.

El gobierno de Trump afirmó que los ataques aéreos fueron en represalia por un ataque con misiles contra la base militar K-1 de Iraq fuera de Kirkuk en la que murió un contratista civil estadounidense. Si bien Washington culpó a Kata’ib Hizbullah por el ataque, no ha presentado evidencia de su responsabilidad.

Los manifestantes, incluidos muchos miembros de la milicia y simpatizantes, marcharon hacia la embajada, ubicada en la Zona Verde de Bagdad, la cual está fuertemente fortificada, después de los servicios funerarios para los combatientes de la milicia asesinados que habían llevado a miles a las calles de la capital iraquí.

Escalaron el muro que rodeaba la Embajada de los Estados Unidos y la sitiaron, arrojando cócteles molotov y rocas. El complejo de la embajada, la instalación diplomática más grande de los Estados Unidos en el mundo, se extiende sobre 104 acres en el río Tigris y, en su punto más alto en 2012, albergó a 16.000 empleados estadounidenses, una continuación efectiva de la ocupación estadounidense que terminó formalmente en 2011.

Los manifestantes lograron asaltar la entrada principal del complejo, incendiando una cabina de guardia y dos salas de recepción. Fotografías publicadas por el Associated Press el miércoles mostraron los interiores carbonizados de estas áreas de la embajada, con muebles rotos y ventanas y humo saliendo de las ruinas.

Las paredes del complejo de la Embajada quedaron cubiertas de grafiti, incluidos lemas como "Embajada de los Estados Unidos cerrada por orden del pueblo" y "Muerte a Estados Unidos e Israel".

Los marines estadounidenses que manejan el interior de la Embajada dispararon continuos disparos de gases lacrimógenos, granadas de aturdimiento y disparos de advertencia en un intento de dispersar a los manifestantes. Los helicópteros de ataque Apache sobrevolaron en círculos lanzando bengalas hacia las multitudes en lo que se describió como una "muestra de fuerza".

Si bien los ataques aéreos del 29 de diciembre fueron una demostración del poder de los EE. UU. y un golpe a la milicia de Kata’ib Hizbullah, la respuesta popular expresada en el asedio de la Embajada ha expuesto la inmensa crisis de la política de Washington en Irak y en toda la región.

La multitud de manifestantes pudo llegar y entrar a la embajada solo porque las tropas antiterroristas iraquíes de élite entrenadas para proteger la Zona Verde, que también alberga edificios gubernamentales, otras embajadas y villas de la oligarquía iraquí, no ofrecieron resistencia alguna.

El evento expone aún más el papel predominante desempeñado en el Gobierno iraquí y sus fuerzas de seguridad con las milicias chiítas, muchas de las cuales se originaron en la lucha contra las tropas estadounidenses después de la invasión criminal de Irak en los Estados Unidos en 2003, organizadas bajo el paraguas de las Fuerzas de Movilización Popular (FMP). Esto ya había quedado claro en 2014, cuando el Estado Islámico de Irak y Siria (EI) pudo invadir aproximadamente un tercio de Irak después del colapso de las fuerzas de seguridad entrenadas por los EE. UU., y la principal oposición al EI fue emprendida por las fuerzas que se organizarían en las FMP.

Enfureciendo a la Administración de Trump, estuvieron presentes en la protesta de la Embajada Faleh al-Fayyadh, el jefe nominal de las FMP, quien también se desempeña como asesor de seguridad nacional del país, Hadi al-Amiri, el exministro de transporte y líder de las Brigadas Badr, una de las milicias más grandes dentro de las FMP, y otros miembros destacados de las facciones parlamentarias vinculadas a las milicias chiítas.

Mientras que el embajador de los Estados Unidos se había reunido con estas figuras en los últimos meses, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, lanzó un tuit furioso, que incluía una fotografía de cuatro de ellos, calificándolos de "terroristas".

Todos los líderes gubernamentales clave de Irak, incluidos el presidente, el primer ministro y el jefe del Parlamento, han denunciado los ataques aéreos de Estados Unidos como una violación de la soberanía iraquí. El primer ministro iraquí, Abdul Mahdi, quien encabeza un Gobierno provisional después de renunciar ante las protestas masivas contra el desempleo, la desigualdad social y la corrupción gubernamental que han barrido el país desde octubre pasado, describió las huelgas como un "asalto vicioso inaceptable" contra una milicia que se le considera parte de las fuerzas armadas de Irak y se le advierte de sus "consecuencias peligrosas". Describió cómo el secretario de Defensa de Estados Unidos, Esper, le notificó sobre los inminentes bombardeos poco antes de que fueran lanzados y le suplicó, sin éxito, que los cancelara.

El presidente del país, Barham Salih, quien también condenó el ataque estadounidense, describió una conversación similar con un funcionario diplomático estadounidense.

Mientras Trump publicó un tuit el miércoles agradeciendo a Abdul Mahdi y Salih por su "respuesta rápida" a la demanda de Washington de que brindaran seguridad a la Embajada, la fuerza antiterrorista iraquí entrenada por los Estados Unidos encargada de proteger la Zona Verde, emitió un comunicado a los medios negando que haya recibido una orden para proteger "cualquier entidad".

Los manifestantes salieron de la Zona Verde cantando "¡Sí, los quemamos!" después de que los líderes de la milicia les dijeran que habían logrado su propósito, y que se introducirían proyectos de ley en el Parlamento iraquí exigiendo la expulsión de todas las tropas estadounidenses del país.

Si bien en el pasado se han presentado propuestas similares sin éxito, la crisis actual puede haber producido las condiciones para la aprobación de dicha medida. Los líderes de varios bloques de la legislatura iraquí han manifestado su apoyo para poner fin a la presencia militar estadounidense.

Según las cifras del Pentágono, unos 5.000 efectivos estadounidenses uniformados están desplegados en Irak junto con un número desconocido, indudablemente mayor que esa cantidad, de contratistas militares civiles. Su presencia en el país se justificó en nombre de la "guerra contra el Estado Islámic", en la que los EE. UU desempeñó un papel masivamente destructivo, reduciendo a escombros Mosul, la segunda mayor ciudad de Irak, junto con varios otros centros urbanos en la provincia de Anbar. y matando a decenas de miles.

Con el Estado Islámico destrozado, Trump a principios del año pasado admitió que “tras haber gastado una fortuna en la construcción de esta increíble base" en Irak, Washington debería mantenerla para "vigilar" a Irán. El comentario provocó una rápida reprimenda del presidente iraquí, quien declaró que la Constitución de Iraq "no permite que nuestro territorio ... se use contra nuestros vecinos" y que Bagdad no quería ser "parte de ningún eje".

Si el Parlamento iraquí votara a favor de poner fin a la presencia militar de los Estados Unidos en Irak, de ninguna manera está claro que Washington retiraría sus tropas. Una continuación de la ocupación estadounidense, iniciada por una invasión criminal y no provocada, iniciaría una nueva etapa en la guerra prolongada que ha devastado la sociedad iraquí.

Mientras Washington se posiciona como víctima de ataques con misiles y una invasión a la Embajada, los conflictos y tensiones que continúan afectando Oriente Próximo son el producto de décadas de agresión militar estadounidense y sanciones económicas paralizantes contra Irak, Irán y Siria que han reclamado millones de vidas

Esto culminó con la abrogación por parte de la Administración Trump el año pasado del acuerdo nuclear de 2015 entre Teherán y las principales potencias mundiales, seguido por el inicio de una campaña de "máxima presión" destinada a reducir las exportaciones de petróleo iraní a cero y hambrear a la población iraní hasta que acepte un cambio de régimen y la instalación de un Gobierno títere de los Estados Unidos.

La imprudencia y la criminalidad que caracterizan los actos de Washington contra Irán no son un signo de fortaleza, sino más bien una expresión de las profundas tensiones sociales, la inestabilidad económica y la crisis política que afectan el capitalismo estadounidense y que la oligarquía financiera gobernante busca desviar hacia el exterior en forma de un estallido de violencia militar.

Una guerra contra Irán eclipsaría el horrible derramamiento de sangre de la guerra de Irak iniciada en 2003, sumiendo a toda la región e involucrando a todas las grandes potencias, incluidos los rivales del imperialismo estadounidense que califica como “grandes potencias”, Rusia y China, poniendo a la humanidad cara a cara con la amenaza de una Tercera Guerra Mundial nuclear.

(Publicado originalmente en inglés el 3 de enero de 2019)