La demanda de soborno de GM contra Fiat Chrysler alimenta la creciente indignación de obreros por la corrupción del UAW

por Tom Hall
25 noviembre 2019

Las consecuencias continúan con los explosivos nuevos desarrollos del miércoles en el escándalo de corrupción de United Auto Workers (UAW).

Temprano en la tarde, General Motors anunció una demanda contra Fiat Chrysler, alegando que había obtenido ventajas comerciales injustas a través del soborno desenfrenado de funcionarios de UAW, convirtiendo al sindicato en una "empresa controlada por la FCA". Más tarde ese mismo día, el presidente del sindicato, Gary Jones, anteriormente con licencia pagada, anunció su renuncia después de que la Junta Ejecutiva Internacional del UAW iniciara medidas para destituirlo a él y al director de la Región 5, Vance Pearson.

Expresidente de UAW Gary Jones (izquierda) y Mark Stewart, CEO de Fiat Chrysler Automobiles North America en la apertura de sus negociaciones contractuales en Auburn Hills, Michigan [Crédito: AP Photo/Paul Sancya]

Los desarrollos hacen que la crisis que rodea al UAW hierva y arrojan más luz sobre sus incestuosas relaciones con los fabricantes de automóviles Detroit Three.

En particular, la queja de 95 páginas presentada por los abogados de GM revela detalles previamente desconocidos sobre el soborno de funcionarios del UAW por parte de Fiat Chrysler. La demanda alega, por ejemplo, que el UAW y FCA firmaron acuerdos secretos que eximen a la compañía de los límites para contratar trabajadores de segundo nivel y reducir los costos de atención médica. Los ejecutivos del UAW también actuaron como mensajeros de la compañía durante sus intentos fallidos de forzar una fusión con GM.

La demanda también alega que el difunto CEO de FCA, Sergio Marchionne, ordenó personalmente a los ejecutivos de la compañía que repartieran sobornos a los funcionarios sindicales, en un intento por reducir los costos laborales. Esto se logró sustancialmente. Chrysler pasó de tener los costos de mano de obra más altos de los fabricantes de automóviles estadounidenses en 2006 a los más bajos en la actualidad, apenas $55 por hora, u $8 por hora menos que General Motors. FCA también emplea a la mayor proporción de trabajadores temporales y de segundo nivel de todas las compañías automotrices de Detroit.

Si bien GM afirma lo contrario, el momento de la demanda, presentada en medio de las conversaciones contractuales de FCA con el UAW y sus conversaciones de fusión con el fabricante francés de automóviles Peugeot (PSA), no puede ser accidental. La prensa ya ha especulado que la incertidumbre resultante puede reducir la oferta de fusión de PSA, que los analistas generalmente han descrito como excesivamente generosa con FCA.

La demanda es parte de una lucha despiadada por la cuota de mercado en la industria automotriz, en condiciones de una desaceleración mundial acelerada de la industria. Una caída en las ventas de automóviles nuevos en Europa y América se ha visto agravada por la caída de la demanda en mercados emergentes como India y China. Cientos de miles de trabajadores automotores en todo el mundo ya han sido despedidos en 2019.

Un factor agravante detrás de la desaceleración es el creciente impulso de Washington hacia la guerra comercial contra China. Aunque se justifica desde el punto de vista de proteger a la industria estadounidense, la imposición de aranceles amenaza con cortar a los fabricantes de automóviles del valioso mercado chino e interrumpir las complejas cadenas de suministro mundiales.

Un peligro potencial para el vínculo FCA-PSA es el hecho de que uno de los principales accionistas de Peugeot es el fabricante chino de automóviles Dongfeng, que adquirió una participación del 14 por ciento en la compañía francesa en 2014. La administración Trump anunció que revisaría la fusión. "Tenemos que asegurarnos de que los desarrollos comerciales de China ocurran no en detrimento no solo de nuestra economía sino de nuestra propia seguridad nacional", dijo el asesor económico Larry Kudlow a Bloomberg Television.

Aún no está claro dónde General Motors pudo obtener la información previamente desconocida contenida en su queja. Sin embargo, un informe del viernes en la publicación de la industria Automotive News especuló que la fuente podría haber sido el exejecutivo de Fiat Chrysler, Alphons Iacobelli, quien actualmente cumple una condena de 66 meses por su papel en sobornar a funcionarios del UAW.

Más tarde, Iacobelli dejó la FCA y se unió a General Motors en enero de 2016, donde se desempeñó como director ejecutivo de relaciones laborales hasta que fue acusado de cargos federales de soborno a fines de 2017.

“Sabía exactamente lo que sucedió allí; desempeñó papeles clave en todos los tratos de FCA con el UAW ", dijo Automotive News. “Así que los ejecutivos de GM tuvieron varios meses en los que podrían haber obtenido una descarga completa. ¿Le dijo algo a alguien en GM? Que saben ellos ¿Alguno de esos conocimientos entró en la demanda contra FCA?”

Concluyó: “Este litigio podría adoptar el aspecto de un juego de fútbol en el que un equipo juega contra otro equipo cuyo entrenador tiene una copia de su libro de jugadas. GM podría tener toda la evidencia que necesita para hacer que FCA —y sus pretendientes en el fabricante francés de automóviles Peugot— sean muy incómodos".

Si bien la demanda ha revelado información valiosa, General Motors no está motivada por una defensa de los derechos violados de los trabajadores de Fiat Chrysler. De hecho, General Motors ha establecido relaciones corruptas con el UAW, que tiene un incentivo financiero directo para reducir costos en GM a través de su control de miles de millones de dólares en acciones de GM.

Durante décadas, General Motors ha canalizado miles de millones en las arcas de la burocracia a través del Centro Conjunto de Recursos Humanos UAW-GM (CHR), infame como centro de injerto sindical. El mismo día que la compañía anunció su demanda, los informes de prensa indicaron que el exvicepresidente del UAW-GM y miembro de la junta de GM, Joe Ashton, se declarará culpable de usar contratos CHR para robar cientos de miles de dólares en sobornos.

Los movimientos paralelos de la Junta Ejecutiva del UAW han revelado más detalles sobre la corrupción del expresidente Gary Jones. Según los cargos oficiales, Jones utilizó fondos sindicales para pagar a su hija y esposa para que se quedaran en una villa de invierno en Palm Springs en enero de 2014.

Jones, que entonces era el director de la Región 5 del UAW, organizó lujosas escapadas en Palm Springs para los principales funcionarios del UAW, repletas de licores caros, interminables viajes pagados de golf y cenas de cinco estrellas, bajo la apariencia de conferencias. Era una práctica estándar para el UAW alquilar villas privadas para altos funcionarios en el área durante semanas después del final de las conferencias, utilizando decenas de miles de dólares en dinero de las cuotas.

Este nepotismo no se limitó a Jones. Es una práctica estándar en todo el UAW. El presidente interino Rory Gamble, quien la semana pasada presentó una serie de "reformas" anticorrupción falsas, tiene un hijo que trabaja como representante en el Centro Nacional de Capacitación UAW-FCA.

Los desarrollos durante la semana pasada han creado una situación explosiva entre los trabajadores del automóvil, particularmente en Fiat Chrysler. Hace cuatro años, los trabajadores de FCA encabezaron una rebelión de base contra las concesiones respaldadas por el UAW cuando rechazaron el primer contrato nacional en tres décadas. Ahora, Fiat Chrysler está buscando concesiones aún más profundas que las acordadas en GM y Ford durante el último mes, según informes de prensa.

La principal negociadora del UAW en las conversaciones de la FCA, Cindy Estrada, es nombrada en la demanda de GM como uno de los funcionarios que actuaron como los hombres de bolsa de Marchionne en sus propuestas de fusión a General Motors. Ya se había ganado la enemistad de los trabajadores automotrices que se remontaban a su época en el departamento de General Motors del UAW, cuando redactó memorandos secretos de entendimiento para reemplazar a los trabajadores regulares con contratistas en las plantas de ensamblaje de Lordstown y Lake Orion de la compañía.

Aterrorizados por una nueva rebelión, los funcionarios del UAW hablaron con el Detroit Free Press sobre la indignación entre los trabajadores automotores, que llegan a la conclusión de que toda la organización se compra y se paga de arriba a abajo. "Los trabajadores dicen que soy corrupto porque los funcionarios superiores a mí son corruptos", dijo un líder sindical local. "Supongo que depende de mí mantener a todos tranquilos", dijo un miembro del Consejo Nacional de GM del sindicato.

El Boletín de Trabajadores Automotores de WSWS llama a la formación de comités de fábrica de base, independientes y en oposición al UAW. Los trabajadores automotores deberían convocar reuniones para discutir los hechos expuestos en la demanda de GM y preparar una estrategia internacional independiente para luchar contra los Tres Grandes fabricantes de automóviles.

(Publicado originalmente en inglés el 23 de noviembre de 2019)

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