Once mil científicos advierten de emergencia climática

por Daniel de Vries
12 noviembre 2019

"Los científicos tienen la obligación moral de advertir claramente a la humanidad de cualquier amenaza catastrófica y 'decirlo como es'. Declaramos, con más de 11,000 signatarios científicos de todo el mundo, claramente e inequívocamente que el planeta Tierra se enfrenta a una emergencia climática", comenzó un notable trabajo publicado la semana pasada en la revista científica BioScience.

La afirmación de una emergencia planetaria, respaldada por científicos en 153 países, se produjo en el aniversario de la primera conferencia internacional oficial sobre cambio climático patrocinado por el gobierno en 1979 en Ginebra, Suiza. "A pesar de 40 años de negociaciones climáticas globales", señaló el documento, "con pocas excepciones, generalmente hemos llevado a cabo los negocios de la manera habitual y en gran medida hemos fallado en abordar esta situación".

"La crisis climática ha llegado y se está acelerando más rápido de lo que la mayoría de los científicos esperaban", advirtió el informe. "Es más severo de lo previsto, amenaza los ecosistemas naturales y el destino de la humanidad".

"Especialmente preocupante, son los puntos de inflexión climáticos irreversibles potenciales y los comentarios de refuerzo de la naturaleza que podrían conducir a una catastrófica ‘Tierra de invernadero’, más allá del control de los humanos. Estas reacciones en cadena climática podrían causar interrupciones significativas en los ecosistemas, la sociedad y las economías, lo que podría hacer que grandes áreas de la Tierra sean inhabitables”.

Esto está lejos de ser la primera vez que los científicos advierten sobre los peligros del cambio climático. De hecho, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, que surgió del proceso iniciado en Ginebra, ha emitido cinco evaluaciones globales exhaustivas que documentan los impactos severos que ya están ocurriendo y las proyecciones de los potencialmente catastróficos por venir.

La última advertencia fue promovida por el autor principal Bill Ripple, ecologista de la State University de Oregón y colaboradores de la University de Sydney, la University de Cape Town y la University de Tufts, bajo los auspicios de la recién formada Alianza de Científicos del Mundo.

Su lenguaje y urgencia son una desviación significativa de las evaluaciones anteriores. Es la primera vez que amplios sectores de científicos respaldan una declaración directa de emergencia, yendo más allá del lenguaje a veces cauteloso y el énfasis en caracterizar la incertidumbre en el discurso anterior.

El cambio es reflejo de la creciente desconexión entre la comprensión científica de las consecuencias del cambio climático y un sistema político y económico que se muestra reacio e incapaz de abordarlo. Un amplio consenso de científicos ha concluido no solo que el cambio climático es real, sino que el mundo está en camino hacia la catástrofe. En este punto, nada menos que un "cambio transformador" servirá.

Después de décadas de negociaciones, la respuesta internacional a la crisis climática no ha podido ir más allá de la serie de promesas voluntarias conmemoradas en el Acuerdo de París de 2015, que, incluso si se logra, no podría evitar un desastre planetario. Sin embargo, incluso estos objetivos voluntarios de París fueron demasiado lejos para los líderes de la economía más grande del mundo. Un día antes de la declaración de emergencia de los científicos, la administración de Trump anunció formalmente su retirada de los acuerdos de París.

El documento de BioScience identifica métricas, utilizando datos de los últimos 40 años, que tienen la intención de comunicar claramente la interacción entre la humanidad y el cambio climático. Estas métricas van más allá del énfasis tradicional en el aumento de las temperaturas de la superficie, además de rastrear las tendencias preocupantes en condiciones climáticas extremas, cambios en el uso de la tierra, área de quema de incendios forestales, contenido de calor oceánico y cambios químicos, junto con indicadores económicos y de población.

Los autores describen varias pistas de acción inmediata, incluyendo un rápido cambio a las energías renovables, la protección de los ecosistemas de la tierra, dando prioridad a la igualdad económica sobre el crecimiento, y hacer frente a crecimiento de la población a través de un amplio acceso a los servicios de planificación familiar y la educación primaria y secundaria universal.

Como lo han demostrado los últimos 40 años, ninguna advertencia, por grave que sea, será suficiente para implementar estos cambios, incluso ante un desastre inminente, sin una lucha para derrocar la base económica y social capitalista sobre la cual se basan todas las decisiones claves están hechas.

(Publicado originalmente en inglés el 11 de noviembre de 2019)