United Steelworkers, otros sindicatos mantienen a los mineros de Asarco en huelga en la oscuridad

por Jessica Goldstein
19 octubre 2019

United Steelworkers (USW), Teamsters y otros sindicatos han mantenido en la oscuridad a aproximadamente 1.800 mineros de Asarco tres días después de que se declararon en huelga el domingo y el lunes.

Los sindicatos y la empresa no habían entablado negociaciones hasta el miércoles, según informes de prensa. Los trabajadores habían estado trabajando bajo una extensión de 2018 del contrato de 2017 hasta el viernes, cuando el 77 por ciento votó a favor de la huelga después de rechazar la "última, mejor y última oferta" de la compañía.

Los trabajadores exigen aumentos salariales, beneficios de atención médica, condiciones de trabajo más seguras y horarios de trabajo más cortos. Los trabajadores de las minas de Asarco en los Estados Unidos, bajo la propiedad del conglomerado minero del Grupo México, trabajan 12 horas al día en condiciones peligrosas. Asarco se ha negado repetidamente a pagar para instalar las medidas de salud y seguridad necesarias para proteger a los mineros.

Los trabajadores no han tenido aumentos salariales desde 2009 y necesitarían al menos un aumento salarial del 20 por ciento para recuperar las pérdidas de la inflación. Asarco exige una congelación salarial adicional de cuatro años, una congelación de todas las pensiones existentes, y que los trabajadores aumenten más del doble de sus contribuciones a la atención médica en el nuevo contrato. La compañía se ha negado a pagar a los trabajadores $10 millones en bonos adeudados desde 2014, a pesar de que un árbitro lo ordenó y en los fallos judiciales.

Las bonificaciones se perdieron como parte de un contrato de concesiones promovido con la ayuda de los sindicatos en 2011. El mismo contrato redujo las pensiones para los trabajadores contratados en junio del mismo año. Los bonos reemplazaron el aumento del costo de vida (COLA) perdido después de la traición de la amarga huelga de Phelps Dodge de 1983-1984 en Morenci, Arizona. A medida que las compañías de cobre han despedido a miles de trabajadores durante décadas y han reducido los salarios, beneficios y bonos adeudados a los trabajadores, el USW no ha hecho nada.

La huelga obtuvo el apoyo de los trabajadores en Facebook, quienes denunciaron el asalto a salarios y beneficios durante una década y disiparon los rumores que supuestamente afirmaban que los mineros ganan $30 por hora en promedio.

Un trabajador escribió: “Mi hijo trabaja para las minas ... Como se explicó, estos trabajadores no han tenido un aumento salarial en diez años. Su seguro ha aumentado mucho. Las minas son una compañía de mil millones de dólares, así que entiendo por qué están pidiendo un aumento”.

"En Asarco comienzas en $16 y después de tu período de prueba subes a $18-$20", comentó un trabajador en respuesta a la afirmación de que a los trabajadores mineros de Asarco se les paga mucho más que a otros.

Otro trabajador agregó: “Trabajo allí como contratista y hablo con muchos de los trabajadores del sindicato. Su precio máximo es de $21.75, y se les deben pagos atrasados y bonos, y la compañía ha estado recortando beneficios durante años. Estos muchachos tienen mucho que esperar por algo. Estaría allí afuera con todos ustedes si pudiera. Desafortunadamente, mi compañía no retiene mi trabajo, en el momento en que no me presento, me reemplazan".

El USW "representa" a la mayoría de los trabajadores en huelga en las minas de Arizona y Texas. Después de un comunicado de prensa inicial el 11 de octubre para anunciar la huelga, no ha publicado ninguna actualización sobre el estado de las negociaciones entre la empresa y el sindicato, ni ninguna demanda concreta.

El actual presidente del USW, Tom Conway, dirigió negociaciones para el sindicato en conversaciones contractuales con ArcelorMittal, US Steel y las principales empresas petroleras que operaron en los Estados Unidos durante el año pasado. El año pasado, el USW aisló a los trabajadores de US Steel y ArcelorMittal, negándose a convocar una huelga después de una votación unánime, impulsando un contrato de concesiones con un lamentable aumento salarial que no cubría los salarios perdidos por los trabajadores bajo una congelación salarial de tres años y que no contiene garantías contra despidos adicionales.

A principios de este año, el USW impulsó un contrato de concesiones después de mantener a 30,000 trabajadores petroleros en la oscuridad sobre las negociaciones. El acuerdo resultante incluyó un aumento salarial que apenas mantuvo el ritmo de la tasa de inflación. En cada una de estas traiciones, el USW accedió a las demandas de la compañía para continuar erosionando las protecciones de salud y seguridad para los trabajadores.

El USW, Teamsters y otros sindicatos bajo la AFL-CIO han acordado todas las concesiones exigidas por Asarco y las otras compañías mineras a lo largo de las décadas, y tienen prisa por terminar la huelga lo antes posible. En lugar de una lucha por salarios, beneficios y condiciones de trabajo seguras, el USW ha enmarcado las luchas de los trabajadores como una huelga contra las "prácticas laborales injustas" en violación de la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

A principios de esta semana el director del Distrito 12 de United Steelworkers, Robert LaVenture, dijo que el USW está dispuesto a reunirse con Asarco para reanudar las conversaciones contractuales el tiempo que sea necesario para llegar a un acuerdo de venta total. Dijo: “No podemos permitir que los gerentes de ASARCO, incluso cuando lo indiquen los ejecutivos del Grupo en la Ciudad de México, elijan qué leyes y normas laborales de los Estados Unidos se les aplican, y la compañía no puede esperar revertir generaciones de progreso de negociación colectiva sin una pelea."

Las declaraciones de LaVenture son un llamamiento al nacionalismo, en línea con el apoyo del USW a las medidas de guerra comercial de la administración Trump, solo postulando como opositores cuando cree que no han ido lo suficientemente lejos. El USW, junto con los otros sindicatos, está tratando de aislar a los trabajadores de Asarco de 473 trabajadores mineros en huelga en las operaciones de Teck Carmen de Andacollo en Chile y trabajadores en la mina de cobre Minerales Antofagasta en Chile que posiblemente irán a la huelga el próximo miércoles.

La lucha es parte de un aumento de la clase trabajadora global contra el sistema capitalista en su conjunto y tiene el potencial de expandirse a una lucha nacional y mundial. Todo el aparato sindical busca evitar que los mineros se unan con 48,000 trabajadores del automóvil en huelga contra General Motors en todo el país y 20,000 maestros de escuelas públicas, en huelga en Chicago desde el jueves.

Si se aísla, la huelga terminará con un contrato favorable a la empresa que marcará el comienzo de los años posteriores de recortes en los medios de vida de los trabajadores. Los trabajadores deben mirar las lecciones del pasado para ver hacia dónde se dirigen.

El USW aisló a más de 2.000 mineros en la huelga Phelps Dodge de 1983-84, lo que permitió al gobernador demócrata de Arizona Bruce Babbitt traer a la Guardia Nacional y a la policía estatal para escoltar los esquiroles a través de los piquetes.

El aislamiento y la derrota de la huelga de Phelps Dodge fue parte de un proceso iniciado con la huelga de controladores de tráfico aéreo PATCO de 1981, en la cual los sindicatos trabajaron para aislar y derrotar a los trabajadores para demostrar a las corporaciones que eran sus socios de confianza. el impulso de reducir costos en nombre de permitir que las compañías compitan con más éxito en el mercado mundial.

Los trabajadores en huelga en Asarco están decididos a luchar, pero solo pueden ganar si liberan su lucha de los sindicatos y toman la iniciativa de formar organizaciones de base, para debatir democráticamente y presentar sus propias demandas, incluyendo, pero no limitadas a:

* Asistencia médica y beneficios de pensiones totalmente financiados para todos los trabajadores

* Supervisión de los trabajadores de todas las negociaciones entre la empresa y los sindicatos y el proceso de votación del contrato

* Un regreso al día laboral de ocho horas y la restauración de miles de trabajos perdidos

* Elección de comités de seguridad de base en las minas para supervisar todas las medidas de salud, seguridad y medio ambiente necesarias para proteger a los trabajadores

* Amplio financiamiento para la investigación y el desarrollo de técnicas seguras de extracción y equipos que pondrán fin a los riesgos para la vida y la salud de los trabajadores

Los mineros en Asarco tienen un inmenso apoyo de sus hermanos y hermanas en la clase trabajadora que están dispuestos a pelear con ellos. La tarea ante los mineros de Asarco es expandir su huelga contactando a sus hermanos y hermanas en todo Estados Unidos y en todo el mundo que están comenzando a involucrarse en luchas significativas.

Esto significa luchar para formar comités de base, independientes de los sindicatos pro corporativos y los partidos demócratas y republicanos, para unir a los trabajadores a través de las fronteras y las industrias para luchar para poner fin al capitalismo y la explotación y reemplazarlo con el socialismo, con las industrias mineras colocadas bajo la propiedad pública de la clase trabajadora para que la riqueza que crean pueda usarse para satisfacer las necesidades de su clase, no los intereses de lucro privado de unos pocos ricos.

(Publicado originalmente en inglés el 17 de octubre de 2019)