2,000 mineros de Asarco hacen huelga en Arizona y Texas

por Samuel Davidson y Jessica Goldstein
16 octubre 2019

Dos mil mineros del cobre se declararon en huelga en Arizona y Texas, uniéndose a la creciente ola de luchas de los trabajadores para recuperar las concesiones masivas otorgadas a las corporaciones y Wall Street en las últimas décadas.

El viernes, los trabajadores en cinco ubicaciones de Asarco en Arizona y Texas votaron abrumadoramente para rechazar la "última y final oferta" de la compañía. La compañía exige que los trabajadores, que no han tenido un aumento salarial en 11 años, acepten una congelación salarial. Debido a la inflación, los trabajadores necesitarían un aumento de casi el 20 por ciento solo para recuperar los salarios perdidos, y mucho menos compensar los salarios que han perdido.

La compañía también exige congelar todos los planes de pensiones existentes y recortar los beneficios de salud, incluida una duplicación de los gastos de bolsillo que los trabajadores pagan actualmente. Además, la compañía se ha negado a pagar más de $10 millones en bonos adeudados a los trabajadores contratados desde 2014, a pesar de que un árbitro lo ordenó y en varios fallos judiciales.

Mineros de cobre en huelga se unen a unos 48,000 trabajadores automotores en huelga contra General Motors y 3,500 trabajadores en huelga contra el fabricante de camiones Mack-Volvo, que también se declaró en huelga el domingo.

La huelga es parte de un creciente movimiento internacional, que incluye mineros en todo el mundo. A principios de este año, los mineros de cobre en Chile atacaron a uno de los mayores productores de cobre del mundo, la mina Chuquicamata, y los trabajadores de la mina Antofagasta de Chile en el depósito de Antucoya en el norte de Chile rechazaron la última oferta de la compañía y se están preparando para la huelga. Los trabajadores de la mina Blackjewel en Kentucky tomaron una posición valiente contra la corporación, exigiendo el pago atrasado al bloquear el movimiento de los automóviles de carbón después de que la compañía quebró.

Asarco es parte del conglomerado mexicano Grupo México, el tercer mayor productor de cobre del mundo a través de su participación en Asarco, y la compañía minera más grande de México. En Arizona, la compañía opera minas en Sahuarita y Marana, y una mina y fundición en Arizona central. Sus tres minas a cielo abierto más grandes son las minas Silver Bell, Ray y Mission en Arizona; En total, sus minas producen un total de 350,000,000 a 400,000,000 libras de cobre por año.

Asarco se declaró en bancarrota en 2005, en parte para librar a la compañía de más de $1 mil millones en reclamos por envenenamiento de mineros con asbesto y otros daños ambientales. Grupo México recuperó el control de la compañía luego de la bancarrota en 2009.

Los trabajadores en las minas pertenecen a nueve sindicatos diferentes, con United Steelworkers (USW) representando a la mayoría de los trabajadores y liderando las negociaciones. Los trabajadores han estado sin un nuevo contrato desde noviembre de 2018, cuando expiró su anterior contrato de 14 meses. Desde entonces han estado trabajando bajo los términos de un contrato extendido. El viernes, los sindicatos dieron a Asarco un aviso de 48 horas de que estaban terminando el contrato extendido.

Los trabajadores están empleados por turnos de 12 horas y están sujetos a condiciones inseguras e insalubres. La fundición de cobre libera grandes cantidades de productos químicos tóxicos y cancerígenos. La compañía tiene 20 sitios de superfondos muy contaminados en todo Estados Unidos y ha sido objeto de litigios importantes debido a su contaminación del medio ambiente.

Asarco también se ha negado a instalar muchos procedimientos de seguridad, incluidas cámaras de visión en los enormes camiones utilizados para mover las rocas minadas. Estos camiones son tan grandes que el conductor en la cabina no puede ver a una persona parada a menos de 35 pies delante del camión, y casi no tiene vista de los lados o detrás de los vehículos.

Sin embargo, United Steelworkers y los otros sindicatos involucrados no tienen la intención de oponerse a estas terribles condiciones o luchar por una vida digna, atención médica y condiciones de trabajo seguras. Han acordado todas las concesiones exigidas por Asarco y las otras compañías de cobre durante décadas.

El USW espera poner fin a la huelga rápidamente. Ha convocado la huelga no para luchar por un contrato decente para sus miembros, sino bajo el reclamo de que Asarco está llevando a cabo "prácticas laborales injustas" y está violando la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

Siguiendo el ejemplo de Communication Workers of America en la reciente huelga contra AT&T en el sureste, el USW intentará suspender la huelga lo antes posible sin resolver ninguno de los problemas, con el pretexto de que Asarco ahora está dispuesto a negociar de “buena fe”.

El director del Distrito 12 de United Steelworkers, Robert LaVenture, dijo que el USW está dispuesto a reanudar las negociaciones con la compañía y reunirse el tiempo que sea necesario para llegar a un contrato. Dijo: “No podemos permitir que los gerentes de ASARCO, incluso cuando lo indiquen los ejecutivos del Grupo en la Ciudad de México, elijan qué leyes y estándares laborales de los Estados Unidos se les aplican, y la compañía no puede esperar revertir generaciones de progreso de negociación colectiva sin una pelea”.

La referencia a "Ejecutivos del Grupo en la Ciudad de México" pretende atraer al chovinismo y al nacionalismo. El USW busca enfrentar a los trabajadores en los Estados Unidos contra los trabajadores en México, como si implicara que si Asarco fuera una empresa estadounidense, entonces tendría interés en tratar a sus trabajadores en los Estados Unidos con justicia.

Esto está en línea con el nacionalismo promovido por United Steelworkers. El USW ha estado entre los partidarios más fuertes de las medidas de guerra comercial de Trump, solo está en desacuerdo de que no han ido lo suficientemente lejos.

Durante el amargo ataque de 1983-84 contra Phelps Dodge en Morenci, Arizona, el USW trabajó para aislar a los mineros de cobre en huelga, mientras que el gobernador demócrata de Arizona, Bruce Babbitt, trajo a la Guardia Nacional y la policía estatal para escoltar las costras a través de la línea de piquete. Una de las demandas de Phelps Dodge fue que los trabajadores renunciaran al aumento anual del costo de vida y lo reemplazaran con un bono anual vinculado al precio del cobre.

El aislamiento y la derrota de los mineros de Phelps Dodge fue parte de un proceso iniciado con la huelga de controladores de tráfico aéreo PATCO de 1981, en la que los sindicatos, incluidos el USW y los Teamsters, trabajaron deliberadamente para aislar y derrotar a los huelguistas para demostrar que eran un socio confiable de las corporaciones en su esfuerzo por reducir costos en nombre de permitir que las compañías compitan con más éxito en el mercado mundial. La lista de huelgas traicionadas y derrotadas en la década de 1980 incluye los empacadores de carne Hormel, los conductores de autobuses Greyhound y las huelgas de los trabajadores de International Paper y US Steel.

Los trabajadores de Asarco están decididos a defenderse, como sus hermanos y hermanas en General Motors y otras secciones de trabajadores de todo el mundo. Deben aprender de las lecciones de las últimas décadas, que demuestran que las huelgas no se pueden ganar si se mantienen dentro de la camisa de fuerza impuesta por los sindicatos. Los trabajadores deben tomar la iniciativa de vincular su lucha bajo un estandarte independiente y un programa basado en sus necesidades como clase.

El año pasado, el USW aisló a los trabajadores de US Steel y ArcelorMittal, negándose a convocar una huelga después de una votación unánime, impulsando un contrato de concesiones con un lamentable aumento salarial que no cubría los salarios perdidos por los trabajadores bajo una congelación salarial de tres años y que no contiene garantías contra despidos adicionales.

A principios de este año, el USW logró un contrato de concesiones después de mantener a 30,000 trabajadores petroleros en la oscuridad sobre las negociaciones. El acuerdo resultante incluyó un aumento salarial que apenas mantuvo el ritmo de la tasa de inflación. En cada una de estas traiciones, el USW accedió a las demandas de la compañía para continuar erosionando las protecciones de salud y seguridad para los trabajadores.

Mientras tanto, las sucesivas administraciones demócratas y republicanas han permitido que las compañías mineras pasen desapercibidas por la salud y la vida de los mineros, eliminando los fondos de la Administración de Seguridad y Salud Minera (MSHA) y nombrando jefes pro-corporativos para la organización.

Hay dinero más que suficiente en las arcas de los gigantes mineros como Asarco y en las cuentas bancarias de sus accionistas, los bancos mundiales y las bolsas de valores, para satisfacer las demandas de los trabajadores. Sin embargo, si los trabajadores dejan la conducción de su lucha en manos del USW y otros sindicatos, se les dirá que deben conformarse con lo que las corporaciones ofrecen ante una caída global en los precios del cobre, en medio de amenazas de guerra comercial y con recesión. se avecina en el horizonte.

Los mineros deben formular sus propias demandas y llegar a sus hermanos y hermanas en todo Estados Unidos y en todo el mundo que están comenzando a participar en luchas significativas. Esto significa luchar por la formación de comités de base, independientes de los sindicatos pro corporativos y los partidos demócratas y republicanos, para unir a los trabajadores a través de las fronteras y las industrias para luchar para poner fin al capitalismo y la explotación y reemplazarlo por socialismo. Las industrias mineras deben colocarse bajo la propiedad pública de la clase trabajadora para que la riqueza que crean pueda usarse para satisfacer las necesidades sociales, no los intereses de lucro de unos pocos ricos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de octubre de 2019)