Protesta masiva en Hong Kong prohibida mientras son enviadas tropas chinas en muestra de fuerza

por Mike Head
31 agosto 2019

Temerosos del creciente descontento político y social en China, el régimen estalinista en Beijing ha intensificado sus preparativos para reprimir el movimiento de masas de casi tres meses en Hong Kong. El jueves, la Administración de Beijing en Hong Kong prohibió una importante concentración prevista para el sábado, mientras miles de nuevas tropas fueron desplegadas en el territorio.

Desde el 9 de junio, las protestas en Hong Kong con la participación de hasta dos millones de personas han exigido la retirada completa de la legislación de extradición que podría utilizarse para entregar a los activistas políticos a Beijing. Sus "cinco demandas" también incluyen el fin de la intensificación de la violencia policial y la eliminación todos cargos contra los manifestantes, así como elecciones por sufragio universal, una demanda democrática básica que también fue negada durante mucho tiempo bajo el dominio colonial británico anterior a 1997.

Las protestas prolongadas, que involucran principalmente a jóvenes, están siendo impulsadas por las preocupaciones subyacentes de los estudiantes y la clase trabajadora sobre la escalada de la desigualdad social, los bajos salarios y la falta de viviendas asequibles y empleos decentes. La rebelión de Hong Kong es parte de un resurgimiento global de la clase trabajadora, que incluye huelgas en China continental, votos abrumadoramente a favor de huelgas entre los trabajadores automotores estadounidenses, grandes manifestaciones en Puerto Rico y el movimiento en curso contra la austeridad de los “chalecos amarillos” en Francia.

Policías antidisturbios disparan gases lacrimógenos contra los manifestantes en Hong Kong, el domingo 25 de agosto de 2019. (AP Photo/Kin Cheung)

El rechazo del jueves por parte de la policía de Hong Kong de una solicitud del Frente Civil de Derechos Humanos para realizar una manifestación el sábado es la primera vez que dicha organización aplica una prohibición de este tipo a un evento de un día entero. Las manifestaciones anteriores convocadas por la coalición han sido enormes y en su mayoría pacíficas. Pero la policía ahora afirma que la protesta del sábado podría volverse violenta y ha amenazado con arrestar a cualquiera que participe. "Si participa en la asamblea pública ya prohibida ... podría ser encarcelado por un máximo de cinco años", dijo un portavoz de la policía.

El Frente ha apelado contra la prohibición. La marcha tiene programado finalizar cerca de la oficina de enlace del Gobierno central chino. Hace quince días, se estima que 1,7 millones de personas marcharon por Hong Kong después de la última manifestación del Frente. Fue un acto masivo de desobediencia civil, porque la policía había autorizado la manifestación, pero no la marcha.

El Frente es una alianza de ONG, partidos políticos y grupos asociados con la agrupación pandemócrata en el Consejo Legislativo de Hong Kong. Los pandemócratas representan los intereses de la élite corporativa superrica de la ciudad, que busca proteger su posición de la usurpación de Beijing. Pero el movimiento de protesta ha amenazado con desarrollarse fuera de su control. Ha movilizado a trabajadores y jóvenes cuyos intereses son diametralmente opuestos a los de los multimillonarios de Hong Kong, cuyas fortunas se basan en la despiadada explotación de los trabajadores chinos desde la restauración del capitalismo por los estalinistas de Beijing en la década de 1970.

La participación de la clase trabajadora resurgió el miércoles cuando un grupo de manifestantes no identificados de 21 industrias realizaron una conferencia de prensa para convocar una huelga de dos días a partir del próximo lunes. Las industrias incluyen medicina, odontología, bienestar social, tecnología de la información, seguros, comercio minorista, logística, construcción, ingeniería, aviación, banca, finanzas, contabilidad, publicidad, marketing, música, artes, diseño y cultura, y hotelería y turismo.

El Sindicato de Estudiantes de Secundaria de Hong Kong también anunció que los estudiantes de más de 90 escuelas de la ciudad se unirían a un boicot de clases a partir del martes.

Durante la última huelga en la ciudad el 5 de agosto, se realizaron siete mítines en diferentes áreas. El tráfico en varios distritos se detuvo y estallaron enfrentamientos entre manifestantes y policías.

Justo antes de que se anunciara la prohibición de protestas del jueves, el ejército de China envió nuevas tropas a Hong Kong. Las autoridades de Beijing insistieron en que se trataba de una rotación de rutina de sus guarniciones del Ejército Popular de Liberación (EPL) en Hong Kong. Pero fue claramente otra muestra de fuerza amenazante, dirigida contra el descontento de la clase trabajadora en China continental, no solo en Hong Kong.

La Televisión Central de China mostró un largo convoy de vehículos blindados de transporte de personal y camiones cruzando la frontera hacia Hong Kong el miércoles por la noche, y tropas desembarcando en formación de un buque. Anteriormente, decenas de soldados corrieron al unísono en camiones, que según la emisora estatal se dirigían a Hong Kong.

“Esta vez la tarea tiene una misión gloriosa. La responsabilidad es grandiosa. El trabajo es difícil”, dijo un comandante no identificado a las tropas antes de partir. "¡Ha llegado el momento de una verdadera prueba!" El despliegue de nuevas tropas se considera ominoso porque se produjo una "rotación" similar en Beijing justo antes de la masacre de la plaza de Tiananmen de 1989.

La guarnición de Hong Kong publicó anteriormente un video promocional con escenas de soldados enfrentados con personas vestidas como manifestantes. La Ley de la Guarnición, aprobada como parte del traspaso británico de su colonia en 1997, permite que las tropas intervengan contra los disturbios civiles a pedido del Gobierno de la ciudad. Se estima que la guarnición de Hong Kong consta de entre 8.000 y 10.000 tropas, principalmente en los antiguos cuarteles del ejército británico.

Esta es la segunda muestra de poderío militar este mes. Hace dos semanas, cientos de policías armados realizaron ejercicios en un estadio deportivo en Shenzhen, al otro lado de la frontera. El fin de semana pasado, la policía de Hong Kong también aumentó la violencia de la Administración, utilizando camiones con cañones de agua, así como gases lacrimógenos y balas de goma y, por primera vez, apuntando con armas a los manifestantes.

La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, se negó esta semana a descartar las especulaciones de los medios de que su Administración estaba considerando invocar la ordenanza generalizada de regulaciones de emergencia impuesta por Reino Unido para aplastar una huelga general y los disturbios asociados en 1922.

La policía ha arrestado a casi 900 manifestantes desde el 9 de junio, y matones que apoyan el régimen han atacado brutalmente a los manifestantes. Sin embargo, esto no ha logrado sofocar el movimiento, que se está alimentado por tensiones de clase hirvientes.

"El descontento económico es una fuerza principal detrás de los disturbios de Hong Kong", advirtió ayer el South China Morning Post. Informó que muchos jóvenes no ven un futuro ahí debido a los altos precios de las propiedades y los costos de vida, mientras que a los trabajadores les resulta difícil llegar a fin de mes. Entre 1984 y 2018, el crecimiento salarial anual promedio entre los trabajadores por debajo del nivel de supervisión fue de solo 1,12 por ciento, mientras que la riqueza de la aristocracia financiera se disparó a su costa.

Para impulsar el nacionalismo chino y justificar la represión, Beijing afirmó que las protestas de Hong Kong son obra de "extremistas" o elementos respaldados por Estados Unidos, pero la respuesta de Washington y sus aliados ha sido en general comprensiva con el régimen. Hace dos semanas, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se solidarizó con el presidente chino, Xi Jinping, en el "asunto difícil" de lidiar con los disturbios sociales. "Es un gran líder que tiene el respeto de su pueblo", tuiteó Trump.

Los comentarios de Trump fueron una señal del nerviosismo en la clase dominante a nivel mundial sobre el movimiento de protesta en Hong Kong y su potencial para alimentar un descontento similar a nivel internacional sobre la profundización de la desigualdad social y los ataques a los derechos democráticos fundamentales.

El gran peligro es que, hasta el momento, el movimiento de protesta ha sido dominado políticamente por partidos, grupos y sindicatos pro capitalistas centrados estrechamente en los intereses parroquiales de Hong Kong, y algunos que promueven el separatismo y las ilusiones en los Estados Unidos, Gran Bretaña y otras potencias imperialistas. Los trabajadores de Hong Kong necesitan comunicarse con sus hermanos y hermanas de clase en todo el mundo que luchan en condiciones similares, especialmente en China. La lucha por la unidad y acciones internacionales requiere la construcción de un nuevo liderazgo revolucionario socialista.

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[22 agosto 2019]

(Publicado originalmente en inglés el 30 de agosto de 2019)