Los demócratas y Detroit

por Jerry White
2 agosto 2019

Con su selección de Detroit como el sitio para su segundo debate presidencial, el Partido Demócrata está una vez más tratando de postularse como un defensor de los intereses de los trabajadores y los residentes de minorías de bajos ingresos en los barrios pobres de los Estados Unidos.

El teatro político comenzó días antes del debate con la senadora Amy Klobuchar haciendo su peregrinación a la ciudad envenenada por plomo de Flint para pedir un programa de infraestructura de $1 billón y el senador Bernie Sanders llevando a un grupo de ciudadanos estadounidenses con diabetes para comprar insulina de bajo costo en Windsor, Ontario, al otro lado del río desde Detroit.

Horas antes del primer debate, el presidente del Comité Nacional Demócrata, Tom Pérez, organizó una reunión con los demócratas estatales y funcionarios de United Auto Workers (UAW) para denunciar a General Motors por el cierre de fábricas estadounidenses, incluida la Planta de Transmisión Warren, que cerrará el viernes.

Los demócratas sufrieron una debacle electoral en 2016 con Hillary Clinton perdiendo ante Trump en Michigan, Wisconsin y Pensilvania. El colapso del supuesto "Muro Azul" se debió en gran medida a una disminución sustancial en la participación electoral, incluso entre los votantes minoritarios, en los bastiones urbanos tradicionales del Partido Demócrata. Mientras que Clinton ganó el condado de Wayne, que incluye Detroit, recibió 93,000 votos menos que Obama en 2012. Trump ganó el estado por el estrecho margen de 10,740 votos.

La caída en la participación electoral y el cambio de una sección de trabajadores a Trump, muchos de los cuales votaron por Sanders en las primarias, fue el resultado de una devastadora disminución en el nivel de vida que sufrieron los trabajadores durante los ocho años de la administración Obama. El presidente demócrata rescató a los bancos de Wall Street, iniciando una transferencia histórica de riqueza a los súper ricos, mientras supervisaba una escalada de la guerra de clases contra los empleos, el nivel de vida y los derechos sociales logrados por la clase trabajadora.

Detroit ha sido la zona cero en la contrarrevolución social llevada a cabo por la clase dominante estadounidense y sus dos partidos políticos en las últimas cuatro décadas. Como resultado de las luchas semi-insurreccionales de los trabajadores del automóvil en la década de 1930, Detroit tenía el ingreso per cápita más alto de la nación en 1960. A fines de la década de 1970, después de haber perdido su dominio previamente indiscutido en la economía mundial, el capitalismo estadounidense descartó su política de compromiso de clase y cambió a un programa de guerra de clases.

El primer rescate de Chrysler de 1979-80, llevado a cabo bajo la presidencia demócrata Jimmy Carter, inició una década de desindustrialización, destrucción sindical e implacable austeridad en todo el país. Ante el declive histórico del capitalismo estadounidense y la globalización de la producción, el UAW y otros sindicatos abandonaron cualquier defensa de los trabajadores y se convirtieron en los ejecutores de los dictados de la gestión empresarial. Esto se resume en el nombramiento del presidente del UAW en la junta directiva de Chrysler y la colusión del sindicato en la destrucción de 60,000 empleos, incluido el cierre de 12 fábricas y el despido de 30,000 trabajadores automotrices solo en Detroit. A principios de la década de 1990, la antigua Ciudad del Motor se convirtió en la gran ciudad más pobre de Estados Unidos, una distinción trágica que aún conserva hoy en día, con una tasa oficial de pobreza del 39.4 por ciento.

El gobierno de Obama llegó al poder en enero de 2009, decidido a llevar a cabo lo que la élite corporativa y financiera consideraba los asuntos pendientes de la contrarrevolución social iniciada en la década de 1980, particularmente en lo que respecta a la atención médica y la educación pública. Después de continuar el rescate de Wall Street iniciado por su predecesor republicano, el siguiente acto importante de Obama fue destruir los llamados niveles de vida de "clase media" de los trabajadores del automóvil de Detroit.

La bancarrota forzada y la reestructuración de GM y Chrysler en 2009, llevada a cabo con la colaboración del UAW, condujeron a la reducción a la mitad de los salarios de los nuevos empleados, la eliminación del día de ocho horas, más cierres y despidos de plantas y la expansión del número de trabajadores temporales mal pagados que podrían ser contratados y despedidos a voluntad.

El asalto a los trabajadores automotrices fue la plantilla para destripar los salarios, los beneficios de salud y pensiones de cada sector de la clase trabajadora, junto con la proliferación de empleos temporales, contractuales y otros empleos ocasionales asociados con la llamada economía “gig”.

Pero Obama y los demócratas no habían terminado. Si bien los bancos de Wall Street y la fortuna de los especuladores financieros que colapsaron la economía se recuperaron, no hubo un rescate similar de los estados y ciudades como Detroit, que fueron devastados por el colapso de los precios de la vivienda, los aumentos en el desempleo y el creciente endeudamiento con el mismas casas financieras criminales responsables del colapso de 2008 En cambio, siguiendo el mantra de su jefe de gabinete de la Casa Blanca, Rahm Emanuel, quien declaró: "Nunca dejes que se desperdicie una buena crisis", el gobierno de Obama respaldó la conspiración para usar los tribunales de bancarrota, que anteriormente habían sido utilizados por grandes corporaciones. para despojar a los trabajadores de sus pensiones, contra empleados públicos en municipios con escasez de efectivo.

En 2013, Detroit se convirtió en el caso de prueba para un ataque a nivel nacional contra las pensiones de los empleados públicos. El mecanismo fue la reaccionaria ley de "gerente de emergencias financieras" de Michigan, introducida por primera vez por el gobernador demócrata James Blanchard a fines de la década de 1970. El gobernador republicano del estado, Rick Snyder, nombró a Kevyn Orr, demócrata de toda la vida, partidario de la campaña presidencial de Obama y abogado de bancarrota de Chrysler durante su reestructuración, ya que el Gerente de Emergencias Financieras de Detroit y el Departamento de Justicia de Obama escribieron un informe legal para oponerse a cualquier esfuerzo público. empleados para defender sus pensiones, protegidos por la constitución del estado de Michigan.

Al final, con la confabulación de los sindicatos, que se unieron a la "Gran Ganga", gran parte de los sistemas de iluminación y agua de propiedad pública de la ciudad se privatizaron total o parcialmente, las pensiones se redujeron y los desarrolladores inmobiliarios multimillonarios de la ciudad esencialmente obtuvieron el control. de la ciudad, junto con cientos de millones en recortes de impuestos y subsidios para sus empresas con fines de lucro.

La bancarrota de Detroit coincidió con los esfuerzos del gerente de emergencias de Flint y el establecimiento político demócrata para lanzar su propia operación de saqueo en nombre de los bondadosos tenedores de bonos y desarrolladores, lo que resultaría en el envenenamiento de una ciudad entera en abril de 2014. La Agencia de Protección Ambiental de Obama, junto con la administración de Snyder en Lansing ignoró las quejas y protestas de los residentes de la ciudad y los expertos en salud que finalmente obligaron a la ciudad a volver a usar el agua suministrada por Detroit.

Una sucesión de demócratas, desde Jesse Jackson hasta Bernie Sanders y Hillary Clinton, llegaron a la ciudad para emitir falsas promesas de alivio que nunca se materializaron. Lo más repugnante fue el visita en 2016 visita donde bebió lo que pretendía ser un vaso de agua del grifo de Flint, desestimó inquietudes de los residentes y dijo que cuando era niño comía chips de pintura con plomo y resultó bien.

En 2016, solo unos meses después de que los trabajadores automotrices se rebelaron contra el UAW y el sistema salarial de dos niveles impuesto por Obama, los maestros de escuelas públicas de Detroit lanzaron una serie de huelgas salvajes contra las escuelas en descomposición y las condiciones intolerables, lo que predeciría la ola de huelgas estatales en 2018- 19)

Al adoptar una posición, desafiaban al gerente de emergencias del distrito escolar, Darnell Earley, quien había supervisado el desastre en Flint. También estaban en un conflicto directo con la administración de Obama, cuyo programa “Race to the Top” (Carrera hasta la Cima) se había utilizado para convertir a los maestros en chivos expiatorios por problemas educativos causados por la pobreza y décadas de recortes presupuestarios y para expandir drásticamente el número de escuelas charter y otras operaciones con fines de lucro. Con las protestas en aumento, los sindicatos de maestros y el establecimiento demócrata local aplazaron las protestas, allanando el camino para otra reestructuración a costa de maestros y estudiantes.

En sus comentarios durante el debate, Sanders, Elizabeth Warren y otros se hicieron eco de la retórica antichina y antimexicana de la UAW, alegando que la devastación económica en Detroit y otras ciudades fue el resultado no del capitalismo, sino del "comercio injusto". y la supuesta rapacidad de China. Estos comentarios, que se hacen eco de Trump, tienen como objetivo dividir a la clase trabajadora internacional y subordinar los intereses de los trabajadores a la guerra comercial y las políticas militaristas de la élite gobernante estadounidense.

De manera similar, los demócratas culparon al "racismo" de la pobreza, las malas condiciones de vivienda y la falta de servicios críticos, sugiriendo que estos problemas sociales causados por el sistema de ganancias se resolverían mediante reparaciones y fondos para "empresarios negros". en dividir a la clase trabajadora, y su refutación no es más clara que en Detroit, que durante mucho tiempo ha sido controlada por un establecimiento político negro del Partido Demócrata, que sirve a los bancos y las grandes empresas no menos despiadadamente que sus homólogos republicanos.

La experiencia de la clase trabajadora con el Partido Demócrata en Detroit subraya la necesidad de una ruptura política con este partido de Wall Street y la máquina de guerra del Pentágono y el desarrollo de un poderoso movimiento político basado en el programa del Partido Socialista por la Igualdad de internacionalismo socialista luchado por los socialistas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 31 de julio de 2019)