Trump amenaza con una acción unilateral contra la Organización Mundial del Comercio

por Nick Beams
31 julio 2019

El presidente Trump ha ensanchado la guerra comercial de los EUA, apuntando a la Organización Mundial del Comercio (OMC) y al estatus de país "en desarrollo" que otorga a China y otros países en virtud de los acuerdos alcanzados cuando se estableció en 1995, reemplazando el Acuerdo General sobre aranceles y comercio.

La administración Trump ha criticado la disposición durante algún tiempo, diciendo que le da a China y a otros países una ventaja injusta en condiciones en las que se han producido grandes cambios en la economía global durante el último cuarto de siglo.

Las críticas ahora han llevado a una amenaza de Washington de tomar medidas unilaterales. La Casa Blanca emitió un memorando el viernes otorgando al representante comercial de los Estados Unidos (USTR, cifras en inglés) el poder en 90 días para no tratar a los países designados como "en desarrollo" a menos que se haga un "progreso" en el cambio de las reglas de la OMC.

El memorándum ha atraído poca atención de los medios, pero representa un desafío importante de los Estados Unidos a la estructura de la OMC, el principal organismo regulador del comercio mundial. Trump ha protestado contra las operaciones de la organización durante algún tiempo, emitiendo amenazas que los EUA podrían retirarse de ella. Washington se ha negado a firmar el nombramiento de nuevos miembros para su órgano de apelación, paralizando efectivamente sus operaciones en la adjudicación de disputas comerciales, con el argumento de que ha hecho que las interpretaciones "activistas" sean perjudiciales para los Estados Unidos.

Según el memorándum del viernes, aunque ha habido cambios económicos importantes desde 1995, "la OMC continúa descansando en una dicotomía desactualizada entre países desarrollados y en desarrollo que ha permitido que algunos miembros de la OMC obtengan una ventaja injusta en el ámbito del comercio internacional".

Dijo que casi dos tercios de los miembros de la OMC habían podido designarse a sí mismos como países "en desarrollo", obteniendo así un "trato especial" según las normas de la OMC.

El documento declaraba que si bien algunas designaciones eran "apropiadas", muchas no eran compatibles a la luz de las circunstancias económicas actuales. Citó economías como Brunei, Hong Kong, Kuwait, Macao, Qatar, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos, que, a pesar de estar entre las economías más ricas sobre la base del producto interno bruto per cápita, en la actualidad reclamó el estatus de país "en desarrollo". También señaló que México, Corea del Sur y Turquía, miembros tanto del G20 como de la Organización para el Desarrollo Económico (OCDE), también reclamaron esta designación.

El objetivo principal del movimiento de Estados Unidos es China. El memorándum decía que desde que se unió a la OMC en 2001, China había seguido insistiendo en que era un país "en desarrollo" y de ese modo podía aprovechar las "flexibilidades bajo cualquier nueva norma de la OMC".

Estados Unidos nunca aceptó el reclamo de China del estado de los países “en desarrollo” y cada indicador económico actual desmiente el reclamo de China ", dice el memorándum. Señaló el crecimiento "explosivo" de China a una posición donde ahora tenía el segundo PIB más alto del mundo, superado solo por los EUA y el aumento de cinco veces en su participación en las exportaciones mundiales de bienes entre 1995 y 2017. Estas exportaciones no se limitan a productos manufacturados de bajos salarios, sino que se extiende a productos de alta tecnología. China, de hecho, actualmente ocupa el primer lugar en esta área.

Las estadísticas comerciales, tomadas por sí mismas, dan una imagen algo distorsionada porque gran parte de lo que cuenta como exportaciones chinas de alta tecnología son bienes que se han ensamblado como parte de las operaciones de las empresas estadounidenses. Pero el enfoque en esta área subraya las preocupaciones en los establecimientos políticos, militares y de inteligencia de Estados Unidos de que China está desarrollando nuevas tecnologías que desafiarán el dominio global de los Estados Unidos.

En busca de apoyo internacional, el memorándum dijo que la necesidad de "reformar" las instituciones internacionales era un desafío no solo para Estados Unidos, "sino para todos los países que participan en el mercado global". Agregó que "no había esperanza de progreso en la resolución de este problema, desafío hasta las economías más avanzadas del mundo que estén preparadas para asumir todos los compromisos asociados con la membresía en la OMC”.

Pero en lugar de buscar cambios a través del marco de la OMC, Estados Unidos está tratando de forzar el problema tomando medidas unilaterales.

El USTR, según el memorándum, utilizaría "todos los medios disponibles para asegurar cambios en la OMC que evitarían que los países autodeclarados en desarrollo aprovechen las flexibilidades en las reglas y negociaciones de la OMC que no están justificadas por indicadores económicos y de otro tipo". Agregó que Estados Unidos "llevaría a cabo esta acción con otros miembros de la OMC con ideas afines".

El USTR informaría al presidente dentro de los 60 días sobre el progreso realizado en tales esfuerzos, y si dentro de los 90 días no se hubiera logrado un "progreso sustancial", los Estados Unidos tomarían medidas unilaterales.

Esto incluiría no reconocer el estado "en desarrollo" de un país si fue a juicio del USTR que estaba "declarándose incorrectamente un país en desarrollo" y "buscando inapropiadamente el beneficio de las flexibilidades" según las normas de la OMC.

"Cuando sea relevante", Estados Unidos no apoyaría la membresía continua de ningún país en la OECD. Esta amenaza no afecta a China, que no es miembro de la OECD. Pero afectaría a México, Corea del Sur y Turquía, todos los cuales han entrado en conflicto con los Estados Unidos.

El memorándum especificaba que el USTR debería consultar con el Consejo de Seguridad Nacional de los EUA y el Consejo Económico Nacional sobre la "conveniencia de la coordinación entre agencias", lo que significa que cualquier acción se consideraría un asunto de "seguridad nacional".

Según un informe publicado en el Wall Street Journal, el no reconocimiento de la condición de desarrollo de un país no tendría un efecto inmediato, a diferencia de otras medidas adoptadas por la administración sobre los aranceles. El Journal citó a Clete Willems, quien trabajó en comercio y política de la OMC en la Casa Blanca hasta abril pasado, quien dijo que cualquier cambio afectaría solo "cosas pequeñas" en el corto plazo. Pero daría forma a las negociaciones en curso de la OMC sobre subsidios a la pesca y comercio electrónico.

Al emitir el memorando, Trump claramente tiene una amplia agenda a la vista. En un tuit publicado el viernes anunciando la decisión, escribió: "La OMC se rompe cuando los países más ricos del mundo afirman ser países en desarrollo para evitar las reglas de la OMC y obtener un trato especial. ¡¡¡No más!!! ¡Hoy ordené al Representante de Comercio de los Estados Unidos que tomara medidas para que los países dejen de engañar al sistema a expensas de los Estados Unidos!”

Beijing respondió el domingo a la última medida de los Estados Unidos con un editorial en el People's Daily de propiedad estatal que declara que la clasificación de un país como una "nación en desarrollo" no debe definirse por los intereses de los Estados Unidos, y la reforma de la OMC no debe ser determinado por unos pocos "países hegemónicos". Dijo que el plazo de 90 días establecido por los Estados Unidos había puesto de manifiesto su "arrogancia e insolencia".

El momento del memorando obviamente tenía como objetivo presionar a China en las negociaciones comerciales cara a cara que se reanudan en Shanghái esta semana, luego del colapso de las conversaciones a mediados de mayo. Estados Unidos busca un compromiso inmediato del lado chino para aumentar los pedidos de soja para que Trump pueda promocionar una victoria en secciones de su base electoral en los estados agrícolas.

La parte china puede estar preparada para llegar a tal acuerdo, pero dependerá de cuán lejos esté preparado Estados Unidos para relajar las restricciones impuestas a la compañía de telecomunicaciones Huawei cuando fue incluida en la lista de entidades del Departamento de Comercio, prohibiéndole recibirla. Componentes de proveedores estadounidenses a menos que hayan recibido una licencia. La semana pasada se mantuvieron conversaciones con los ejecutivos de empresas de alta tecnología de EUA, pero aún no estaba claro qué se cubriría o no.

Los problemas sustantivos que llevaron al colapso de las conversaciones, incluida la retención de aranceles por parte de los EUA incluso después de la firma de un acuerdo y la estipulación de que Beijing debe redactar las medidas exigidas por los EUA para la protección de los derechos de propiedad intelectual, así como Las reducciones en los subsidios estatales a las empresas chinas siguen sin resolverse.

Los informes de los medios de comunicación tanto en Estados Unidos como en China ofrecen pocas posibilidades de que surja un acuerdo en la última ronda de discusiones. En una sesión informativa a los periodistas el viernes, Trump sugirió que Beijing podría decidir esperar hasta el resultado de las elecciones de 2020.

El asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, advirtió que la adición de "intransigentes" en el lado chino, una referencia, sin nombrarlo, a la inclusión del ministro de Comercio Zhong Shan en el equipo negociador de Beijing, podría complicar los esfuerzos para llegar a un acuerdo. Kudlow había afirmado en mayo que dicho acuerdo estaba completo en un 90 por ciento.

Esta opinión fue rechazada por la analista china Pauline Loong, directora gerente de la empresa de investigación Asia-Analytica, en declaraciones a Bloomberg News .

"Esta no es una discusión menor con dar y recibir sobre temas menores", dijo. "Las concesiones que ahora se necesitan para cerrar un acuerdo requerirán decisiones a nivel del Comité Permanente del Politburó, no a nivel del equipo negociador".

China no es de ninguna manera el único objetivo de la guerra económica de Estados Unidos. El viernes pasado, cuando emitió su memorando sobre la OMC, Trump también apuntó a Francia, advirtiendo que enfrentaría represalias por la decisión del gobierno de Macron de imponer un impuesto a los servicios digitales a los gigantes tecnológicos de EUA, incluidos Apple, Facebook, Amazon y Google

"Anunciaremos una acción recíproca sobre la necedad de Macron en breve", escribió Trump en Twitter. Ampliando sus comentarios en una conferencia de prensa, dijo: “Le dije: No lo hagas, porque si lo haces, voy a gravar tu vino, tarifa o impuesto, llámalo como quieras".

El portavoz de la Casa Blanca, John Deere, dijo que Estados Unidos había declarado constantemente que "no se quedaría de brazos cruzados y toleraría la discriminación contra las empresas con sede en los Estados Unidos".

Esta es la misma legislación que se ha utilizado para imponer un arancel del 25 por ciento a productos chinos por valor de $ 250 mil millones, con la amenaza de que pongan más.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de julio de 2019)