Irán se apodera de un petrolero del Reino Unido en el estrecho de Ormuz como peligro de los montajes de guerra en Oriente Medio

por Jordan Shilton
22 julio 2019

El peligro de un conflicto militar catastrófico en el Medio Oriente que involucra a las principales potencias aumentó el viernes, cuando Irán se apoderó de un petrolero británico en el Estrecho de Ormuz. Esto ocurrió un día después de que el presidente de Estados Unidos, Trump, afirmara que un buque de guerra estadounidense había derribado a un avión iraní e impulsó a la Fuerza Aérea de los EE UU anunciar que estaba enviando una escolta aérea para acompañar un barco comercial de EE UU.

La Guardia Revolucionaria de Irán informó el viernes que había incautado al petrolero Stena Impero por violar las normas y regulaciones marítimas internacionales. El barco de propiedad sueca, que navegaba bajo una bandera británica, apagó su transpondedor y no respondió a las advertencias iraníes cuando pasaba por el estrecho de Ormuz, según informes de la prensa iraní. El propietario del barco alegó que el Stena Impero estaba rodeado de pequeñas embarcaciones y un helicóptero mientras navegaba en aguas internacionales.

El Gobierno británico afirmó inicialmente que también se incautó un segundo barco, el Mesdar, operado por la compañía británica Norbulk Shipping. Sin embargo, los medios estatales iraníes confirmaron que se le permitió continuar su paso luego de ser advertido de violaciones de "seguridad".

La detención del barco británico se produce después de que altos funcionarios iraníes, entre ellos el líder supremo ayatollah Khamenei y el presidente Hassan Rouhani, prometieron tomar represalias por la incautación de Gran Bretaña de un súper petrolero iraní, Grace 1, en el territorio de Gibraltar. El viernes, la Corte Suprema de Gibraltar anunció que extendía la detención de Grace 1 hasta el 31 de agosto, sobre la base de las acusaciones británicas no comprobadas de que estaba transportando petróleo a Siria en violación de las sanciones de la Unión Europea (UE).

La extensión de la incautación del barco se finalizó luego de que el ministro principal de Gibraltar, Fabian Picardo, se reuniera en Londres para conversar con el primer ministro del Reino Unido, Theresa May, y el ministro de relaciones exteriores, Jeremy Hunt, dejando en claro que la fuente de la decisión no era Gibraltar, sino el Gobierno británico.

La principal responsabilidad por el creciente peligro de guerra en el Golfo Pérsico recae directamente en el imperialismo estadounidense, que ha incrementado sin descanso sus provocaciones contra Irán. En mayo de 2018, Trump se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de 2015, luego impuso sanciones económicas devastadoras e inició un despliegue militar en toda la región. Esto ha incluido el despliegue de un portaaviones y la redacción de planes para enviar 120.000 soldados a Oriente Medio en caso de guerra. El miércoles, el Pentágono anunció el despliegue de 500 soldados en una base aérea saudí, donde Estados Unidos planea establecer una batería de misiles Patriot.

Washington apunta a intimidar al régimen iraní para que acepte su completa subordinación a los intereses económicos y geopolíticos predatorios del imperialismo estadounidense en la región rica en energía y estratégicamente vital. Al mismo tiempo, la clase dominante estadounidense está decidida a consolidar su dominio regional y global con respecto a sus rivales geoestratégicos, sobre todo Rusia y China.

El mes pasado, la región estuvo al borde de la guerra cuando Trump llegó a los 10 minutos del lanzamiento de devastadores ataques aéreos contra las instalaciones de radar y defensa aérea iraníes en represalia por el ataque de Irán de un avión espía estadounidense que ingresó en el espacio aéreo iraní. Según fuentes cercanas a Trump, que hablaron anónimamente con CNN el viernes, el presidente ha endurecido su postura hacia Teherán desde el ataque abortivo y ahora habla con menos frecuencia de alcanzar un acuerdo negociado. Las fuentes agregaron que Trump les dijo a los asistentes que, si el conflicto se intensifica, adoptaría "medidas apropiadas".

Tanto Trump como Hunt explotaron la incautación de Stena Impero para emitir nuevas amenazas contra Irán. Hablando en la Casa Blanca, Trump denunció a Teherán como "nada más que problemas", mientras que Hunt observó que la interrupción de los envíos en el Estrecho de Ormuz era "inaceptable" y advirtió que Irán enfrentaría "graves consecuencias" si no liberara al barco.

El Departamento de Estado organizó una reunión de 100 diplomáticos el viernes para establecer una coalición para asegurar la "libertad de navegación" para los buques en la región. Brian Hook, representante especial de Trump en Irán, hizo un llamamiento a la reunión para establecer una "coalición de armadas" para garantizar la "seguridad marítima".

El Gobierno británico convocó una reunión de su consejo de seguridad de emergencia Cobra. Las secciones de los militares y las grandes empresas respaldaron abiertamente la acumulación militar contra Irán, abogando por la acción militar. Lord West, el antiguo First Sea Lord y un exministro del Gobierno laborista, declaró: "Ellos son los que escalaron atacando a uno de nuestros barcos mercantes, así que, si atacan a uno de nuestros barcos mercantes, recibirán su merecido".

Bob Sanguinetti, director ejecutivo de la Cámara de Embarque del Reino Unido, declaró: “Este incidente representa una escalada. Si bien pedimos una respuesta mesurada, también está claro que se debe brindar mayor protección a los buques mercantes para garantizar una mayor seguridad que garantice la libre circulación del comercio en la región ".

El carácter altamente inestable de todos los regímenes involucrados hace que el peligro de una sangrienta conflagración militar sea aún mayor. Los últimos incidentes en el Estrecho de Ormuz ocurren al final de una semana en la que Trump ha denunciado a sus oponentes políticos en términos fascistas, advirtiendo contra los socialistas subversivos y atacando a los críticos de sus políticas como desleales a los Estados Unidos. Esta agresividad refleja la profunda crisis del Gobierno de Trump, cuyas políticas son criticadas por la gran mayoría de los trabajadores.

La elite gobernante británica no es menos despreciada por los trabajadores. Enfrenta su mayor crisis estratégica en tiempos de paz con el inminente Brexit y preside un país dividido por niveles de desigualdad social sin precedentes después de una década de viciosa austeridad.

Además, un conflicto en el Medio Oriente desestabilizaría aún más el sistema capitalista global, sacudido por crisis cada vez más profundas en los últimos años con el aumento de los conflictos comerciales y las rivalidades interimperialistas. Los incidentes del viernes en el Estrecho de Ormuz, a través de los cuales se transporta una quinta parte del total de las exportaciones mundiales de petróleo, fueron suficientes para elevar los precios del petróleo en más de US$ 0,50 a 62,47 por barril.

La incautación de buques mercantes por parte de Irán, mientras se montaba como represalia por las constantes provocaciones lanzadas por Washington y Londres, también refleja la desesperación del régimen burgués-clerical en Teherán. Un informe de Associated Press esta semana reveló que los precios de los alimentos en Teherán se han disparado entre un 50 y un 100 por ciento en los últimos meses. Los precios de la carne de vacuno se triplicaron y la harina se duplicó entre septiembre de 2018 y mayo de 2019.

El impacto económico devastador de las sanciones de EE UU, que ya han provocado el colapso de las exportaciones de petróleo iraní de 2,5 millones a solo 500.000 barriles por día, ha dejado al Gobierno prácticamente sin medios para combatir esta inflación rampante. Esto a su vez alimenta la oposición social entre los trabajadores iraníes y los pobres del régimen de Rouhani.

Desesperado por un acuerdo con el imperialismo para obtener el levantamiento de las sanciones económicas y permitirle a Irán exportar petróleo e importar alimentos muy necesarios y otros productos del mercado mundial, el régimen iraní está atacando imprudentemente. Mientras se apodera de los petroleros, al mismo tiempo está ofreciendo iniciar conversaciones.

El jueves, el ministro de Relaciones Exteriores Mohammed Javad Zarif ofreció una importante concesión a Washington. Durante un viaje a Nueva York para una reunión de las Naciones Unidas, sugirió que Teherán aceptaría una drástica intensificación de las inspecciones internacionales permanentes de sus instalaciones nucleares a cambio de una relajación de las sanciones estadounidenses. Anteriormente, Zarif y otros altos funcionarios insistieron en que el programa nuclear de Irán no se discutirá hasta que se levanten las sanciones impuestas por Trump.

Como era de esperar, Trump y otros funcionarios estadounidenses descartaron la oferta de Zarif, antes de dejar claro que la presión sobre Irán aumentaría. El Departamento del Tesoro de EE UU anunció el jueves la lista negra de varias compañías que afirmaron que habían ayudado a Irán a adquirir materiales para su programa nuclear.

Tras la incautación del Stena Impero, el teniente coronel Earl Brown, un portavoz del Comando Central de los Estados Unidos, confirmó que se están intensificando las patrullas aéreas a través del Estrecho de Ormuz. Brown agregó que la Marina de los Estados Unidos estaba en contacto con los barcos estadounidenses que viajaban a través de la región para garantizar su seguridad.

A espaldas de la clase obrera, las elites gobernantes imperialistas se encuentran en etapas avanzadas de preparación para lanzar un conflicto militar catastrófico con Irán, que amenaza la vida de innumerables millones de personas en la región y más allá. Bajo el pretexto de defender la "seguridad marítima", una armada de buques de guerra, aviones y tropas de los Estados Unidos y sus aliados europeos se colocará en un disparador ante el menor roce en una región que ya está a fuego lento con conflictos de gran potencia.

La tarea urgente que se plantea ahora es la construcción de un movimiento mundial contra la guerra liderado por la clase obrera para oponerse a la conspiración de guerra de la clase dominante y al sistema de ganancias capitalistas que es su fuente. Solo una perspectiva socialista internacional puede unificar a los trabajadores en los Estados Unidos y Europa con sus homólogos en Irán y en todo el Medio Oriente en una lucha global común contra la guerra imperialista.

(Publicado originalmente en inglés el 20 de julio de 2019)